Inde i Amerikas massefængsling af queer-asylansøgere

En dag i august sidste år dannede der sig en linje i en passage i den mexicanske by Nogales. Sytten queer-migranter greb stakke af papirer og ventede på at se de amerikanske immigrationsmyndigheder ved Dennis DeConcini Port of Entry. De havde rejst flere hundrede kilometer for at præsentere deres krav om politisk asyl .



Gruppen af ​​mellemamerikanere var nået til grænseovergangen midt i det kluk af journalistens kameraer og den vokale støtte fra aktivisterne omkring dem - udfoldede et banner, der erklærer den første trans homoseksuelle migrantkaravane på spansk.

Mange af migranterne var først kommet ind i Mexico til fods, hvor de mødte hinanden i krisecentre og forbundet med Mangfoldighed uden grænser , et queer-aktivistkollektiv, der hjalp med at organisere deres tur nordpå. Medlemmerne af flygtningekaravanen - kendt som Regnbue 17 — var flygtet fra El Salvador, Honduras, Guatemala og Nicaragua, hvor de blev udsat for voldelig diskrimination på grund af deres kønsidentitet og seksualitet; en gang i Mexico, nogle af migranterne rapporteret yderligere seksuelt misbrug fra de mexicanske myndigheders hænder. Så de gik ombord på busser på vej mod den amerikanske grænse - i håb om, at denne rejse kunne sætte en stopper for de mareridt, de havde gennemlevet.



Som med mange andre asylansøgere, der nærmede sig grænsen, fortsatte disse mareridt først, når de kom ind i USA. Ved deres ankomst blev Rainbow 17 øjeblikkeligt tilbageholdt af Immigration and Customs Enforcement (ICE).



Et af de yngste medlemmer af karavanen, Edwin Pérez-Mejía, havde overlevet mishandling, tortur og flere bandekidnapninger i Honduras. Efter at have præsenteret sig selv for de amerikanske myndigheder, blev han til sidst sendt til Hudson Detention Center i Kearny, New Jersey, hvor han tilbragte sin 20-års fødselsdag. Hans oplevelse i amerikansk tilbageholdelse var så traumatisk, at han før havde anmodet om selvudvisning Ligestilling i indvandring , landets førende LGBTQ+ immigrationsrettighedsorganisation, tog hans sag.

De næsten 10 måneder, han tilbragte tilbageholdt i USA, var nogle af de hårdeste i hans liv, siger Jackie Yodashkin, Immigration Equality's public affairs director. Heldigvis var hans Immigration Equality advokat i stand til at forsikre ham om, at hans sag var stærk, og i maj vandt Edwin asyl og blev løsladt fra tilbageholdelse.

The Rainbow 17 repræsenterer kun nogle få af de queer-folk, der er flygtet fra forfølgelse for at søge tilflugt i USA, hvor de så står over for obligatorisk fængsling.



Hvert år ankommer tusindvis af LGBTQ+-personer til grænsen for at søge asyl, hovedsagelig på grund af en voksende humanitær krise i Mellemamerika. Når de når USA, er de næsten sikkert anbragt i tilbageholdelse, hvilket uforholdsmæssigt skader de mest marginaliserede migranter: En nylig rapport fra Center for American Progress fandt, at LGBTQ+-personer er 97 gange mere tilbøjelige til at blive seksuelt ofre mens han var i ICEs varetægt. Og transkvinder bliver ofte indkvarteret sammen med mænd under utrygge forhold; for eksempel var det kun et par uger siden, at Roxana Hernández, en transkvinde fra Honduras, døde i ICEs varetægt .

Retten til at søge asyl er forankret i både national og international lov, siger Yodashkin. Denne administration behandler i stedet folk, der udøver deres ret til at søge asyl, som om de begår en forbrydelse … Den amerikanske regering behøver ikke, og plejede ikke, at tilbageholde alle, der søger asyl.

På trods af gentagne anmodninger fra aktivister og retshjælpsorganisationer har den amerikanske regering ikke frigivet nogen data om migranter, der søger asyl baseret på seksuel orientering eller kønsidentitet. Men Immigration Equality har i øjeblikket hundredvis af sådanne klienter, og de hører fra tusinder flere queer-mennesker, der har brug for hjælp hvert år, fortæller Yodashkin. Selvom det præcise tal forbliver ukendeligt, udgør LGBTQ+-personer sandsynligvis en betragtelig procentdel af de mere end 300.000 asylansøgere, der i øjeblikket sidder fast i en ubestemt tilstand af juridisk limbo , på grund af en Trump-administrationspolitik udstedt i januar, der effektivt skubber efterslæbte sager ud af køen.

Den humanitære krise ved den sydlige grænse er endelig kommet under intens undersøgelse som følge af Trump-administrationens barbariske politik for at adskille børn fra deres familier og tilbageholde dem kædeledsbure - hvad tidligere førstedame Laura Bush beskrev som minder uhyggeligt af den amerikanske internering af japansk-amerikanske familier under Anden Verdenskrig. Præsident Trump underskrev en bekendtgørelse onsdag for i stedet at spærre familier sammen på ubestemt tid, et direktiv, der ser ud til at overtræde 1997 Flores bosættelse . Men indtil videre er omkring 2.300 tilbageholdte børn vil ikke blive returneret til deres forældre .

