Jeremy Pope: Smeder sin egen vej til Hollywood

2019 var den slags år i Jeremy Popes karriere, som A-listeskuespillere, der er dobbelt så gamle, drømmer om. Efter at have fået sin Broadway-debut i januar sidste år som lead in Kordreng, Moonlight forfatteren Tarell Alvin McCraneys skuespil om en feminin, queer sort mands vej til selvopdagelse inden for en elite afroamerikansk forberedelsesskole, fulgte Pope med endnu en Broadway-debut: som den berømte falset-stemmede Eddie Kendricks i musicalen Ain't Too Proud: The Life and Times of The Temptations.



Så blev Pope den sjette person nogensinde, der blev nomineret til to forestillinger i en enkelt sæson på Tonys - en drøm, der gik i opfyldelse for den 27-årige, hvis forældre først opmuntrede ham til at træne sine optrædende seværdigheder på Disney, ikke den Store White Way.

Det er kulminationen på en lang rejse for Pope, der er opvokset i en præstefamilie i Orlando og i første omgang kæmpede for at sætte sin religiøse opvækst og identitet som sort mand i forhold til sin seksualitet og teatralske ambitioner. I dag omfavner skuespilleren alle dele af, hvem han er, og klar til at bryde ud med endnu en debut, der rammer tv-skærmene i maj i Ryan Murphys Hollywood. Serien fanger dramaet og glamouren fra industriens guldalder, hvor Pope skal spille Archie, en håbefuld manuskriptforfatter, som Pope beskriver som frygtløs. Med to afsnit af Netflix-serien skrevet og instrueret af Janet Mock, bad vi hende om at interviewe hende Hollywood samarbejdspartner om hans opgang, hvad han har lært om livet gennem præstationer og de næste skridt for hans lovende karriere.



Billedet kan indeholde Menneske Person Beklædning Beklædning Plant Vase Keramik Krukke Blomst Blomst og ansigt



Sies Marjan Top, Gucci Bukser, Gucci Blazer, Lanvin Loafer, Fallon halskæde

Hvornår vidste du første gang, at du ville optræde?

Det skete ret tidligt. Jeg elskede sang og musik, og jeg voksede op i kirken, hvor jeg sang i koret, men jeg var lidt genert. Da jeg var 11 eller 12, gav korlederen mig min første solo. Jeg skulle lede ungdomskoret, som ville komme ind bagerst i kirken op til forsiden gennem stolene, og i det øjeblik var det, som om jeg fik en karakter. Jeg bad kirken om at løfte dine hænder og lad os klappe, og jeg chokerede mig selv og korlederen og mine forældre. At se menigheden blive rørt, det var bestemt det øjeblik, der fik mig til at ville blive ved med at optræde.



Det tændte virkelig, da jeg nåede gymnasiet og skulle vælge mellem løbebane eller at være med i skolens musical, og jeg fik en hovedrolle i Katte . Resten er en slags historie. Jeg fik fejlen og fortsatte derfra.

Hvor var du i dit eget liv som gymnasieelev dengang, og hvordan smeltede du alle de forskellige dele af dig selv sammen - at være på baneholdet og også i dramaafdelingen, være i kirken? Var du ude?

Førsteårsstuderende eller andet år på gymnasiet, beskæftigede jeg mig med min seksualitet, og hvordan det så ud. Jeg havde ikke rigtig udforsket med andre fyre, men jeg havde været sammen med piger, og jeg kan huske, at det var mere sådan, at jeg tror, ​​jeg kan lide begge dele. Hvad sker der, hvis du kan lide begge dele? Hvad betyder det overhovedet?

Men jeg var ikke klar til at identificere mig med betegnelsen homoseksuel eller biseksuel – jeg kan huske, hvordan de fremstiller det som et valg i kirken, og jeg kan huske, at jeg tænkte, hvorfor skulle jeg vælge at gøre mit liv sværere? Det, jeg vælger, er, fordi jeg vil give alt og elske denne eller den person.

