Er Afropunk stadig et sikkert sted for queere mennesker?

I 2005 blev Afropunk-musikfestivalen grundlagt i en lille Brooklyn-kælder for at sætte fokus på og opløfte Black punk-miljøet. I de 13 år, der er gået siden, er den vokset til at tiltrække tusindvis af festivalgængere hvert år til Brooklyns Commodore Barry Park og har udvidet sig til en hjørnesten, global Black-musikfestival, der viser genrer fra soul til hip-hop til dansemusik. Den forgangne ​​weekends lineup inkluderede numre fra Pusha T til Internettet, og selvom det igen stod som en fejring af sort kunst, aktivisme og musik, har nogle kritiseret den måde, festivalen er vokset på, og om den stadig holder fast i sine aktivistiske rødder.



Da det blev grundlagt, havde Afropunk et decideret socialt retfærdighedscentreret budskab; i årevis har det tilbudt et sæt af regler og retningslinjer for deltagere — ingen sexisme/ingen racisme/ingen evner/ingen alderdom/ingen homofobi/ingen fedtfobi/ingen transfobi/ingen hadskhed — der har flankerede scener på massive bannere under tidligere rater.

En medarbejder hos AFROPUNK En medarbejder hos AFROPUNK

I år dukkede ingen sådan proklamation op på festivalens bannere og reklamer, og da Afropunk er vokset til at omfatte søsterfestivaler i Paris, London, Atlanta og Johannesburg, kritiserer nogle festivalens nylige kommercielle drejning. I år var en deltager angiveligt smidt ud fra festivalens VIP-sektion iført en skjorte, hvorpå der stod Afropunk, udsolgt til hvidt forbrug. Og mange queer-folk stiller spørgsmålstegn ved, om festivalens queer-inklusivitet er vokset i samme tempo som dens fodaftryk.



Første gang jeg gik til Afropunk var for fire eller fem år siden. Jeg ved, at mange transpersoner protesterede mod det, og jeg holdt op med at gå efter det, model og transaktivist Jari Jones fortæller dem. [Afropunk] kønsbehandlede replikkerne og klappede folk ned. For transfolk er det virkelig invasivt. Det er derfor, du ikke ser mange QTPOC-folk her. Jeg tror, ​​de prøver at blive bedre til det, men de har meget arbejde at gøre, hvis de vil have flere af os her.



En medarbejder hos AFROPUNK En medarbejder hos AFROPUNK

I tidligere år betød [Afropunk] befrielse, siger Allison Graham , skaberen af ​​queer-modebloggen Hun Gør Ham . Det betød en fejring af selvidentitet - det var lige meget, hvem du var, eller hvad du bar. Det var en verden for sig selv, hvor omverdenen faktisk ikke betød noget, etiketter var ligegyldige, samfundets normer var ligegyldige. Det var et 'kom som du er og elsk alle som de er'-rum.

Jeg tror, ​​det stadig er sikkert, men et akavet sikkert rum, en slags ’don't ask don't tell’-forventning, fortsætter Graham. Vi undrer os over, hvor meget af os selv vi kan være, før cis-samfundet begynder at stirre eller få os til at føle os akavet over at være dem, vi er. Stadig sikker, men bare ikke så imødekommende, som det var før.

En medarbejder hos AFROPUNK En medarbejder hos AFROPUNK

Festivalen er bemærkelsesværdig for at have været med til at sætte gang i karrieren for flere bemærkelsesværdige queer-artister, bl.a Mykki Hvid og Janelle Monáe (Hvis det ikke var for Afropunk, ville jeg ikke have en karriere i dag, proklamerede Monáe under sit sæt søndag aften). Og dette års lineup inkluderede adskillige queer-akter, inklusive Honey Dijon, Tyler the Creator, SYD, Kaytranada og mere. Men hvor festivalen i 2015 omfattede en koordineret protester for transliv Til ære for Tamara Dominguez, den 17. myrdede transperson det år, bød denne weekends begivenhed ikke på nogen lignende sammenkomst, og der var heller ikke udadtil queer- eller queercentrerede organisationer til stede i Activist Row, en række stande for nonprofitorganisationer for social retfærdighed. At var ikke tilfældet så sent som sidste år.



Mens nogle queer-deltagere fandt lommer af fællesskab der - jeg er bare forbløffet og forelsket over al den smukke sorthed og queerness før mig i dag, siger Charles Brandon, en Afropunk-deltager og digter fra Detroit - andre deltagere udtrykte privat frustrationer over en mangel af kønsneutrale toiletter og en generel mangel på tilsvarende inkluderende rum.

Deltagere på AFROPUNK En medarbejder hos AFROPUNK

Afropunk er Blackness in alle af dets udtryk, bemærker Jari Jones, mens han opfordrer festivalarrangørerne til at afslutte kønsopdelte toiletfaciliteter ved festen og bringe flere queer-akter ind i fremtidige lister.

Med ethvert håb vil Afropunk tage Jones, Graham og andres følelser i betragtning og gøre en indsats for at skabe en musikfestival, hvor alle føler sig velkomne i de kommende år.

Fotografering af Quil Citroner