Imp Queen and the Perpetually Problematic Erasure of Trans Drag Queens

Det er mig og drag queens'erne backstage. Her er vi i hjertet af Chicagos underjordiske queer natteliv - som i, vi er bogstaveligt talt i kælderen. Hvordan tisser du, når du kigger? Jeg spørger. Det nærmeste badeværelse er ovenpå, og jeg vil ikke for tidligt afsløre mit outfit til mængden. Nå, der er dette drænhul bagved... en dronning ved navn Imp svarer. Det er et gammelt dronningetrick! Og der er jeg, mit eget træk Pis Kristus, indviet i en verden af ​​queer drag i al dens grus og glamour.



Det er Pride-uge i Chicago, og jeg er her til en optræden i en lokal homoklub, og Imp Queen er på listen før mig. Hun er iført et lyserødt nummer med tegneserieagtig størrelse stoffyldte bryster (et samarbejde mellem hende og Ophelia Bulletz ). Det er skrigende og dybt indtagende, og meget Imp. Hun tager kontrol over midten af ​​dansegulvet, mens hun synger et af sine numre, Amanda Lepore, opkaldt efter det legendariske NYC klubikon.

Så tager hun et skud østrogen lige foran os.



Det er et politisk kunstværk.



For blot et par måneder siden udtrykte RuPaul, en af ​​de fremtrædende drag queens i verden, sin modstand mod transkvinder, der deltager i Drag race fordi når det ikke er cis-mænd, der gør det, mister træk sin følelse af fare. Og her har vi Imp Queen: en trans kvindelig dragperformancekunstner, der tager netop de hormoner, som RuPaul afviste som præstationsfremmende stoffer.

Tag den!

Imp er en ikonoklast — en af ​​de mest synlige drag queens på sociale medier, som ikke har været en deltager på RuPaul's Drag Race. Hun bruger hende Instagram at dokumentere det udseende, hun bærer ud til nattelivskoncerter i Chicago: blændende masserne med sit ikoniske lyserøde ansigt, kongelige ballonkroner og ubøjelige reservoir af kreativitet. I Imps verden udseende er en postgender lyksalighed ... at finde på gang fem i himlen ved siden af ​​neon lip liner ... mange tak! Det slående ved Imps online tilstedeværelse er, at hun ikke kun vender udseende, hun snakker også shop. Hun går live og taler ærligt om sin overgang, hendes kampe med mental sundhed og chikane og sine egne frustrationer over drag-scenen. På denne måde udgør hun en dobbelt pudsning: Hun kan konturere dit ansigt til guderne og forelæse dig om queer præstationsteori under turen.



I løbet af det seneste årti med succes RuPaul's Drag Race , DragCon konventioner, og populariteten af ​​lokale drag-festivaler som Bushwig , drag oplever en slags renæssance. Drag queens er i flæng blevet vores selvhjælpsguruer og sæsonbestemte lookbooks, IRL-memer, som vi bruger til at kommunikere, hvem vi er. Hvem er din yndlings drag queen? er det nye Hvad er dit astrologiske tegn?

Vi sætter drag queens på scener for at sælge os fantasi - de bliver de symboler, hvorigennem vi lærer at elske os selv og forene vores egen forskel. Men jeg spekulerer på, om vi i al den mytologi, vi skaber om drag queens, forsømmer deres materialitet. Med andre ord: Hvem helbreder healeren? Tillader vi drag queens at kæmpe, være deprimerede, endsige eksistere uden for deres nytte?

Hvad sker der, når en dragqueen udtaler sig om sin egen krænkelse fra de mennesker, der snapper efter hende? Hvad sker der, når fantasien bliver et mareridt?

Imp Queens rejse er en historie om internettet, og hvordan det, ligesom de fleste ting, der føder os, finder en måde at misbruge os og kalde det kærlighed. Det er en historie om traumer, og hvordan vi gør vores bedste for at pryde det, kalder det kunst og forhåbentlig endda en levende . En historie om umulighed, falske vipper, der måske er mere virkelige, end vi tror, ​​og de ting, vi ikke siger. For det meste er Imp Queen's en historie om transmisogyni: hvordan de Direkte for hendes præstationer og er ligeglad med, hvad der sker med hende, når de er forbi.

