James Barry er ikke din Rorschach-test

Der er få mennesker fra historien, som der er skrevet så meget om, men alligevel så lidt, som de ville sætte pris på, end Dr. James Miranda Steuart Barry. I livet var han bedst kendt for at udføre det britiske imperiums første vellykkede kejsersnit, mens han var udstationeret i Cape Town, for at forbedre de sanitære forhold for både soldater og civile, og for sin gode måde at ligge på sengen trods et generelt stridigt temperament. Han var også overordentlig privat og klædte sig aldrig af, undtagen når han var alene; en assisterende kirurg i Barrys britiske hærregiment, det 56. infanteri, skrev senere, at når Barry blev syg, udtog han uvægerligt...et løfte om, at der i tilfælde af hans død skulle tages strenge forholdsregler for at forhindre enhver undersøgelse af hans person . Ideelt set var Barry kendt for at insistere på, at han skulle pakkes ind i sengetøjet på sit dødsleje og begraves med det samme.



Hvis Barrys ønsker var blevet respekteret, ville denne artikel ikke eksistere. Efter at have søgt en udbetaling efter Barrys død røbede kvinden, der udførte hans sidste ritualer, til Barrys læge, at hans krop var en perfekt kvindelig krop - at han havde en vagina. Da der ikke kom penge, gik charwoman til avisen, den britiske hær forseglede stille og roligt Barrys optegnelser, og en historisk myte blev født: Barry, der havde krævet kun at blive kendt som en mand på liv og død, blev imperiets første kvindelige læge. Men transkønnede lærde og forfattere har længe ment, at givet hans levede erfaring og posthume hensigt, burde Barry mere præcist behandles som en transkønnet mand, der levede i en tid, før et sådant sprog var blevet opfundet; Barrys billede og historie endda kommer til syne i nogle tidlige amerikanske publikationer for transmænd.

Beviset for, at denne person lever i det mandlige køn på alle måder er endegyldigt, siger Ben Power, kurator for Sexual Minorities Archive i Holyoke, MA. [Barry] levede i det mandlige køn lovligt ved navn, fysisk ved præsentation, professionelt i den æra - på alle måder.



Lige før valentinsdag har forfatteren og essayisten E.J. Levy annonceret at hun på forhånd havde solgt sin historiske debutroman, Cape Doctor, til Lille, Brown. Aftalen offentliggøres i Forlagets markedsplads tilbød en opsummering af Barrys liv og konkluderede afvisende, at han havde været en kvinde hele tiden. Men det var Levys efterfølgende tweets, der udløste en byge af overraskelse og forargelse. Levy, tidligere vinder af Lambda Literary Award for redigering af den lesbiske skønlitterære antologi Smag på livet to gange , tweetede, at Barry var en heltinde for vores tid, for alle tider , og som svar på en transmands bekymringer om at kønsbestemme Barry, da hun mente ligeud, at kroppen er Rorschach .



En online brouhaha fulgte, da temperamentet blussede op omkring Levys gentagne modhager mod kønspolitiet og insisteren på, at hun havde lyttede til Barry at udforme hendes fortælling, såvel som hans biografer. I et svar vedr BookRiot , anklagede den ikke-binære forfatter Alex Acks Levy for konstant at have afvist og nedgjort transpersoners følelser i hendes svar på modreaktionen. Hvis udgivet, skrev de, ville Levys roman være endnu et forræderi, endnu en handling til sletning. Men i en udtalelse udgivet på Twitter denne tirsdag erklærede Little, Brown deres fortsatte støtte til Levys projekt, da det er et fantasiværk, ikke en biografi eller repræsentation af fakta. (Anmodninger til Little, Brown om yderligere kommentarer blev ikke returneret, da dette blev skrevet.)

