Introduktion af In Bloom: The Life Column med Eva Reign

I dag, med mindre end 24 timer til præsidentvalget i 2020, er vi stolte af at introducere In Bloom: The Life Column med Eva Reign, en løbende serie af profiler, der har til formål at fange de mangefacetterede farer og oprørske skønheder, der kendetegner det at være sort og trans i Amerika i dag.



Timingen er kritisk: at ære vores sorte transsøskende er en daglig nødvendighed - en, der ikke vil ændre sig afhængigt af, hvem der sidder i det ovale kontor i januar. Værdien af ​​vores liv er ikke kvantificerbar, skriver Eva Reign for dem. Vores historier skal fortælles for os og af os. Vi er mere end en statistik. Vi er mere end en tragisk trope. Vi er mere end sommerens trend. Vi er i live.

Som Digital Media Manager ved Marsha P. Johnson Institute, en af ​​landets mest magtfulde Black Trans Advocacy-organisationer, arbejder Eva for at løfte og beskytte Black Trans-liv og friheder. I denne debutfilm byder Eva på sin egen historie og en opmuntrende opfordring til at lytte. Jeg er i live, skriver hun. Jeg er en stolt sort transkvinde. Jeg er født og opvokset i South City St. Louis og East St. Louis, Illinois. Mit folk kommer fra Tennessee og Arkansas. Jeg kommer fra en familie, der stadig lærer at elske en pige som mig. Jeg bor i et land, der stadig kæmper med eksistensen af ​​en pige som mig. Jeg lever i en verden, der stadig giver plads til en pige som mig.



Hvis du er sort og trans og gerne vil dele din historie med os, så send venligst en mail til InBloomWithEvaReign@gmail.com for mere information. Alle omtalte emner vil modtage kompensation for at tilbyde deres tid og sandhed.



Som sort og femme-barn Jeg voksede op i overvejende hvide, konservative rum omkring St. Louis, og det var min tid om natten. Det var de timer, hvor jeg slukkede lyset, stoppede tæpper mellem sprækken i min soveværelsesdør og gulvbrædderne, åbnede min bærbare computer og søgte efter svar på de spørgsmål, jeg havde om mig selv, som jeg aldrig turde sige højt.

At gennemsøge internettet blev en almindelig aktivitet, skærmens baggrundsbelysning en konstant kilde til belysning i mit lille hjørne af huset. Af alle de nætter, jeg brugte på at indtage så meget indhold som muligt for at dæmpe min unges nysgerrighed, skiller en sig ud - den aften, hvor min mor åbnede døren til mit værelse og fangede mig i at se indhold, der var for modent til, at mine 11-årige øjne kunne forstå . Skærmen frøs. Det gjorde mit hjerte også.

Er du homoseksuel? hun spurgte. Hvis du er, vil jeg stadig elske dig, men Gud skabte ikke Adam og Steve. Gud skabte Adam og Eva.



Hun blev stille og ventede på mit svar.

Til sidst fandt jeg ordene til at fortælle hende, at jeg ikke var homoseksuel. Men at formulere, hvem jeg var, ikke blot hvad jeg ikke var, viste sig langt sværere. På det tidspunkt var jeg ikke sikker på, hvordan jeg skulle definere mig selv. Jeg manglede sproget til at beskrive min spirende transness.

Mens hun bekræftede, at jeg ikke ville blive kastet helt til side, var jeg sikker på - selv dengang - at dele af mit ærlige jeg gik imod hendes tro. Jeg følte mig allerede udstødt på min stort set hvide og konservative katolske skole. Nu var den samme skam trængt ind i mit hjem. Ung, sort og femme, jeg var ikke alene om at føle, at verden havde undertrykt min menneskelighed. I en tidlig alder bliver folk som mig ofte lært, at vi er iboende afvigende. Vi må lære den skam verden ind i os.

År efter den nat, hvor min mor kom ind på mig, begyndte jeg min overgang og valgte et navn, hun kunne forstå: Eva. Mere end blot en henvisning til den barndomsinteraktion, kaldte jeg mig selv Eva, eller livet på hebraisk, for at markere den stolte forkyndelse af min sociale og fysiske overgang i sin mest oprigtige form.

Overgangen var min beslutning om at være fri. At vælge livet - Eva .



På trods af de mange vidundere og nuancerede personlige friheder, som overgangen kan præsentere i ens liv, er det ikke det, vi typisk ser, når sorte transpersoner er repræsenteret i medierne. Populære fortællinger skildrer ofte sorte transpersoner som lever i to ender af et spektrum: Enten kæmper vi for at overleve, eller også trives vi på magisk vis. Vores navne bliver populære hashtags på grund af brutale og hyppige mord, eller vi slår på en eller anden måde alle odds og gør det umulige og opnår berømmelse og anerkendelse.

Sort transliv er meget mere komplekst end som så. Epidemien af ​​sorte transmord bør ikke være offentlighedens introduktion til, hvem vi er. Vi er mere end døden. Vi er ikke en tragisk trope, populær hashtag eller koncept at teoretisere over. Vi er ægte.

'Selvom vores navne langsomt er kommet ind i mainstream-samtaler om Black Lives Matter-bevægelsen, en smule fremskridt, der løfter sorte transaktivisters og arrangørers årtiers arbejde, må slutmålet ikke være tokenisering forklædt som inklusion. Vores mål er befrielse.'