De siger: Du må hellere arbejde!



Transartister siger: Hvor vil de ansætte os?

Imp Queen

FALYN HUANG

Jeg mødte Imp første gang i Chicago da jeg var i byen til en koncert tilbage i 2016. Jeg blev slået af hendes betænksomhed omkring alt, hvad hun laver. Det var så sjældent og værdifuldt at have en anden i mit liv, der navigerede simultan transmisogyni og offentlig anerkendelse: Få mennesker forstår, hvordan det føles ikke at vide, om den fremmede, der nærmer sig dig på gaden, vil angribe dig eller sige, at de følger dig videre Instagram.

Et par måneder efter vores møde taggede hun mig i en Facebook-status, hvor hun kritiserede, hvordan drag-kunstnere aldrig bliver nævnt, hver gang en artikel udgives med trans- og ikke-binære kunstnere, du bør kende. Det var en klar opfordring: Hvis eksklusion er vores inklusion bundet op på?

For at opnå accept har transpersoner været nødt til at differentiere sig og tage afstand fra drag queens, idet de hævder, at deres/vores identiteter er udholdende (snarere end flygtige) og permanente (snarere end performative). Denne afstandtagen er kommet med god grund i betragtning af den historiske udbredelse af transmisogyni i træk-rum , men det tager også form af at støbe drag og trans som gensidigt udelukkende - at slette trans drag queens - og undlade at redegøre for flydende og varians mellem transsamfund.

Det er her, transpersoner befinder os i dag: Vi er belastet med opgaven om det virkelige i et samfund, der er fuld af myten om dets egen naturlighed. I en verden, hvor ideologi forklæder sig som biologi, er vi nødt til at overbevise lægerne og feministerne og partnerne og forældrene om, at vi er rigtige for at blive anerkendt, endsige respekteret. Vores cis-modparter holdes ikke til denne standard for forhør. Vi har aldrig lov til at kritisere, hvis legitimitetsstandarder vi appellerer til. For at være virkelige skal vi være permanente, være et subjekt og ikke et verbum (køn er noget, vi er, ikke hvad vi gør!), at altid har vidst. Indsatsen ved dette er høj: Hvis vores identiteter ikke bliver troet, så er den diskrimination, vi står over for, ikke reel. Vi bliver set som bare at finde på.

Dette er måden kvindehad fungerer på: Legitimitet er fordelt som en knap ressource. Hvide cis-mænd ses som prototypen og vi andre som koncentriske cirkler omkring dem som en sten kastet i en sø. Legitimiteten bølger udad. Jo længere vi kommer, jo mindre virkelige er vi. Jo mindre virkeligt er det arbejde, vi udfører. Jo mindre reel skaden er, vi oplever. Vantro er ikke kun interpersonel, den er strukturel. Transpersoner i udkanten - og især transfeminine mennesker - bliver konstant afvist som bedragere, bedragerier, fejltagelser. Tilføj drag queen oven i det, og vel...

Vi er nødt til at konstruere os selv i deres billede af, hvem vi er, for at blive tildelt personlighed. Indtil da er vi snefnug, umulige og absurde. Det er en opdel-og-hersk-strategi: I stedet for at pege op, peger vi på tværs og konkurrerer med hinanden om adgang til legitimitet. Vi bliver naturaliserede som borgere i det virkelige ved at sige, at det er jeg ikke.

Hvad er brugen af ​​legitimitet af det er afhængig af at projicere illegitimitet på andre? Er det virkelig frihed, hvis det kræver overensstemmelse?

