Inde i Nico Tortorella og Bethany Meyers' private, episke bryllup

uanset hvad,
Uanset hvad,
dette er en historie om kærlighed



og

Ægteskab. Jeg kan ikke sige, at ordet aldrig gav genklang hos mig. Jeg kan huske, at jeg var 16 år gammel, hvor jeg overnattede med mine kærester, gennemgik brudemagasiner, klippede yndlingsbilleder ud af blomster, ringe, kjoler og farver. 16 år og planlægger et bryllup. Begivenheden, som hvert eventyr havde fortalt os, var målstregen. Jeg besluttede, at jeg ville være gift inden 27. Jeg valgte et nummer, der var meget ældre end den gamle alder for de fleste piger i min lille hjemby i Missouri. Jeg havde mit hjerte indstillet på skarpe lys, storby, så jeg polstrede mig selv et par ekstra år, før jeg ville binde knuden og blive Fru Ny Efternavn.



dagen var 9. marts 2018. 3/9/18. i numerologi bliver 18-tallet til 9, så for alt i verden vil vi for evigt huske dagen som 399. et engletal, hvis jeg nogensinde har set et. ser du, 39 er en velsignet tæller, og med en ekstra 9? dette var helt planlagt.



Skåret til 399. Et par måneder tilbage på 32. Bryllupsdagen. Ingen gæster. Ingen blomster. Ingen ringe. Min kjole, bestående af bukser. Hans smoking, kjole inklusive. Jeg formoder, at du ville døbe vores bryllupsfarve hvid. Det var bestemt det mest traditionelle, vi gjorde.

Jeg har altid planlagt at være ægtemand - min egen version af en. ikke at jeg prins charmerende drømte om det, men at være fra en familie, hvor alle var blevet skilt mindst én gang, var det en tradition, jeg var parat til at omforme. alle elsker et stort bryllup, sagde ingen nogensinde. vi vidste, at vi ville giftes i retsbygningen. kontoret for byskriveren på 141 worth street på nedre manhattan, for at være helt præcis. umiddelbart efter indgangen til dette vartegn gør kærlighedens suset dig næsten katatonisk. fra gadesælgere udenfor, der sælger ringe og blomster, til par og familier, der går forbi fra alle samfundslag, hvor deres outfits repræsenterer forskellige dele af verden. fra den tilsyneladende korrekte accept og anerkendelse af køn og seksualitet, til strukturens dybt rodfæstede historie og porøse marmorvægge, som absorberer ren hengivenhed i menneskelig form. fra medarbejdernes smilende ansigter, sikkerhedsvagter, politibetjente, som alle er fremmede, der alle byder velkommen til det allerhelligste af ægteskab. der er endda noget romantisk over metaldetektoren, hvis du kunne forestille dig. men vores dag startede langt før nævnte retsbygning.

Helt ærligt, det er chokerende, at det skete på denne måde. Min religiøse opvækst havde fortalt mig, at det ville være anderledes. Unge damer som jeg gik fra deres forældres hjem til deres mands hjem, uden pitstop. De havde bestemt ikke skrevet om det til en queer udgivelse! indsat i deres barndoms bryllup scrapbog. De giftede sig sandsynligvis heller ikke med biseksuelle mænd, mens de samtidig datede kvinder.



udseendet er alt, hvad vi nogensinde har drømt om. kønsbestemte ensembler designet af vores kære ven andrew morrison. tidløse androgyne tilbehør, der efterligner romansk skulptur, der flydende blander maskulint og feminint. i dette forhold har vi begge bukser og kjole på. vi satte vores ansigter og maskiner på, og til sidst toppede vi hinanden i kroner. duh, vi havde kroner på. ikke for det hele, men fordi det føles som noget, vi har gjort tidligere, så vi var nødt til at holde traditionen i live. i dette livs iteration er dette i virkeligheden vores kongelige bryllup.

Bethany og Nico i deres bryllupsdragt.