Når det kom til at vælge mellem spor kontra at være med i et skolespil - endsige at være med Katte , hvor vi skulle i tights og spille katte på scenen - det, der virkelig gav mig selvtilliden og hjalp mig med at udvide min sandhed, er min far. Min far er min bedste ven og har altid elsket mig betingelsesløst uanset hvad. Da det kom til at vælge mellem løbebane og at være med i skolens musical, vidste jeg, at de mennesker, jeg ville tage hjem til, min far og min mor, ville støtte mig.



De var ligesom, prøv det. Se hvad der sker. Og jeg vidste, at jeg ville blive drillet i skolen, at jeg ville blive kaldt homoseksuel eller hvad som helst, men jeg ville stadig tage hjem til en kærlig, støttende familie. Og også, du ville blive drillet indtil det punkt, hvor du var i stand til at vise dem, hvad fanden du kunne gøre. Når jeg åbnede munden, og jeg sang eller dansede, forsvandt alle de hån, og de fejrede, hvem jeg var. Åh, du lyder som Chris Brown, eller du burde være på American Idol.

Det var først, da jeg flyttede til New York, og jeg var alene, at jeg begyndte at identificere, hvem jeg var, og hvordan det så ud. Hvad jeg havde at sige, mine egne meninger, min egen overbevisning om religion, om seksualitet, om den måde, verden fungerede på og den kunst, jeg ville lave.

Hvad var den første musical, du så på Broadway?

Det var anden akt af I Højderne — Jeg ventede udenfor teatret på pause, når folk gik udenfor og tog en smøg; når de kaldte alle til at komme tilbage, sneg jeg mig bare ind og gik ud på balkonen.

Det er sådan en vild oplevelse, for dit første Broadway-show handler om farvede mennesker. Og farvede mennesker havde iscenesat det og skrevet det og er på scenen og opfører det. Så handler det selvfølgelig om identitet, men alle mulige forskellige krydsninger af identitet. For at du kunne se Great White Way og have den i brun og sort, må det have været en formskiftende og bekræftende oplevelse, når du er en ung kunstner, der gerne ville gøre det.

Det ændrede hele spillet for mig og gav mig det ekstra pust, som jeg havde brug for. Jeg lærte stadig så meget på det tidspunkt; Jeg var en kirkedreng, der ville til audition for amerikansk idol og have et pladeselskab og være med i film, men jeg vidste ikke, hvordan jeg skulle nå de ting. Jeg fik et stipendium på American Musical and Dramatic Academy, et toårigt konservatorium, efter gymnasiet, og det var der, jeg skulle hen på det tidspunkt. Men mens jeg levede teater i gymnasiet, var det ikke sådan, at jeg voksede op med at gå til Broadway-shows. Jeg havde ikke engang set et Broadway-skuespil, jeg kendte ikke hver eneste musical fra toppen af ​​mit hoved. Og nu læste jeg teater og lærte om det.

Altså at se I Højderne - med musikken af ​​Lin-Manuel Miranda, og jeg tror, ​​Jordin Sparks spillede en af ​​hovedrollerne - begyndte det hele at føles mere håndgribeligt, at der måske var lidt mere plads til fyre som mig, med en stemme og stil som min. For på det tidspunkt var det ikke en garanti. Det var sådan, at du måske om et par år kunne spille Simba i Løvernes Konge , men derudover var der ikke meget musikteater for et ungt menneske som mig.

Og så kommer her Kor dreng, her kommer Tarell McCraney med et stykke, der beder mig om at være den mest sårbare, jeg nogensinde har været nødt til at være. Men det er et stykke, der ændrede mig som person, ændrede mit liv, bare gav en fortælling til så mange mennesker.

Billedet kan indeholde Beklædning Beklædning Menneskelig Person Sleeve Halskæde Smykker Tilbehør og tilbehør

Jacquemus Top, Private Policy Underdele, Fallon halskæde


Du har den unikke oplevelse at være kun den sjette person i historien, der er nomineret til en Tony-forestilling to gange i samme år, for begge Kordreng og Er ikke for stolt. Og det var to forskellige slags stykker - en, der centrerer den feminine kordreng, og en anden, der centrerer den sorte mandlige kunstner.

