Janelle Monáes 'Dirty Computer' leverer en sort, feministisk og queer vision om frihed

Janelle Monáe behøver ikke at stave det ud for os; budskabet er klarere end poleret krom. Monáes første tre følelsesbilleder fra hendes kommende album Beskidt computer , der skal udgives den 27. april, signalerer en fornyet og mere modig vision om at eje og genvinde magten. Monáes første tre album lagde koden ud, så publikum kunne finde på nogle værktøjer til at omprogrammere, afprogrammere og komme ned. Nu leder Electric Lady en klar opfordring mod en sort, feministisk og queer-inklusiv fremtid - en der ikke vil gå ned eller brænde.



Monáes nye vision afslutter fire års ventetid på hendes Fandroids og bytter de berygtede fissehatte fra kvinders marcher ud med skamlæberforede bukser. De sort-hvide smokinger, sko med vingespidser og tættere-til-Gud-bouffants har næsten givet plads til neonbikini, sølvfarvet rumstøvler og blondebukser broderet med roser. Monáes motiver for queer kærlighed mellem robotter og mennesker afspejler nu push-and-pull af menneskelig seksualitet og køn, levede oplevelser, der ikke kan begrænses til binær programmering.

Med videoerne til PYNK, Django Jane og Make Me Feel, der serverer første kig fra Beskidt computer , har der været stigende opmærksomhed på Monáes stiltiende bekræftelse af bi, panseksuelle og flydende mennesker, såvel som den tilbagevendende tilstedeværelse af Tessa Thompson i hendes seneste musikvideoer og begivenhedsoptrædener. Når alt kommer til alt, synger Monáe, hun er en følelsesmæssig, seksuel bøjler.



I Make Me Feel går Monáe og Thompson ind i en bararkade, med gæster, der nipper til cocktails og slapper af, udsmykket i kitschede outfits, der viser rigdommen og kompleksiteten af ​​mennesker, der ofte betragtes som modkulturelle.



Mens de arbejder i rummet og skilles et øjeblik, bliver Thompson tilsyneladende et æble af en anden femme-persons øje, ikke kort før Monáe nærmer sig for at signalere tilknytning eller parforhold. Mødet ender med, at Monáe griner og stirrer mod Thompson, mens den gule zoo-sorterede person letter. Som aftenen skrider frem, bliver rollerne byttet om, hvor Monáe er synligt splittet mellem Thompson og en fyr, der formåede at fastholde hendes opmærksomhed.

Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Videoen demonstrerer, at køn og seksualitet ikke er et eksakt manuskript, men snarere en række muligheder, ikke kun om hvad der er mellem dine ben, men også hvad der er mellem dine ører og i dit hjerte. For Monáe er det bare den måde, du får mig til at føle, signalerer en intention om ikke at overtænke ens attraktioner, uanset deres køn.



Og når vi taler om køn, er Monáe ikke bange for at dykke dybt ned i, hvad samfundet ofte anser for at være køns kilde i hendes 'pussy powered' hymne, PYNK. I videoen springer Monáe og hendes dansere, mens de griber arme i hinanden, forenes i søsterskab og værdsættelse for alt, der betragtes som pink. De fleste af dem, inklusive Monáe, bærer fluffy couture-bukser, der ligner to skamlæber, der åbner nogle øjeblikke og lukker sig i andre.

Ved første øjekast kan det virke som om Monáe træder ind i cisgender-centrerede antagelser om, at kun en vagina gør nogen til en kvinde eller en femme. Alligevel har to af danserne i den gruppe lyserøde badedragter uden skamlæberbukser. På et tidspunkt svinger en af ​​dem et lyserødt baseballbat mellem benene. Det er et nik til transkønnedes og kønsvarierende menneskers erfaringer, hvilket gør det klart, at køn ikke er begrænset til kønsorganer. Og også, at marginaliserede menneskers kroppe skal fejres, ikke gøres til et kulturelt skue.

Tag ikke fejl, der er intet skjult ved Monáes fremvisning af sensualitet og seksualitet i PYNK, en sang hun beskriver på YouTube som en farve, der forener os alle, for pink er den farve, der findes i de dybeste og mørkeste afkroge af mennesker overalt... PYNK er, hvor fremtiden fødes.

Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Den enkle, men komplekse nuanceklump er det, der får PYNK til at svæve. Sangen hylder femininitet og femme-identitet uden noget mandligt, maskulint eller cisseksistisk blik. I en festscene i soveværelset bærer femme-festerne stramme hvide trusser med beskeder i skridtet - ikke på bagsiden - der skubber sexistiske antagelser om feminine kroppe tilbage. Én sætning siger Great Cosmic Mother, et nik til Monáes fejring af skeden som en livskilde for menneskeheden, mens en anden sætning spiller på den berygtede, gribe dem af kusse-kvip for at sige, på ingen måde, at jeg griber tilbage.



PYNK kæmper også for den fritflydende seksualitet af forskellige kroppe - af forskellige farver, som hendes dansere demonstrerer - uden stigmatiseringen forbundet med nogen møder mellem dem. Monáe nikker endda uden tvivl til et mantra, som hun og Erykah Badu sang i Q.U.E.E.N., at selvom du redigerer dem, lyver byttet ikke. Både Thompson og Monáe kigger i sindsro, mens de glitrer over et vævet gobelin af derrierer, der skifter op og ned som et bølgebassin.