Her er vi, dagen, jeg drømte om, men ikke den dag, jeg havde forestillet mig, og jeg kunne ikke være mere lykkelig. Mange vil ikke forstå det, noget jeg efterhånden er ved at lære at acceptere. For andre vil det hjælpe med at åbne deres øjne for forskellige måder at elske på. Og for nogle vil vores historie få dem til at føle sig mindre alene. Det vil give dem styrke til at bede om de ting, de ønsker og har brug for hos en partner. Så traditionelle som vi kan fremstå på ydersiden, er vi langt fra det indeni.

vi kom til retsbygningen lidt senere end forventet og blev straks budt velkommen af ​​de smilende ansigter. blandt dem stod vores gode ven og fotograf victoria matthews, og vores ven jk carrington, der så elskværdigt kom som et ekstra par hænder. velsigne begge deres hjerter. her var jeg, i en retsbygning i New York, en af ​​fire queer mennesker, hvoraf en jeg var ved at gifte mig med. en usigelig stolthed strømmede gennem hele mit væsen. den næste time fløj afsted. vi gik gennem sikkerhedskontrollen, fik vores billetnummer (c-35), og inden for få minutter blev vi kaldt til stand nummer fem. vi stillede op til et par billeder, havde en lille snak med de andre kærester, der blev hængt og deres familier, jeg tissede, og tårerne var allerede ved at samle sig. mens han ventede i korridoren lige før det østlige kapel, ekkoede en mands stemme gennem alabastkamrene - nicolo og bethany.

det var tid.

Hvis du skulle mærke det, er Nico og jeg i et queer polyamorøst forhold. Etiketter, der hjælper folk med at forstå, men ikke etiketter, der definerer os. De fleste tror, ​​at vi planlagde dette og besluttede en dag, at vi ville være mennesker med flere kærlighedsforhold. Det gjorde vi ikke. Det er bare sådan, vores forhold udviklede sig over 12 år. Vi blev polyamorøse uden nogensinde at prøve, og vi lod hinanden gå så ofte; Jeg formoder, at vi endelig indså, at det er grunden til, at vi er uigennemtrængelige. Det er svært at bryde noget, der bøjer.



det menneske, der giftede sig med os, hed engel, men han var langt fra den eneste engel til stede. vi flød ind i det østlige kapel, som var blevet malet i den forkerte nuance af støvet rose. men da solens stråler stirrede gennem det ufarvede glas, blev støvet fejet på magisk vis. vores ceremoni varede mindre end to minutter. gør du nico? jeg gør. har du bethany? hun gør. Og fra en engels mund var det officielt, du må nu kysse bruden. set i bakspejlet ville jeg ønske, at vi ville have bedt engel om at bruge uspecifikke kønstitler, men det må være det. denne mand havde nu en kone, og denne kone havde nu en mand. en brud bliver en kone og en brudgom bliver en mand, men hvad bliver en partner til? Jeg vælger at tro, at 399 producerede to mænd og to koner fra netop Bethany og jeg.

Til min bryllupsgave til Nico gennemgik jeg alle mine gamle journaler og fandt hvert eneste indlæg, jeg havde skrevet om ham i løbet af vores forhold. Jeg scannede dem ind i et ringbind og gav ham historier om det gode, det onde, det grimme og det smukke. Det er ret forbløffende at se, hvor tidligt jeg taler om polykærlighed, et indlæg fra otte år siden, der lyder: Jeg kunne være sammen med en anden og have følelser for dem, men følelser for Nico findes i en anden del af mit hjerte.

Eller hvor udefinerbart jeg beskriver vores venskab i 2007, et år efter vi mødtes første gang: Hvad får os til at sætte kryds? Jeg kan ikke sætte ord på det. Det er det, vi føler, men ikke kan se. det, vi kender, men ikke kan beskrive. Det er grunden til, at vi fandt hinanden. Grunden til at du kan læse mine tanker. Grunden til at jeg kender dine tanker. Hvordan kan jeg beskrive vores venskab? Jeg kan ikke. Det er det bare.

Det hele var ikke så sødt. Der var også dette fra 2009: 'Er de sidste syv måneder rigtige? Fandt de rent faktisk? Har Nico været væk så længe? Det føles som så meget mindre tid. Hvis du virkelig elsker nogen, burde en uge så ikke føles som en evighed? Har jeg mistet min kærlighed til Nico? Er jeg over ham? Er han over mig? Kunne vi nogensinde virkelig være 'over' hinanden?'