Sorte transpersoner er overalt. Vi eksisterer i alle krydsninger af livet, alle beskæftigelsesniveauer og i alle brancher. Vores liv er ikke monolitisk, men så mange af vores skildringer er det. Disse repræsentationer fører til, at cis og ikke-sorte mennesker danner misforståelser om vores forskellige, men fælles realiteter. Først for nylig har den brede offentlighed endda interesseret sig for vores liv efter vores død, ikke en lille del på grund af succesen med film og shows som FX'er Positur og den stadigt voksende fascination omkring kultklassikeren Paris brænder . Disse tilbud er dog kun toppen af ​​isbjerget. Verden er lige begyndt at tage tid til at lære, hvem vi er, og give plads til os.

De sidste par måneder har vist betydelige fremskridt i bevægelsen for sorte liv, men alt for ofte fokuserer bevægelsen på sorte cis-mænd og sætter kun nogle gange fokus på de sorte cis- og transkvinder. ofte på forkant af vores mest klangfulde opfordringer til retfærdighed. Dette eksempel på cisseksisme udrydder eksistensen af ​​sorte transpersoner fra offentligheden. I de sjældne tilfælde, hvor vores dødsfald bliver hædret offentligt, bliver de ofte omdannet til clickbait og traumeporno for mennesker uden for vores samfund. Selvom vores navne langsomt er gået ind i mainstream-samtaler om Black Lives Matter-bevægelsen, en smule fremskridt, der løfter sorte transaktivisters og arrangørers årtiers arbejde, må slutmålet ikke være tokenisering forklædt som inklusion. Vores mål er befrielse.

Sorte transpersoner er mere end i stand til at frigøre os selv. Vi gør det hver dag blot ved at eksistere. For selverklærede allierede er det tid til at stille nogle spørgsmål: Hvorfor får sorte transpersoner først nu så meget opmærksomhed fra mig selv og andre som mig? Er min bekymring for deres levebrød betinget af deres udseende eller opfattede klassestatus? Hvorfor drejer så meget af dette nylige momentum sig om deres død? Vil mit nyfundne forbund gå ud over Pride-sæsonen og dele nekrologer på sociale medier? Hvor er opråbet for sorte transpersoner, der stadig går på denne Jord? Og endelig, hvad ved jeg egentlig om sorte transpersoner?

Alle bør være bekymrede over den vold, vi står over for, men det samme niveau af opmærksomhed skal gives til at opretholde vores liv. At ære os betyder ikke kun at konfrontere, hvordan du personligt opretholder racistiske og transfobiske systemer. Det betyder også at lytte til, hvad vi har at sige. Værdien af ​​vores liv er ikke kvantificerbar. Vores historier skal fortælles for os og af os. Vi er mere end en statistik. Vi er mere end en tragisk trope. Vi er mere end sommerens trend.

Vi er i live.

Jeg er i live.

Jeg er en stolt sort transkvinde. Jeg er født og opvokset i South City St. Louis og East St. Louis, Illinois. Mit folk kommer fra Tennessee og Arkansas. Jeg kommer fra en familie, der stadig lærer at elske en pige som mig. Jeg bor i et land, der stadig kæmper med eksistensen af ​​en pige som mig. Jeg lever i en verden, der stadig giver plads til en pige som mig.

Da jeg voksede op i Midtvesten, så jeg sjældent eksempler på, hvad min fremtid kunne byde på. For dem i mine omgivende miljøer var jeg en kilde til forvirring. Jeg var sort, queer, feminin og ret ubøjelig i mit selvudtryk og sandfærdighed. Jeg var en trussel mod disse samfunds borgerlige oase, deres helt hvide amerikanske drøm. At navigere i et miljø fyldt med skoleadministratorers stringente bureaukrati og ubøjelig bigotteri fra bøller lærte mig meget om overlevelse.

'At ære os betyder ikke kun at konfrontere, hvordan du personligt opretholder racistiske og transfobiske systemer. Det betyder også at lytte til, hvad vi har at sige. Værdien af ​​vores liv er ikke kvantificerbar. Vores historier skal fortælles for os og af os. Vi er mere end en statistik. Vi er mere end en tragisk trope. Vi er mere end sommerens trend. Vi er i live.'

Det betød at indse, at jeg ikke er et problem, men jeg er blevet placeret i en verden, der har et problem med mig. Som mange andre sorte transpersoner lærte jeg tidligt, hvordan man vade gennem det skumle vand i et system, der ikke var bygget til mig. Senere ville jeg lære at afbryde de samme rum med vilje.

Alt i verden, som det er i øjeblikket, blev skabt for at dæmpe stemmerne fra mennesker som mig. Denne kolonne tjener til at modvirke disse strukturer. Her, mens vi byder på sorte transfolk fra hele landet, vil vores stemmer blive hørt. Vores historier vil blive fortalt. Forandringsskabere og almindelige mennesker - fra kunstnere og lærde til kulturarbejdere og samfundsledere - denne serie af profiler vil dele den grænseløse mangfoldighed i vores liv, de forskellige nuancer af vores oplevelser og de unikke udfordringer, vi står over for. Så også vil det være et sted at fejre vores skønhed, vores glæde, vores frihed og vores sejre, både store og små.

Jeg inviterer dig til at være med på denne rejse. Sammen kan vi i fællesskab vende udviklingen af ​​trætte fortællinger og centerhistorier, der endnu ikke er fortalt.

Lad os komme ind i det!

Eva Reign, tidligere assistentredaktør hos dem. er en sort transkunstner, forfatter og skuespiller fra St. Louis, Missouri, der nu bor i Brooklyn. Hun har optrådt i værker vist på Brooklyn Museum og Modern Museum of Art. Eva er i øjeblikket filmstipendiat 2020-2021 med Queer|Art.