Hele tiden er denne fejring, som inkluderer et billede af Thompson, der tilsyneladende er født fra eller vader mellem Monáes skamlæberbukser, en fest med rod i Blackness. Disse kvinder ærer ikke kun sig selv i disse øjeblikke, de ærer hinanden. Kald det shine teori, positive vibes, gudinden i mig værdsætter gudinden i dig, kald det hvad du vil.

Snesevis af velplejede næver slår i luften, hænderne rejser sig i jubel, og rytmiske snaps holder rytmen af ​​sandheder oppe, Monáe ved, at de ikke kan skjule. 50 år efter, at Martin Luther King erklærede, at alle mænd er skabt lige, løfter og viderefører Monáe denne arv fra sin egen linse, ikke kun for mænd, men for alle, og fungerer som en af ​​mange trommemajor for social forandring. Dette er et ønske blotlagt i Django Jane.

Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Titlen er et klart nik til filmen Django Unchained , hvor Jamie Foxx portrætterer en frigivet slave på et korstog for at redde andre fanger (inklusive hans kone) og skubbe mod frihed på trods af de konflikter, der venter ham. 'Django Jane' er også en tilsyneladende hyldest til de mange femmer og millennials, der sætter deres liv på en livslinje i Movement for Black Lives, da mange af dem også er queer eller trans. Django Jane bliver således monikeren af ​​en sort, femme social retfærdighedskriger, mens den også er specifik for Monáe, da Jane er et almindeligt kaldenavn for 'Janelle'.

Monáe sidder på toppen af ​​sin trone omgivet af en gruppe sorte femmes pyntet i helt sort alt, i et hjem i sydstatsstil flankeret af sorte vagter. Ja, det her er mit palads, proklamerer hun og signalerer, at hendes dronning er kommet, før hun har udstedt et par dekreter. Tryk på mute-knappen, lad skeden få en monolog, kommanderer hun, samt Down dawg... tag plads, du ikke var involveret. Det er en direkte reference til den generelle tendens hos mænd til at underminere femme-ledelse.

Selv her formår Monáe at queere tingene lidt op. Da hun blev kendt, udholdt Monáe kritik fra mænd om, at hun ser for manish ud, og hun bruger Django Jane til at levere bombastiske nedlukninger af sexisme at vi har kendt hende til at tjene. Hun erkender, at hendes overstrømmende sorte feministiske image kan fange en anden dames opmærksomhed.

Lavet en fandroid ud af din kæreste, lad os blive fanget i bymidten i hvirvelvinden - og male byen lyserød, Monáe rapper, som varsler om ode til hendes yndlings-PYNK-del.

Stadig fra Janelle Monae

For at være klar , Beskidt computer er en forlængelse og ikke et skift i Monáes perspektiv, et som konsekvent har bekræftet sorthed, kvindelighed, femme-identitet, queer mennesker og de marginaliserede i det hele taget.

Monáe plaskede på scenen med Metropolis: The Chase Suite fra 2008. EP'en, et nik til Fritz Langs stumfilm fra 1927 Metropolis , begyndte tusind år ud i fremtiden med et autoritært opkald i Big Brother-stil til dusørjagt på Android 57821, ellers kendt som The Archandroid, Cindi Mayweather. I mellemspillet Ulvemestrenes marts, fortælleren fortæller glad, at den funky robot blev forelsket i et menneske, hvilket er imod reglerne og kvalificerer hende til dødsstraf. Hun bliver en fredløs, der overskrider loven, en realitet fremhævet i sangen Neon Valley Street fra hendes anden udgivelse, 2010's The ArchAndroid.

Efter udgivelsen af ​​2013's The Electric Lady, som blev lanceret med videosinglen til Q.U.E.E.N., spørger Monáe, om hun er en freak for at se en robot ved navn Mary, som hendes karakter tilsyneladende er forelsket i. På Sally Ride, opkaldt efter den berømte astronaut, der kun er kendt som lesbisk efter hendes død, synger Monáe om en afrofuturists flugt til det ydre rum, pakker sit lort og går til månen, hvor der ikke er nogen regler. Hun er på jagt efter ægte kærlighed et sted langt, langt væk fra Jordens problemer.

Denne overordnede strækning af Monáes elektriske udvikling er måske bedst repræsenteret via Cold War, en sang så kraftfuld, at Monáe kun fremførte musikvideoen fra halsen og op, bar og med minimal makeup. Hun minder os om, at de marginaliserede forbliver i kamp, ​​og at folk overalt bør spørge: Ved du, hvad de kæmper for? Til sidst bryder hun ud i gråd og bryder sammen, mens hun synger, jeg forsøger at finde min ro. Jeg fik mig til at tro, at der er noget galt med mig, og det gør ondt i mit hjerte. Hun kæmper synligt for at genvinde fatningen, før hun vender tilbage til banen for at stille os det vigtige spørgsmål fra omkvædet.

Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Monáe forbliver i kampen, denne gang genlyder hendes ord og hendes katalog hos mange i en periode med politisk polarisering og uorden. Sorte mennesker, kvinder, femmer, queer, trans og nonbinære mennesker, blandt andre marginaliserede grupper, står i en tapper kamp.

Måske er det derfor, hun i dette øjeblik har valgt til Django og aldrig Sambo. Og selvom hun spørger, hvem 'I den mørkeste time talte sandheden til magten? det er tydeligt, at hendes svar ligger i de sorte, feministiske og queer mennesker, hun repræsenterer.

Derrick Clifton er freelanceskribent og bidragyder til NBC News, Vox, INTO, The Guardian og Roden. De er i øjeblikket ved at skrive en erindringsbog baseret på historier fra offentliggjorte essays om identitet, kultur og social retfærdighed.