Jeg fandt også de løfter, jeg skrev til ham, højt på svampe, længe før vi nogensinde berørte emnet ægteskab. Dette ringbind er rent guld. Og et øjenåbnende tilbageblik på alt, hvad vi er, hvor vi kom fra, hvordan vi blev det par, vi er i dag. Sandheden er, at dette ikke er vores første skud på det, og det er ikke vores sidste. Vores liv sammen stikker dybt.

Nico og Bethany står op ad en væg i deres hvide bryllupsdragter.

den svære del var forbi. vi havde kontrollen resten af ​​dagen, og der var ikke noget eller nogen, der kunne fortælle os andet. tillykke og hurra rundt omkring, da vi forlod 141 værd street fra de fremmede, som ikke virkede så mærkelige i dag. da vi slentrede ned ad en blok i finansdistriktet, hvor græsk genoplivningsarkitektur er allestedsnærværende, og dermed skabte den perfekte kulisse for vores nygræske draperingkjole, gik tiden tilsyneladende helt i stå.

Jeg begyndte at date kvinder for omkring seks år siden. Jeg begyndte at udforske for ni år siden. Jeg begyndte at knuse for 12 år siden. Jeg er sikker på, at det hele ville være startet tidligere, hvis jeg vidste, at det var en mulighed. Forhold til kvinder gjorde underværker for mit syn på køn. Jeg forestillede mig, hvordan det ville være at gifte sig med min kæreste. Nu hvor jeg så på ægteskab fra to kvinders linse, føltes det anderledes. Hvem ville droppe deres efternavn? Hvem ville gå ned ad gangen, og hvem ventede ved alteret? Hvem ville betale for det? Ideen om ægteskab begyndte at skifte. Det føltes ikke længere patriarkalsk, det føltes ligeværdigt. Og jeg begyndte endelig at se det for, hvad ægteskabet var i dets dybeste kerne. Foreningen mellem to mennesker, der elsker hinanden, som ønskede at bygge deres fundament for fremtidige generationer sammen, som ønskede de juridiske rettigheder til at gifte sig og blive anerkendt af staten som en enkelt enhed.

et ordentligt fotoshoot sejrede, uden ordentlige tilladelser. det var vores bryllupsdag, vi skulle skyde tøser.

uanset hvad.
Uanset hvad,

Jeg indså, at hvis jeg nogensinde skulle giftes, var den person, der skulle udfylde den rolle, Nico. Der ville ikke være en anden sjæl, jeg kunne dele mit liv med, et andet menneske, jeg ville være i stand til at stole på med min familie. Endnu en person, for hvem mit bevogtede hjerte ville åbne sig. Sandheden er, at jeg bad Nico for næsten et år siden om at gifte sig med mig. Det var en hverdag eftermiddag, han kom til mig for at dumpe en død mus fra en fælde, som jeg var for rædselsslagen til selv at gøre (må elske New York). Jeg fortalte ham, at jeg elskede ham, at jeg ville have hans børn uanset, og at jeg havde brug for en sundhedsforsikring (ægte romantik). Lad os blive gift, sagde jeg til ham. Ingen behøver at vide det. Det var ham, der ville have det mere grandiost, og jeg, der var bange for udsigten til at planlægge et bryllup (kønsroller har aldrig været vores ting).

Bethany snurrer sin lange hvide brudekjole for at afsløre hvide bukser nedenunder, mens Nico ser på.

vi hoppede i en taxa til næste destination. Jeg havde besluttet aftenen før, at jeg ville tage til en kirke i byen for at læse vores løfter. så meget som dette er en værdsat civil forening, er dette også en åndeligt religiøs sammensmeltning, der fortjente et anvendeligt tilbedelseshus. den ældste kirke på manhattan, st. pauls kapel, var lige stedet. det var her George Washington kom til service umiddelbart efter hans indsættelse. det var præcis her, vi skulle være, og igen føltes det, som om vi havde været der sammen før.