Retfærdigvis over for Levy er der ingen mangel på biografisk præcedens for et værk som hendes. Barrys arv er blevet kurateret i årtier af cisgender-forfattere og -instruktører, som tilskriver ham en Jeanne d'Arc-lignende aura. Bøger som Doktor James Barry: En kvinde forud for sin tid og The Iron Lady: The Secret Story of James Barry position Barry som en af ​​mange, hvis ambitioner oversteg de begrænsninger, der blev lagt på datidens kvinder, som undgik kvindehad ved snedigt at tage dens form. U.S. National Library of Medicine, i sin historie om Casearean-sektionen, redaktioneliserer, at Barry forklædte sig som en mand, da han revolutionerede teknikken i dens vestlige form. BBC har fremhævet Barry ved flere lejligheder, herunder en Radio 4-dramatisering og en episode af den biografiske serie A Skirt Through History, som begge portrætterede Barry som en kvinde, der blev tvunget til at adoptere mænds påklædning for at komme videre. Der er også planlagt flere film: en, siden skrottet , ville have spillet den irske skuespillerinde Natascha McElhone sammen med Pierce Brosnan, men ideen blev genoplivet sidste år, da Rachel Weisz drillet planlægger at producere og medvirke i sin egen version. Begge pitches fokuserede stærkt på Barrys rygtede (men ubekræftede) affære med sin ven Lord Charles Somerset, og genfortolkede deres forhold som en hemmelig heteroseksuel romantik snarere end en homoseksuel.

Ved at tale om Barry selv for at tvinge sin identitet som en kvindes identitet, demonstrerer Levy og forfattere som hende deres manglende lyst til ærligt at regne med transness og de komplekse levede oplevelser af deres undersåtter.



Men Levys øjenbrynsløftende påstand om, at kroppen er Rorschach, kommer ikke kun fra abe cis-historikere, der kom før hende; det er et udtryk for den dominerende kulturs ønske om at påtvinge marginaliserede folk sin egen fortælling. Dette er ikke noget nyt for cis-folk, der forsøger at forstå transness; selv begrebet transkønnet er blevet forfinet ud fra rammer påtvunget os af cisgender videnskabsmænd som Magnus Hirschfeld og Harry Benajmin, der forsøgte at kodificere omfanget af transidentiteter i en medicinsk kontekst. Ved at påberåbe sig Rorschach-testen retorisk giver Levy potentielle læsere en medikaliseret, teoretisk-psykologisk undskyldning for at ignorere Barrys sidste anmodning og undersøge hans krop (mere specifikt hans kønsorganer) fra enhver vinkel, de vælger. Dette giver eksaminatoren mulighed for at træffe de beslutninger, de ønsker om Barrys arv; man kan endda hævde Barry nægtede lettere kønskategorier mens hun stadig krævede det normative, blev hun anvendt på en person, der udelukkende omtalte sig selv som en gentleman. (Levys konsekvente brug af et af Barrys valgte mellemnavne, Miranda, og undgåelse af det andet, Steuart, er også afslørende, der tilsyneladende læner sig op af navnets moderne femininitet på trods af dets oprindelse, den afdøde general Francisco de Miranda.)

Vi burde virkelig udfordre disse bøger, når de udkommer, siger Power. Vi burde stille spørgsmålstegn ved den fortælling, fordi den udvisker transpersoner....Det er dybest set at stjæle vores historiske personer og deres bedrifter. Det er tyveri. Power forudsiger, at projekter som Levy's, der sletter kompleksiteten af ​​transliv, vil ske mere og mere som tiden går, især transmaskuline. Han er især bekymret over afdøde Leslie Feinberg, hvis banebrydende Stone Butch Blues kan snart blive genstand for en meget uautoriseret film . (Sidste år kom Scarlett Johansson med sit eget bud på at spille transmassage-konge Dante Tex Gill , selvom projektet blev skrinlagt efter tilbageslag.) Til Power er Levys afhandling en afhandling, der kan spores til Allan Bérubé og andre historikere, der fremmede ideen om forbipasserende kvinde , hvis maskuline kønsudtryk mere var et spørgsmål om økonomisk pragmatisme end en indikator for queer identitet. Denne analyse har haft en skadelig indvirkning på holdninger til transmaskuline mennesker fra tidligere århundreder, som Barry. Det er en fejlfortolkning af de transmandlige liv, der blev levet før [moderne] muligheder var tilgængelige, siger Power. Du 'tager ikke en forklædning på', hvis det er din 24/7 i fyrre eller halvtreds år.....Det er hvem [han] var.

Når Levy beskriver kønskategorier som lette, mener hun så virkelig, at Barrys oplevelse af køn trodsede binære normer? Eller er det adjektiv tiltænkt transpersoners erklærede identiteter? Uanset hvad, så demonstrerer Levy og forfattere som hende ved at tale om Barry selv for at tvinge sin identitet som en kvindes identitet, deres manglende lyst til ærligt at regne med transness og deres undersåtters komplekse levede oplevelser. Uanset hvad du tror om hans krop, vil Dr. Barry foretrække, at du holder den for dig selv.