Det er yderst sandsynligt, at nogle af de asylansøgere, vi hører om på vores sydlige grænse lige nu, er queer mennesker, der flygter fra fare, siger Stephen Vogler , en postdoc ved University of California, Irvine. Vores regering fortæller dem grundlæggende, at vores grænser er lukkede.



For hans forskning om LGBTQ+ asyllovgivning, har Vogler analyseret mange påstande queer-personer har søgt asyl i de seneste årtier. Hans forskning er på linje med andre immigrationsforskere ved at vise, at mange migranter kommer til USA specifikt på grund af deres kønsidentiteter og seksualitet. For eksempel en 2017 Amnesty International rapport fandt, at især homoseksuelle mænd og transkvinder flygter fra voldsomme niveauer af diskrimination og kønsbaseret vold i mellemamerikanske lande, som det er tilfældet med Rainbow 17.

Vi tænker ofte ikke på immigration som et særligt ’queer’-problem, men det er det i høj grad, fortæller Vogler, og forklarer, at LGBTQ+-personer var lovligt udelukket fra at komme ind i landet i store dele af amerikansk historie. Immigration and Nationality Act af 1965 var nemlig den første amerikanske immigrationspolitik, der udtrykkeligt forbudt seksuelle afvigelser og opfordrede til deres udvisning. De fleste er ikke klar over, at det lovlige forbud mod queer-personers indrejse i landet først blev ophævet i 1990, siger Vogler. Og så blev der indført et forbud mod hiv-positive mennesker, som mange republikanske lovgivere på det tidspunkt simpelthen så som en omvej til at holde homoforbuddet på plads. Det forbud blev kun ophævet under Obama-administrationen.

LGBTQ+-personer var endda ikke berettigede til familiesammenføring, den største kilde til immigration til USA, indtil Obama-administrationen ændrede denne politik, tilføjer Vogler.

På trods af den intersektionelle karakter af queer-befrielsesbevægelsen, havde mainstream LGBTQ+-organisationer engang virket tøvende med at tage fat på immigrationsspørgsmål.

I begyndelsen af ​​2000'erne var der betydelig modstand fra nationale LGBT-organisationer i at tale om omfattende immigrationsreformer, ikke-straffende veje til statsborgerskab og ophold for papirløse immigranter og afskaffelse af tilbageholdelse, siger Debanuj DasGupta, en geografiprofessor ved University of Connecticut, som har skrevet længe. om queering immigration .

I sommeren 2006, midt i en national samtale om amerikanske immigrationslove, købte DasGupta sammen en mangfoldig gruppe af aktivister og organisationer for at skabe en national queer og trans vision statement for immigrationsreformen . Sammen brugte de seks måneder på at arbejde gennem 19 udkast til erklæringen, som gav DasGupta indsigt i, hvor mange queer-fortalergrupper stod i spørgsmålet. Erklæringen modtog en række påtegninger fra LGBTQ+-centre over hele landet, men mere etablerede organisationer - herunder Human Rights Campaign og Lambda Legal - afviste at skrive under.

I stedet siger DasGupta, at transaktivister mod tilbageholdelse (som f.eks Jennifer Gutierrez , Isa Noyola , Jorge Gutierrez og Ola Osaze ) og udokumenterede unge i særdeleshed (nogle gange omtalt som Undocuqueer-bevægelsen) har været i spidsen for bevægelsen og iscenesat direkte aktionsprotester overalt fra Kongressens trapper til tilbageholdelsescentrene.

Queer liberation handler om kroppens frihed fra forfølgelse, bevægelsesfrihed og respekt for Verdenserklæringen om menneskerettigheder samt Konventionen mod tortur , siger DasGupta. Lige nu er den amerikanske regering i strid med disse konventioner. På den måde skal queerbevægelsen råbe på, hvad der sker, og bygge større koalitioner for menneskerettigheder.

Retshjælpsorganisationer, der hjælper asylansøgere, får ofte medhold i størstedelen af ​​de sager, de påtager sig - Immigration Equality hævder, at de vinder 99 procent af tiden. Men det er en kamp op ad bakke mod en regering, der i øjeblikket bruger de mest udsatte mennesker som bønder.

Administrationen bruger i stedet kynisk tilbageholdelse som en del af en bevidst indsats for at forsøge at afskrække forfulgte befolkninger, herunder LGBTQ- og hiv-positive mennesker, fra at komme til USA for at søge frihed og sikkerhed, siger Yodashkin. Det er unødvendigt grusomt og farligt at tjene store penge til private fængselsvirksomheder på bekostning af asylansøgeres sikkerhed og grundlæggende menneskerettigheder.

Immigration og toldmyndigheder kan tydeligvis ikke tilbageholde LGBTQ-personer sikkert, siger hun, og bør derfor slet ikke tilbageholde os.