Vi kastede rundt på ideen, men den blev ikke størknet, før vi tog en tur til Amazonas jungle i december. Ude i regnskoven uden internet, uden indendørs VVS, uden samfund, kun himlen og universets ånd, var vi forbundet på vores dybeste niveau. Vi så hinanden i tidligere liv og fremtidige liv og visionerne om det gode, vi blev bragt hertil for at gøre i vores nuværende liv. Og det var meningen, at vi skulle gøre det sammen. På vores første dag tilbage i samfundet, så Nico på mig over middag og spurgte, om vi skulle giftes den 9. marts. Jeg sagde, endelig. Og bare sådan var vi forlovet.

uden at tro, at det ville være et problem i det mindste, gik vi bare ind. Folk bruger årevis på at planlægge et bryllup og reservere kirker, og her var vi bare og fløjede det, som engle gør. efter endnu en omgang metaldetektorer overhældede vi os selv i helligt vand, bad en bøn og nærmede os alteret. nu var der masser af mennesker i denne kirke. et bord udenfor serverede frokost til de hjemløse, og en mikrofontjek til midt på dagen var på vej. på ingen måde var vi alene, men jeg sværger ved gud, at vi var de eneste to mennesker på et af de ældste, helligste steder i hele new york city.

Når du fortæller en, du skal giftes, skal du forvente en meget stor reaktion. Milliardforretningen er dybt forankret i følelser. Vi bliver belært om, at frieriet, ringen, datoen, kjolen, lokationen og hvem der bliver inviteret, muligvis er vigtigere end selve kærligheden. Måske er det også derfor, skilsmissebranchen boomer. Men da jeg forestillede mig at gifte mig med Nico, var vi de eneste to i visionen. Ingen pragt eller omstændighed, procession eller kageskæring, intet lånt, absolut intet blåt. Så når jeg ikke var i stand til at matche begejstringen hos dem, der spurgte, var skuffelsen ofte til at tage og føle på. Jeg følte mig utilstrækkelig, da jeg fortsatte med at fortælle dem, at det er et bryllup i retsbygningen uden gæster og ingen fest at følge. Det er en skam, hvor ofte det skaber en skyldfølelse at have dit bryllup præcis, som du ønsker det. Dette var vores øjeblik for os.

da vi stod foran hinanden, Kristus og vores egne respekterede guder i vores universer, reciterede vi vores løfter ansigt til ansigt, vores tårer var det helligste af vand til stede. efter den følelsesladede udveksling af kærlighed tændte vi to lys, gav en donation, og jeg sagde kun fem ord til sikkerhedsvagten, som ikke var den mest glade for vores improviseret ceremoni: må Gud være med dig. i det øjeblik vidste jeg dybt i mit hjerte, at gud, de, bestemt var med os.

Bethany og Nico står backtoback i Oculus i deres bryllupsdragt.

TILLYKKE! Jeg er stadig forvirret over mængden af ​​lykønskninger til folk, der er forlovede. Jeg blev ved med at tænke, tillykke med hvad? Tillykke, du er ikke single. Tillykke med at du gifter dig med en mand. Tillykke, du dør ikke alene. Eller måske er det tillykke, du har fundet ægte kærlighed, men alligevel krævede det mindst arbejde af alle de store milepæle i mit liv at finde ægte kærlighed. Kollegium? Arbejde. Betaler du din første lejlighed? Arbejde. Jeg startede min virksomhed – så meget arbejde – samme måned, som vi besluttede at blive gift. Og alligevel modtog min succesrige-kvinde-forretningsmeddelelse mindre bifald, hvis nogen, sammenlignet med den brølende jubel, jeg hørte, da jeg talte om mine fremtidige bryllupsplaner. Tillykke? Hvorfor? Selvfølgelig ville det være Nico. Nico var en no-brainer. Nico var ikke fortjent. Nico var rituel.

den åbenlyse næste del af dette stykke ville være vores ekstravagante bryllupsrejse, ikke? Selvom vi hoppede i pickup-trucken med vores hvalpe og sad i trafikken i timevis på vej upstate, besluttede vi at bruge weekenden efter brylluppet på at skrive dette stykke. ikke for at udnytte vores forening, men blot for at dele et stykke af vores kærlighedshistorie med håbet om at kaste lys og inspirere andre utraditionelle forhold.

