Jagged Little Pill the Musical Cementer Alanis Morissettes Queer Icon Status

Debuten af Skarp lille pille , en iscenesat musical, der begyndte forpremiere den 5. maj i Bostons American Repertory Theatre, føles som et passende tidspunkt til at vurdere arven fra Alanis Morissette som et overset queer-ikon. Produktionens spids kommer via lyrisk genderfuck: En bedre version af mig, snerrer Jo, en modig genderqueer-teenager (spillet af Sjovt hjem ’s Lauren Patten). Er han pervers som mig? Røde lys blinker, mens en flok New Yorks gadepindsvin samles til korets moshing: Du, du, du, burde vide det!



Jo er i New York City for at redde Frankie Healy, deres ekskæreste - og for at reframe hovedsinglen fra Alanis Morissettes Skarp lille pille til et emblem af queer vrede. Jo har lige fanget Frankie i at have sex med Phoenix, en mystisk Timothée Chalamet-type fra high school engelsk klasse. Pludselig kan tekster som Det var et slag i ansigtet / Hvor hurtigt jeg blev skiftet ud ikke kun indeholde bid af forræderi; de fremhæver også de sårbarheder, som en krop i forandring står over for, der konkurrerer med en rigtig mand. ’ Forsag den joke, du lagde i sengen / Det var mig svinger fra en hetero kvinde som seksuel erobring til en queer krop som halvbagt, deres klistrede indre stadig boblende. Ved at omforme køn, omformer You Oughta Know sit blik.

Instrueret af Diane Paulus ( Servitrice ), med en bog af Diablo Cody ( Juno, Jennifers krop ), omarbejder musicalen hvert nummer fra Morissettes multi-Grammy Award-vindende album fra 1995 for at belyse Healys's sammenfiltrede drama. Du har mødt dem før: en liberal, tilsyneladende perfekt middelklassefamilie - den Ivy League-bundne søn, den sorte adoptivdatter - plaget af dybe sår. Aktuelle temaer omfatter raceforhold, samtykke i forhold til #MeToo bevægelse , køn og seksuel identitet og opioid krise (ja, der er mange små piller). En passende underoverskrift, at låne fra Engle i Amerika , ville være: A Sorta-Gay Fantasia of American Themes.



En scene fra Jagged Little Pill-musicalen.

Udlånt af American Repertory Theatre



Ved premieren var den to en halv times lange produktion på skift påvirkende og irriterende, med pitch-perfekte musiknumre fremført med dramatisk velbehag. Til tider føltes Morissettes sange dog forvredet til plot-enheder. Tag en scene, hvor Mary Jane vandrer ind i en kirke under et følelsesmæssigt lavpunkt, kun for at synge den salmebog-inspirerede Forgiven. Eller når Frankie flygter fra sin Connecticut-forstad til New York City efter et slagsmål med sine forældre, som om det blot var for at forsyne det perfekt grungy gadebillede for en eks, der kunne slå ud af You Oughta Know. Der er stik i humor: Frankie, der står foran sit klasseværelse iklædt en sort Nine Inch Nails T-shirt over flåede jeanshorts, synger en slags digt-essay, der viser sig at være ironisk. En klassekammerat indskyder midt i sætningen: Det er ikke ironisk. Jokes, ligesom sangene selv, dukker ikke op så meget som at vælte som tusinde klodser. Så igen, subtilitet var aldrig Morissettes stærke side.

Det, musicalen udmærker sig ved at fange, er Morissettes forudvidenhed. På Right Through You adresserer hun sexisme i musikindustrien direkte og bønfalder pladechefer, der afviste hende som en sød rygladet marionet og tog hende med ud til vin, spis, 69 mig / Men hørte ikke et forbandet ord, jeg sagde. Morissettes tekster, skrevet med en direkte tydelighed, føles skræddersyet til en generation, der er mest komfortabel med at kommunikere i memes, tweets og hashtags. På No, udgivet som B-side i 2012 og med i musicalen, tackler hun samtykke: Hvilken del af 'nej' forstår du ikke? Senere lyder hun som en spåmand for #MeToo bevægelse lige før det eksploderede: Min krop er frossen / Takket være dig / Og jeg har siddet med disse hemmeligheder / Jeg er ikke længere villig til at .

