Det er stadig skræmmende mange steder at have hiv - Conchita Wurst er et bevis

Du husker Conchita Wurst, ikke? Hun er den ravneklædte, skæggede østrigske dragsangerinde - rigtige navn Thomas Neuwirth, 29 - der vandt Eurovision Awards 2014 efter bælte powerballaden 'Rise Like a Phoenix' i en funklende, gulvlang kjole. Efter Conchitas sejr så Neuwirth, som er åbenlyst homoseksuel, beskeder om accept og godkendelse og invitationer til at optræde rundt om i verden - og også hån og dødstrusler, især fra østeuropæiske lande, som så Conchita som et symbol på dekadencen af ​​LGBTQ+-venlige vest.



I denne uge var Neuwirth, der siden har gjort karriere med at tage Conchitas skuespil til Pride-festivaler verden over, tilbage i nyhederne igen for annoncererInstagram at han har været hiv-positiv i mange år. Han tog sig tid til at forklare, at han var på medicin, og at hans virale mængde derfor ikke kunne spores, hvilket betød, at han ikke kunne videregive det til andre. Jeg håber at vise mod og tage endnu et skridt mod stigmatiseringen af ​​mennesker med H.I.V., tilføjede han.

Til dem alle siger jeg: Bravo. Vi har brug for så mange mennesker som muligt - især dem med en stor platform - der kommer offentligt ud med deres hiv-positive status. Men årsagen bag Neuwirths tilståelse var mere foruroligende; han sagde også, at han blev bedt om at afsløre sin status offentligt på grund af en afpresningstrussel. En ekskæreste truer mig med at gå offentligt ud med denne private information, skrev han på Instagram, og jeg vil ikke give nogen ret til at skræmme mig og påvirke mit liv i fremtiden.



Jeg bifalder Neuwirth for at komme ud foran den påståede trussel ved at afsløre sin status og forklare, hvordan du i disse dage kan være både sund og ikke-smittende med HIV. Og jeg bebrejder ham bestemt ikke for at skjule sin status, givet holdninger til hiv og homoseksualitet i mange dele af Europa. Men det generer mig, når potentielle afpressere er katalysatoren for nogens hiv-afsløring, som skete i 2015 med Charlie Sheen.



Hvorfor? Fordi det forstærker ideen om, at hiv stadig er så mørk, beskidt og skamfuld ting, at ikke kun de fleste af dem, der har det, ønsker at holde det hemmeligt, men at det er brændstof til at trække penge ud af nogen til gengæld for at gøre det.

Misforstå mig ikke - det siger jeg ikke nogen har at annoncere deres hiv til verden, mere end nogen har at meddele deres hjertesygdom, diabetes, psykisk sygdom eller kamp med stoffer. Selvom det er et inspirerende, stigma-sprængende træk at se folk offentligt eje sundhedsproblemer, som nogle ville holde sig inde over, som Det gjorde Mariah Carey for nylig med sin bipolare lidelse kan jeg forstå, at jeg ønsker at undgå det følelsesmæssige arbejde ved at blive en omvandrende folkeoplysningskampagne resten af ​​livet.

jeg skrev om min egen hiv-diagnose i 2014 for magasinet New York. Og i det mindste for mig gør det mig godt at implicit minde andre om, at hvis du er privilegeret nok til at leve i lande som USA, kan du få et normalt, sundt liv med HIV. Men alt, hvad jeg siger, er, at når vi vælge at afsløre - og det bør for alle midler være vores valg, ikke det af nogen, der truer med at såre os - det er endnu et skridt hen imod at få HIV til at virke mindre mørkt, beskidt og skamfuldt i verdens øjne. Mod at fremstille det som blot endnu en helbredstilstand, der både er håndterbar og ikke-overførbar, når den behandles, hvilket forhåbentlig igen kan tilskynde flere mennesker til at blive testet og, hvis de bliver diagnosticeret, selv gå i behandling.



Når jeg bor i min homo-boble i New York, kan jeg nogle gange glemme, at det ikke er noget, alle i vores land ved. Jeg interviewede for nylig en, der lever med hiv i den sydlige del, som fortalte mig, at da han for nylig fortalte en nær veninde, at han var positiv, spurgte hun, om han havde haft sex med en abe. Ja, i 2018.

Derfor er det vigtigt, at vi bliver ved med at skubbe tilbage på denne vedvarende uvidenhed, som vores regering og skoler ærligt talt ikke har gjort nok over 37 år med epidemien for at udrydde. Men jeg er heller ikke naiv. Jeg ved, at det at komme ud som positivt indebærer større risiko for mange, end det gør for mig, en middelklasse hvid homoseksuel mand i Brooklyn. I dele af verden kan det få dig ihjel.

Selv her i USA, en svimlende antal af stater har stadig forældede love, der retsforfølger personer med hiv, hvis de (angiveligt) undlader at oplyse deres status til seksuelle partnere. I nogle tilfælde også selvom der bruges kondomer. Og det er endda i vores moderne tidsalder, hvor igen, at være på medicin og uopdagelig betyder, at du ikke kan overføre virussen. Heldigvis fører aktivistisk fortalervirksomhed flere og flere stater til at gøre op med disse love - men hvis det er landskabet i Amerika, så forestil dig bare, hvordan det er rundt omkring i verden.

Tidligere på måneden var den hiv-positive tidligere college-wrestler Michael Johnson f reelt bevilget prøveløsladelse på anklager baseret på sådanne love i Missouri, der oprindeligt, i 2013, fik ham til at stå over for vanvittige 30 års fængsel - mere end staten giver for nogle morddomme.

Alt dette vil sige, jeg forstår, hvorfor nogle mennesker bliver i hiv-skabet. Selvom afsløring ikke sætter dit liv - eller endda dit levebrød - i fare, kræver det mod at lægge noget derude, som sandsynligvis har en smertefuld historie bag sig. Du viser verden din sårbarhed, erkender, at du er menneskelig og fejlbarlig, sandsynligvis har begået fejl, og du satser på verdens medfølelse.



Til Conchita vil jeg sige: Du er nu fri for den hemmelighed. Du vil aldrig igen leve med frygten for, at nogen vil slå dig til at sætte noget så personligt om dig derude i verden. Du har holdt fast i din egen fortælling. Og du gjorde det bare en lille smule nemmere for os andre. Kom nu tilbage i den gulvlængde, pige, tag dine piller og fortsæt med at få dit liv!

Tim Murphy er en queer hiv-positiv newyorker af halv-arabisk afstamning, som i mere end to årtier har skrevet om hiv/aids og LGBTQ+-spørgsmål for forretninger, herunder The New York Times, New York Magazine, The Nation, T Magazine og Out and Poz . Han er forfatter til romanen Christodora , en 40-årig saga om AIDS, kunst og aktivisme i New York City.