På denne markedsplads af sammenhæng, hvor nogle identiteter bliver gyldige, netop fordi andre er ugyldige, står trans drag queens over for en ekstrem barriere for tro. Fortællingen lyder: Hvordan kan man være drag queen, når man klæder sig sådan ud fra scenen? Men en sådan undersøgelse er forankret i en grundlæggende fejlerkendelse og reduktion af træk som kunstform. Træk er ikke blot kvindelig efterligning, det er en politisk, komisk og æstetisk sensibilitet, som er blevet praktiseret af mennesker af alle køn i aldre.

I Imps arbejde er der en slags legesyg, elasticitet, lejr og omstændighed, der ikke kun ser bort fra denne gladiatorkamp for at være ægte, men åbenlyst og flamboyant håner den. Hun går fra at bære en babybule på scenen for at klæde sig ud som en banan , at bære en bodysuit til støvle ! Konventioner om menneskelighed, stil og køn er alle kunstfærdigt undergravet. I en verden, hvor transkvinder og femmer bliver konfronteret med så meget pres og granskning af vores udseende – skaber Imps udseende et nødvendigt visuelt arkiv, der konstant minder os om, at uanset hvordan vi ser ud, vores køn er ikke til debat .

Hun skaber skabeloner for, hvordan vi ikke behøver at adskille vores køn fra scenen - ja, hvordan scenen kan producere vores køn, og det gør dem ikke mindre virkelige.

Kernen i afskedigelsen af ​​trans drag queens som Imp er vores forhold til selvmodsigelse. At afvise identiteter og scenarier som absurde eller umulige afslører mere om os selv end noget andet: Vi nægter at justere vores optik, anerkender begrænsningerne i vores ramme. Enhver modsigelse er en mulighed for at tænke mere ambitiøst. Modsigelser afslører behovet for et nyt paradigme. Imps kunstnerskab gør det arbejde - hun går ikke på kompromis med sin kvindelighed for sit træk eller sit træk for sin kvindelighed.

Den virkelige absurditet på spil her er ikke Imps performancekunst, men snarere verdens afvisning af at omfavne hende for det superstjernetalent, hun er. Og det er derfor, jeg synes, at Imp er så fascinerende: Hendes hypersynlighed online og hendes økonomiske ustabilitet udenfor det tyder på, at alt er galt med køn, og hvordan vi overvåger det. De umuligheder, vi skaber ideologisk, afføder umulige liv materielt. De billeder, vi har af, hvad der er sandt, har direkte indflydelse på de kroppe, vi genkender og forsvarer. Fantasy har kød.

Det er tid til et nyt paradigme.

Imp Queen

FALYN HUANG

Dagen efter showet vi gør sammen, jeg mødes med Imp Queen på en sushirestaurant efter hendes valg (indsæt fishy jokes her). Som femme-protokollen ville have det - begynder vi med at komplimentere hinanden for vores outfits. Hun er iført en Autentisk Skid Mark jumpsuit, der har JEG ER IKKE OK MED DETTE malet bagpå. Senere fortæller hun mig, at hun vidste, at vi ville tale om hendes utilfredshed i drag-scenen. En perfekt pasform! Så - som transprotokol ville have det - konstaterer vi, at hun er blevet chikaneret tre gange på vej til vores møde. Det er en smertefuld påmindelse om indsatsen i denne samtale.

Alok: Hvordan kom du til at gøre det, du gør nu?

Imp Queen: Jeg voksede op i en flygtig husstand, og skolen var ikke god for mig, fordi jeg var synligt queer fra en ung alder. Jeg endte i performance, fordi det var et rum, hvor voksne lyttede til mig og respekterede mig, og det var et rum, hvor jeg kunne få et rum fyldt med mennesker til at heppe på mig. Forestillingsrummet føltes altid mere ægte end at gå rundt i livet.

Hvordan navigerer man i en dragverden domineret af cis-mænd?