Jeg vil antage, at du ville se til publikum, hvorfra du står som performer, og det publikum skal se anderledes ud, ikke? Fordi jeg så Er ikke for stolt , og det var en flok tanter, der fik hele deres liv, som om de var teenagere igen. [griner] Hvordan var det for dig som performer?

[griner] Nemlig. Kordreng havde en mere alvorlig, dramatisk tone over sig. Og Er ikke for stolt Mens det havde mørke øjeblikke, var det mere en fejring af musikken. De var så ryg mod ryg, at der virkelig ikke var tid for mig til at dissekere, hvad der skete. Jeg følte mig bare så beæret og taknemmelig over at være en del af to kærlige familier af rollebesætningsmedlemmer, der støttede mig.

Det, jeg syntes var stærkt, var at se en masse unge, sorte kunstnere, der så mig ind Kor dreng, om det var i 2012 off-Broadway, eller da vi tog det til Broadway, som så fulgte mig til Er ikke for stolt . At se mig træde ind i én historie og fortælle den, give alt, og så fortælle en anden. Da jeg tog Kordreng på Broadway var jeg bange for, at folk ville tro, at jeg kun kan én ting. Men jeg var i stand til at bevise mig selv og bevise, at vi, som sorte kunstnere og sorte mænd, er i stand til at gøre, hvad det er, vi gør, og bør være i stand til at fejre og udvide vores gaver. Slutningen af ​​det stafetløb var Tonys, da jeg var i stand til at tage både min mor og min far, og de sad med mig.

For mig lå prisen bare i nomineringen og at blive set og hørt. At blive omfavnet af dette fællesskab, hvor jeg ikke rigtig vidste, om jeg passede ind, eller der var plads eller plads til mig. Mens jeg var en del af to af de Blackest Broadway-shows i den sæson, og langt jeg tror i teatrets historie, var jeg bare så glad for, at det blev omfavnet og plejet og elsket.

Når jeg tænker på den årstid og den tid af mit liv, bliver jeg overvældet af taknemmelighed, og jeg tager det ikke for givet. Hvis jeg ikke laver noget andet i min karriere, ved jeg, at jeg efterlod en indflydelse. Jeg ved, at jeg var i stand til at bruge min gave til at helbrede og hjælpe mennesker, som måske ikke havde følt sig set eller hørt før.

Det, der er så fantastisk, er, at vi ikke behøver at bekymre os om den arv endnu, fordi du har booket flere roller. Så nu er du blevet medlem af Ryan Murphys tv-familie. Jeg ville elske at vide, hvordan du kom ind i vores seneste projekt for Netflix, Hollywood . Hvad elsker du mest ved at spille Archie?

Jeg elsker Archie. Archie er manuskriptforfatter, og han er frygtløs. Han er modig og vovet og uforskammet over, hvem han er. Jeg kan kun forestille mig styrken af ​​den person, du skal være for at lede med det i slutningen af ​​40'erne og 50'erne i Hollywood. De lavede ikke film for sorte og brune mennesker dengang; de lavede bestemt ikke film for queer mennesker.

Jeg tror, ​​han har givet mig selvtillid. Det, jeg elsker ved Archie, er, at han udfordrer den fortælling, den store hvad nu hvis - hvad hvis vi havde givet folk muligheder? Det er spændende at se ham og alle disse andre karakterer kæmpe for at blive hørt og set og indtage plads i Hollywood, som de burde.

Jeg følte, at vi virkelig tog os tid til at fortælle historien autentisk. Det, jeg sagde til Ryan under vores første møde, var, er der farvede mennesker i skrivestuen? For du taler om 40'erne og 50'erne, så jeg skal sørge for, at vi er følsomme over for det. Og han forsikrede mig om, at han ville tage sig af mig, og at der ville være mennesker, der lignede mig omkring mig, og at jeg ville være i stand til at tage de friheder, jeg havde brug for, for at sikre, at det føltes rigtigt. Og hele processen har føltes sådan. Den er virkelig speciel, og jeg kan ikke vente på, at folk ser den, og forhåbentlig føler kærligheden og lyset, som vi skabte den med.