Hvor utraditionel vores dag end måtte være, blev jeg overrasket over de traditionelle følelser, der fejede ind over mig den weekend. Suset af spænding, da sidste hånd blev lagt på vores outfits, tårerne, der kom under løfter, forventningen, jeg følte efter at se vores bryllupsbilleder og sende dem til familie og venner. Jeg indså, at uanset hvilken type bryllup du måtte have, vil jagten af ​​kærlighed være evigt til stede, fordi det er det universelle bånd, der findes i al hellig enhed.

vi er to børn fra midtvesten, der forelskede sig for næsten tolv år siden på den sydlige side af chicago. vi voksede op sammen, vi voksede op fra hinanden. vi lærte hinanden at elske, lærte hinanden at bryde. vi har skubbet sociale konstruktioner og brudt grænser. vi har forvirret vores venner, familier, elskere, kolleger, medierne og endda os selv. vi har sagt og gjort de rigtige ting og helt sikkert også de forkerte. vi har været kærester og kærester, kæreste og kæreste, kæreste og veninde, ingen venner, og alle venner. vi har været ædru, fulde, høje og afhængige. vi har været straight, forvirrede, flydende, queer, bi, poly, køn entusiaster. vi har været verdens studerende og søgende. vi har været individer, det vil vi for altid være. vi har været kærester, vi er kærester, tvillingeflammer, og det vil vi for altid være. vi indser begge, at selv evnen til at dele denne historie er et privilegium, vi har af en række årsager. forhåbentlig er der sprunget et stykke kærlighed fra disse ord til dit felt. dette er vores nu, delt med jer, og i morgen er en fremtid for os alle.

Uanset hvad,
uanset hvad.

Bethany og Nico står i hånden ved alteret ved deres bryllup.

Jeg, Bethany Meyers, tager dig, Nico Tortorella, som min livslange følgesvend, min evige partner, mit permanente fundament.

Jeg står foran dig med afklædte vægge, blottede hjerter, opmærksomme hænder, og lover at være dit vidne.

At være vidne til de gode tider og de hårde tider. De mange grin og de mange tårer. At være vidne til vigtigheden af ​​hver lav og triumf af hver høj.

Jeg er vidne til de mange kærligheder. At værne om deres tilstedeværelse. At genkende deres tilføjelse.

Hver farve på spektret;
energi udvekslet;
jeg vidner.

Du manden. Du faderen. Du den store og store. Velsignet være dig. Velsignet at være et vidne.

Og ligesom jeg har gjort i livet før, og ligesom jeg vil gøre i de kommende liv, lover jeg at stå ved siden af ​​dig.

Jacks,
Dronninger,
konger,
esser,
Lige med,
Beføjelser.
Træer rodfæstet i skoven.
Universet bryder op for at placere mig ved din side.
Og der lover jeg at blive.

Og på det sted lover jeg at ære de ting, du har brug for - plads, tid, respekt, frihed, komfort, kærlighed - men den største af disse er virkelig kærlighed. Jeg lover at elske.

Jeg lover at lufte din ild. Og når vindstødet for stærkt, trække sig tilbage. Og når vindstødet for svagt, svulmer. Jeg lover at tage kridtet, når du har brug for hvile, at fortsætte med at skrive vores ligning, vores uendelige historie om kærlighed.

Nico Tortorella. For evigt. For evigt. For evigt. Jeg lover for evigt. Jeg lover lige meget hvad.

Bethany og Nico i deres bryllupsdragt.

bethany christene meyers.

at love
at højtideligt sværge højtideligt løfte
at dedikere til dig min guddom
vær med mig, som du har gjort før, for evigt mere
svævende op på tolv år
tre plus ni
niende marts
to tusinde og atten liv
otte plus en er ni
i dag tre ni ni er du min
fint ikke så meget min men vores
vi er vores for evigt at holde
vores rygsøjler fortalte historier om programmerede hjem, hvorfra vi blev født, og kendte familier udvalgt til disse kroppe.
jeg vælger dig hver eneste dag.
du er familie i dag og i går nu i morgen kan vi ændre den måde, de ser på? på samme måde som du har ændret mig? og hvis vi gør, vil de se viet i sig selv?