Det var først Drag race at vores kultur sorterede drag queens som mænd. Hvis du ser de første par sæsoner, pressede de den idé så hårdt. I alle skriftestolene, hvis en pige siger, jeg klæder mig sådan her, men jeg er en dreng. Denne idé om drag queens som mænd ude af drag er relativt ny. Væksten af ​​den idé har gjort det muligt for en masse mennesker at lave drag, som måske ville have lagt på, hvis det placerede dem i en mere kønsukonform kategori i, hvordan de opfattes fra dag til dag. Det handler i høj grad om ønskværdighed, om at kunne sige, at jeg stadig er en mand og har seksuel kapital. Jeg hører stadig til i Gay Male Society.

Hvordan navigerer du i din sikkerhed som transfeminin person, mens du arbejder natteliv?

Jeg føler, at det er denne bagage, jeg bærer ind i et trækrum, som jeg ikke ser cis mandlige dronninger bære: hvad det koster for mig at komme dertil. Jeg bliver rutinemæssigt udsat for seksuelle overgreb på arbejdet, jeg har chefer, der vil få ham/hun/det til at spøge med mig, som spørger, om jeg stadig har en pik, eller om jeg har skåret den af. [Senere fortalte Imp mig, at den samme chef blev ved med at spørge om hendes pik, da hun bad om sine penge. Hun mangler stadig at blive betalt for sit arbejde den aften.] Volden er så rutinepræget, at jeg ikke engang kan sortere den som vold. Jeg har ikke plads eller styrke til at bære det som vold.

Der vil være koncerter, hvor jeg er som: Jeg har brug for en stor ting omkring min krop for at holde folk væk fra mig. Eller: Jeg har brug for en maske, fordi jeg ikke vil ses lige nu, men jeg har brug for de penge, jeg skal tjene i aften.

Taler du nogensinde ud om den chikane, du udsættes for som trans drag queen?

Jeg tror ikke, jeg indså, da jeg startede, i hvilken grad drag-miljøet ville føles som en drengeklub. Jeg kæmper for at formulere det til cis mandlige drag queens, i høj grad fordi jeg ønsker at forblive medgørlig, bookbar og venlig. Det er en væsentlig konsekvens af at tale om den vold, man modtager. Der er en materiel konsekvens af at udtrykke din sorg i disse rum.

En af grundene til, at jeg var langsom med at starte min medicinske overgang, er: Du gør showet [RuPaul's Drag Race] og så skifter du, for det er den model, du havde. Jeg tror, ​​at da jeg så disse kommentarer fra Ru lige i den uge, hvor båndene skulle komme, gik der noget i stykker i mig.

Hvad betyder sociale medier for dig?

Det har givet mig en masse rigtig gode muligheder - meget af min medicinske overgang er mulig på grund af sociale medier. Jeg bærer ikke hovedparten af ​​chikanen på sociale medier. Jeg er i stand til at vokse hurtigt på sociale medier, fordi jeg er tynd og hvid. Men folk tror, ​​jeg har økonomiske ressourcer på grund af mit udseende, men hemmeligheden er, at de fleste af udseendet ikke tilhører mig.

Hvordan føles det at have fans til at fortælle dig, hvor meget de beundrer dig?

DragCon det var virkelig intenst, fordi det var tre dage, hvor folk kom hen til mig uafbrudt og fortalte mig, at de elsker mig, er inspireret af mig og tog et billede af mig, og så gik og isede mine fødder på hotelværelset og græd, fordi jeg føler. overvældet. Det er svært at føle sig ligestillet med det. Det er svært at give dem, hvad det ser ud til, at de vil have.

Jeg stoler ikke let på folk, hvilket jeg tror er en del af det, der tiltrækker mig til scenen: Du behøver ikke stole på dit publikum, for du kender dem. Du ved, hvad et publikum er, og hvordan det opfører sig. Det er en anden form for intimitet. En intimitet, hvor jeg føler mig mere i kontrol og mindre udsat.