Billedet kan indeholde tøj og ærmer til mennesker

Marni Top, Pyer Moss Top, Pyer Moss Bukser, Gola Sneakers, Fallon halskæde

Ja, jeg er virkelig spændt på, at verden skal se dette stykke. Jeg havde det store privilegium og den ære at skrive og instruere to af episoderne, som begge centrerer sig om din karakter og Laura Harriers karakter. Så jeg kan ikke vente på, at verden ser det. For dig, nu har du gjort scenen, du har lavet fjernsyn. Jeg ved, du har lavet film, men jeg kan ikke tale om det endnu. Hvilke andre ting, i forhold til fremtiden, ser du mest frem til i din karriere?

Jeg ville elske at gøre det hele. Jeg elsker at være foran kameraet, men elsker også at være bag kameraet. Så jeg vil bestemt gerne i gang med at instruere og producere.

En anden ting, som jeg virkelig er interesseret i, og som jeg arbejder på nu, ville være en workshop for unge og unge voksne, der kanaliseres mod farvede børn, der har en interesse i at være i branchen - og ikke kun som skuespiller eller direktør, men som advokater, som virksomhedsledere, som publicister, som stylister, scenografer. At skabe et åbent rum, hvor jeg kan bringe utrolige, talentfulde mennesker ind, som jeg har mødt på min rejse, som kan dele deres historie, og hvordan de nåede dertil, hvor de er.

Det var et af de manglende led for mig - velvidende, at det, jeg ledte efter, er håndgribeligt, og at det ikke behøvede at føles som så langt. At det ikke føltes som om det bare var mig i Orlando og tv-skærmen. Så jeg vil skabe et rum og et sted, hvor folk kan gå hen og tage det ind, for du ved aldrig, hvem eller hvad der kan tænde den ild inden i dig og gå, åh, jeg tror, ​​jeg kan gøre det, og det er sådan, jeg vil gøre det.

Et sidste spørgsmål. Tænker du på, hvor du har været, tænker på den 11, 12-årige dig, der var ved at gå i gang med sin første kirkesolo - hvad ville du fortælle ham om selvkærlighed? Om hvad det vil sige at være sit mest autentiske jeg, om at være kunstner og om at finde sit folk?

At det er okay at være bange. Det er okay ikke at vide, ikke at have svarene lige i dette øjeblik, men at lede med dit hjerte, lede med dine gode intentioner, lede med at vide, at du kan komme til kort, eller du kan fejle, men det vil kun bygge dig og gøre dig stærkere og mere selvsikker og mere levende. Find en stamme af mennesker, som du beundrer, som beundrer dig. Du begynder at lære dit hvem og dit hvorfor. Og jeg synes, det er vigtigt at elske sig selv og øve sig.

Der er tidspunkter, hvor jeg stadig ikke føler mig god nok. Jeg tror, ​​vi alle kæmper og har øjeblikke af det - det er okay at være ærlig om det og vide, at det er okay. Men stræb efter at omgive dig med mennesker, der får dig til at føle dig godt og støtter dig. Og det skal du også gøre for andre.
Fortsæt fremad. Bliv ved med at stole på dit hjerte og dit mod. Du er opdraget af to utrolige mennesker, som også stadig er ved at finde ud af, hvordan man lever dette liv, og hvordan man opdrager en ung, sort mand i denne skøre verden.

Gå og fortsæt med at træffe dine egne beslutninger og redefiner dine mål og omfavn det. Elsker det. Lær så meget du kan. Jeg føler, at det er en ting, jeg måtte fortsætte med at fortælle mig selv nu. Jeg har gjort fantastiske ting og været en del af nogle fantastiske rum. Nogle gange, hold kæft, sæt dig ned og lyt. Jeg vokser stadig, og jeg lærer stadig, og jeg finpudser stadig mine færdigheder og mit håndværk og min person og mit væsen.

Interviewet er blevet komprimeret og redigeret for klarhedens skyld.

Fotograf: Molly Matalon
Stylist: Ian Bradley
Makeup: Gabriella Mancha ved hjælp af Glossier
Hår: Darine Sengseevong
Prop-stylist: Spencer Rawles