En scene fra Jagged Little Pill-musicalen.

Udlånt af American Repertory Theatre



En del af det, der gør Skarp lille pille sådan en tidløs rekord er dens evne til at fange en række skarpe følelser i stumpe vendinger, som om en pude havde lært at skrige. Da den blev udgivet i 1995, var Morissette for nylig kommet ud af gløderne af et semi-succesfuldt forsøg på canadisk popstjernestatus, hvor hun bejlede til sammenligninger med Tiffany og åbnede for Vanilla Ice. Skarp lille pille var hendes internationale debut, en kunstnerisk genvindingshandling, der sendte chokbølger gennem den mandsmættede rockverden, domineret af folk som Hootie og The Blowfish og The Smashing Pumpkins. Morissette var 21. Pladen vandt fem Grammy-priser, herunder Årets Album, og er blevet til at sælge mere end 33 millioner eksemplarer verden over.

Jeg var i mellemskolen, da jeg først lyttede til Skarp lille pille i sin helhed, fem år efter udgivelsen (og knap gammel nok til På en måde forstå, hvad det betød at gå ned på nogen i et teater). Jeg tror, ​​jeg købte albummet i Costco. Da jeg var fra Hawaii, en ø mættet med R&B og reggae på det tidspunkt, var det mit første rockalbum, en introduktion til katharsis af bankende trommer og bragende guitarer til balsamen af ​​et perkussivt skrig ledet gennem forslaget om en jodel.

Albummet var salve for et sår, jeg endnu ikke havde ordene til at formulere - en skarp kontrast til mine homoseksuelle idoler, kulturelt salvede dem, der lærte mig at begrave mine følelser i en sød sød fantasi, skat; som lærte mig at spankulere og snappe, at pantomime queer uigennemtrængelighed. Men de inviterede mig sjældent indad, ind i det dybe møg af min homoseksuelle usikkerhed og ned i kaninhullet af mit queer raseri. Mens Janet foreslog en Runaway, opfordrede Alanis mig til at vågne op. Hvor Mariah præsenterede en Fantasy, instruerede Alanis mig om at sluge den.

Vores homoseksuelle ikoner holder et spejl op til en generations værdier og idealer om femininitet; til vores drømme. I dag ser vi, hvad det kan frembringe at stole på kunstgrebet i en amerikansk rigget fantasi, når man regner med illusionens fejllinjer. På det tidspunkt, hvor Morissette udgav Skarpt lille pille, hun havde allerede testet grænserne for en fremstillet femininitet udformet til populært forbrug. På det tidspunkt var hun for sprød til homo-tilbedelse, for konfronterende, for ægte. Men det, der skal revurderes, er måske vores overbevisning om, at vores homoseksuelle idoler er glamourøse røgslør, at de legemliggør funklende fly til eskapisme snarere end landingspladser til konfrontation.

En scene fra Jagged Little Pill-musicalen.

Udlånt af American Repertory Theatre



I denne henseende giver Morissettes musik perfekt mening for en musical, der er beregnet til at afspejle et seismisk skift i nutidig kultur, samtidig med at man trækker årtusinder tilbage til selve teatrets grundlag. I Playbill skriver instruktøren Diane Paulus: 'For mig er [albummets] viscerale, katartiske natur. Skarp lille pille fremtryller oldgræsk drama, hvor en karakters genkendelseskrise afspejler vores behov som samfund for at konfrontere svære sandheder for at leve, lære og vokse. Forhåbentlig, efterhånden som produktionen fortsætter med at udvikle sig mod dens officielle åbning, vil den lære at levere disse svære sandheder med lidt mere finesse.

Efter at selskabet havde sunget deres sidste nummer - hvad andet end You Learn - og bukkede til stående bifald, vendte en midaldrende kvinde, der sad ved siden af ​​mig, sig ekstatisk om. Mine venner beder mig alle om en anmeldelse, udbrød hun, iført en sweatshirt med all-over print af Hillary Clintons ansigt. Jeg har kun tre ord: O. M. G.

Mitchell Kuga er en Brooklyn-baseret kulturskribent fra Honolulu, Hawaii.