Imp Queen Forfatteren

FALYN HUANG

Efter interviewet vi laver en fotoshoot for dette stykke. Vi skyder i et klubsted, hvilket kun virker naturligt. Jeg ser Imp bruge over seks timer på at gøre sig klar. Der er et genialt håndværk ved den måde, hun puster hver ballon op, hun pryder på sit hoved, den måde, hun omhyggeligt placerer på sine øjenvipper og omhyggeligt tegner sine læber. Det er en seriøs forretning. Men - selvfølgelig - fordi det er forbundet med det feminine, med det performative, med det æstetiske, med alle de ting, vi afviser som kunstige og ikke ægte - ser vi det ikke som sådan.

Det, der slog mig mest ved at tale med Imp, var hendes erkendelse af de materielle konsekvenser, der følger med at være trans og femme ... og ærlig. Der er materielle konsekvenser, når du adopterer alle de ting, samfundet afviser som imaginære. Drag queens som Imp skal for det meste betale for deres eget udseende og makeup - selvom de tilbyder deres tjenester i en professionel sammenhæng. Spillesteder, barer og klubber ville synes, det er absurd at skulle sponsorere disse ting - selvom de er afhængige af, at dronningerne serverer fuld fantasi, for at baren kan være fuld. De vil have os til at se godt ud, men de støtter os ikke i at gøre det. Hvad ville der ske, hvis drag queens ikke bare blev betalt for deres 10-minutters sæt, men i stedet for al den tid, det tager at blive klar, at komme sikkert til stedet, for at være vært for festen? Hvorfor er der ikke en fagforening for drag queens? Hvorfor kan det spørgsmål virke absurd for dig?

Jeg spørger Imp, om hun har set flere penge komme ind med hendes øgede synlighed på sociale medier. Hun fortæller mig, at hun stadig kæmper økonomisk og oplever, at den svimlende afbrydelse mellem den støtte, hun modtager online og virkeligheden i hendes liv, bliver mere og mere udfordrende. Dette er, hvad der sker med transfeminine mennesker: Du ser på mennesker få liv fra den kunst, du skaber, alt imens du kæmper om, hvordan du skal finansiere din egen. Du bliver konstant udtrukket for inspiration, men sjældent - hvis nogensinde - lov til at fokusere på din selvopholdelse. Hvordan kan du komme op igen, når de tror, ​​at den eneste grund til, at du falder, er et dødsfald? Komplekse mennesker er reduceret til summen af ​​deres udseende: tude eller støvle! Vi spørger ikke, hvordan de kommer sikkert hjem (eller endda hvordan de kom til stedet). Vi afviser deres legitimitet, da vi samtidig uddrager vores moodboards fra deres udseende. Vi elsker deres look , men vi vil ikke betale for deres sange eller give dem drikkepenge på spillesteder eller kræve rimelig kompensation for deres arbejde. Vi siger, at de efterligner kvinder, men vi mangler vokabularet til at nævne, hvordan cis-kvinder og cis-skønhedsindustrien fortsætter med at stjæle fra trans/drag-æstetik. Hvem maskerer sig som hvem?

Hvordan ville en transbevægelse se ud, der kæmpede for kompensation lige så hårdt, som vi kæmpede for repræsentation?

Da vi poserer sammen i klubben, føler jeg mig både sørgeligt utilstrækkelig og helt okay med det. Imp arbejder med alle vinklerne. Hun opfinder vinkler, skat. Hun giver supermodel, skat! Og jeg tænker ved mig selv: Hvis Imp var en cis-kvinde, ville folk kalde hende en model. Hun ville blive betalt for dette: Kald det livsstil, kald det influencer. Hun ville have en modelkontrakt, et skønhedsmærke, en manager, der forhandlede alle hendes honorarer; hun ville blive booket på alle de fem-stjernede hoteller. Men sådan fungerer verden ikke. Folk som Imp kan kun elskes på scener - altid på afstand.

Poserer med Imp — ser på dig — jeg spekulerer på, om du vil blive udenfor udseendet. Jeg spekulerer på, om transfemininitet har en værdi ud over dens fantasi.

Jeg spekulerer på, hvad det er ved dig, der får dig til at afvise transkvinder, der gør drag, som ægte.

Fotograferet af Falyn Huang
Designet af Edaa Fødsel
Installation af En Queer Pride