jeg dykker dybt min dronning
jeg gør altid for at virke
faktisk det hele er dig
bøjer hoveder og knæ
stripning af land og planter frø
for dette er ikke jord, der er arvet, snarere nye planetariske gentagelser af ægteskab. land født fra stjernetåger skabt, mens jeg finder stjernerne i dine øjne.
nord viser mig vejen hjem. dybt mellem dine ører, dine ribben, dine lår.
dette land er dit land dette land er mit land fra missouri til illinois til californien til new york. fra mexico til texas til peru. fra upstate til ojai til åh min gud gør jeg elsker dig og min gud elsker dig og åh min kærlighed er gud og åh min gud er du.

at love
at højtideligt sværge højtideligt løfte
at dedikere til dig min guddom
Jeg ved, at jeg ikke altid har været min bedste udgave af mig selv
for mig selv
for dig
men jeg prøver at blive bedre
uanset om du har brug for mig til at være det
for i dag er vores morgen nye dog
vores tid sammen har aldrig været lineær
vi er overalt
sjældne racer avlet for succes
kun i forhold til vores egne evner, når vi vågner
vores drømmes evner
kærtegnet, mens vi falder i søvn, for så at rejse os igen
min bedste ven
min kone og jeg din
du får livet til at leve
din mand og du min
vi laver kondition kondition kende kende gaver give glans skinnende glød glødende ønske ønske drømme aktualisere
børn, der vokser, men glemmer aldrig den barnlige entusiasme, der bringer os medbragt, holder os sammen.
og når den dag kommer, at voksenlivet bringer børn
Jeg lover at være den far, vi begge havde brug for
og du er allerede moderen til alt, hvad der er
alt det vil for evigt være

at love
at højtideligt sværge højtideligt løfte
at dedikere til dig, min guddom
vær med mig som du har gjort før for evigt mere
at elske er at elske alle
uanset hvad
jeg nicolo luigi tortorella tager dig bethany christene meyers
bortset fra at jeg ikke tager dig, deler jeg dig
at have for så meget som du er villig til at give
at holde, så længe du ønsker at blive holdt
fra denne dag frem baglæns sidelæns kortveje langveje alle veje og ingen veje
til godt for ondt til det bedste
i gode tider og i dårlige tider og hele spektret imellem
i sygdom og sundhed på det fysiske plan, mentalt og åndeligt
for rigere for rigeste for fattigere for fattigste
indtil døden
Jeg forstår stadig ikke, hvorfor vi taler om døden på et tidspunkt som dette, men ved, at jeg ikke er bange for at dø, for jeg ved, uanset hvad,
Jeg vil dø med dig, som vi er døde hver gang før, ligesom vi dør hver dag for at blive genfødt
som at dø kun er en ny begyndelse
thi døden skal aldrig skille os ad

jeg omkranser os begge i det hvide lys af universel kærlighed og guddommelig beskyttelse
jeg kalder på louie og fran og ezra og hver eneste af mine spirituelle guider og hver eneste af jeres. Jeg opfordrer begge vores familier til at slutte sig til os på denne dag for at beskytte, fejre og skinne nødvendigt lys på alle veje.

at love
at højtideligt sværge højtideligt løfte
at dedikere til dig, min guddom
det feminine til mit maskuline
det maskuline til mit feminine
og alt derimellem.
jeg elsker dig jeg elsker dig jeg elsker dig
min baby baby baby

Nico 3/9/18 399

Bethany og Nico fejrer i deres bryllupsdragt.

Fotografi af Victoria Matthews
Tøjdesign af Andrew Morrison

Nico Tortorella er en skuespiller, forfatter, podcastvært, søgende og dedikeret forkæmper for LGBTQIA+-fællesskabet. All Of It Is You, hans debutdigtsamling, der udkom den 17. april, udforsker det hele, fra de mindste celler i vores kroppe til de ydre grænser af vores univers. Han medvirker i øjeblikket i hitserien, Yngre.

Bethany C. Meyers , grundlægger og skaberen af ​​be.come-projektet, er en fitness- og livsstilsiværksætter baseret i New York City. Bethanys inspirerende tilgang til wellness flytter fokus fra, hvordan vi ser ud til, hvordan vi har det, og hjælper med at omdefinere intentionen for, hvorfor vi flytter.