Joe Exotic er ikke dit homoseksuelle ikon

Narcissisme er som en gas, der udvider sig, indtil den fylder det rum, den kommer ind i, uanset om det er et forhold, et præsidentskab eller i tilfælde af Tiger King, en dokumentar. Problemet med at træne et kamera på en mand som Joe Exotic, den selvophøjende tidligere zoo-operatør i hjertet af Netflix' streaming-sensation natten over, er, at det er umuligt at sløve hans karisma, hvis du lader ham fortsætte længe nok, uanset hvad. du gør til optagelserne i redigeringsrummet.



Fristelsen til at fortælle en historie med Joe Exotic i centrum virker dog næsten uimodståelig: Hvem ville ikke være interesseret i en homoseksuel tigeropdrætter med flere ægtemænd, der bruger sin fritid på at fejde med en dyrerettighedsaktivist fem stater væk? Den snoede fortælling om Exotics fiksering af Big Cat Rescue-ejeren Carole Baskin - og især om hendes anden mands mystiske forsvinden - har, ved design, slået igennem hos et publikum, der allerede er blevet trænet af tidligere true-crime-dokumentarer til at mistænke konspirationer rundt om hvert hjørne og udbasunere charmerende antihelte.

Joe Exotic føler sig nærmest skræddersyet til en dokumentar om, hvordan han endte i fængsel. Hans bombast og hans lejr er enormt underholdende, og han ved det, derfor hans selvmytologisering som homoseksuelle, rødhalsede tigerkongelige. Han er unægtelig sjov. Det er umuligt at flå dine øjne væk fra hans togvrag af en klipning: en bleget blond multe, der er den perfekte ydre manifestation af hans indre kaos. Hans tilsyneladende unikke karakter har skaffet ham en fanskare, der kunstfærdigt spænder over grænsen mellem ironi og alvor: Berømtheder som Cardi B har sagt, at de lejlighed Hej M. Han er blevet erklæret et homoseksuelt ikon på Twitter hundredvis af gange. Utallige artikler har dykket ned i hans æstetik, hans musik og ja, hans queerness ( inklusive et stykke her kl dem. ), med nogle ædru stemmer, f.eks BuzzFeeds Pier Dominguez , der kritiserer dokumentaren for at gøre historien om Joe Exotics dom i henhold til Endangered Species Act til et potentielt latterligt skue. Som Dominguez bemærker, Tigerkonge bevæger sig aldrig rigtig væk fra Joe Exotic - og det snævre fokus er netop det, der har givet hans personlighedskult til at blomstre online i ugerne efter dokumentarens udgivelse.



Derfor er det nødvendigt at slå fast, at Joe Exotic ikke er dit homoseksuelle ikon. Han er ikke Babadook, et fiktivt monster, vi LGBTQ+-personer kan hævde som vores eget i en sublim gestus af dadaistisk ironi. Han er ikke en problematisk yndling, en elskeligt mangelfuld egoist, hvis skader stort set er blevet påført en lille kreds af Rigtige Husmødre . Han er en faktisk person, der blev dømt for to gange at hyre nogen til at begå mord og for at have dræbt fem tigre. Tigerkonge indebærer også kraftigt, at han brugte adgang til eksotiske dyr og stoffer til at pleje to meget yngre (og tilsyneladende hetero) mænd, John Findlay og Travis Maldonado, til at gifte sig med ham. Er vi virkelig så udsultet af uhyrlige karakterer og så følelsesløse for konsekvenser, at vi er nødt til at meme-ificere en mand, der brugte forretningsenden af ​​et haglgevær på en truet dyreart?



Hvis der er én lektie, vi burde have lært i 2020, så er det denne: At blive fascineret af en narcissist er allerede at blive narre af en. At filme en er at give dem en stor gave.

Faktisk, på trods af alle hans idiosynkrasier, er det ikke som om, vi ikke har mødt en figur som Joe Exotic før: De fleste af de glimt af usikkerhed og angiveligt ægte følelser, han tilbyder, er faktisk våben, beregnet til at male sig selv som et evigt offer. Faktisk er et af de største tricks, som narcissister spiller, at overbevise os om, at de er komplekse, når deres adfærd i virkeligheden er enkel: Udsultet af den opmærksomhed, de har brug for for at føle sig hele, iltmangel, visner de. Derfor er det i løbet af Tigerkonge , Joe Exotic tiltrækker sig selv først en realityshow-producer, derefter en dokumentarist og i sidste ende de hundredtusinder af os, der har brugt vores sidste uge i selvisolation på at se (og tweete om) hans bedrifter. Han har brug for sendetiden på samme måde som Donald Trump har brug for en pressekonference. Og hvis der er én lektie, vi skulle have lært i 2020, så er det denne: At blive fascineret af en narcissist er allerede at blive narre af en. At filme en er at give dem en stor gave. LGBTQ+-publikum bør måske være særligt på vagt over for at kæmpe for en tigerdræbende egoman, endda i spøg.

Indrømmet, hvis Joe Exotic eksisterede inden for det rent æstetiske område, ville han appellere på en dybt queer måde: Der er den multe . De forfærdelige countrysange. Den osteagtige musikvideoer . Folk som ham, der opretholder et næsten umuligt niveau af selvtillid på trods af deres latterlighed, har længe været genstand for undren for queer-mennesker, måske fordi vi ofte kæmper for at tro på os selv over for latterliggørelse. Men faren ved Tigerkonge - og de mange lignende dokumentarer fra de seneste år, der nøje følger narcissisters handlinger, fra Netflix's Vildt Vildt Land til Hulu's Fyre Fraud — er, at de uundgåeligt æstetiserer mennesker, der har forårsaget forfærdelige skader, især når de bevidst bliver sluppet ud i en social medieøkonomi, der er ivrige efter at generere GIF'er og brainstorme Halloween-kostumer. Det er ikke tilfældigt, at den officielle Netflix Twitter-konto har retweetet Tigerkonge memes.



Disse mennesker, Tigerkonge filmskaber Eric Goode fortalte Variety i sidste uge, lad os ikke tage fejl af det, udnyttede unge, egensindige børn - og deres dyr.

Senere i det samme interview, med henvisning til de mange seere, der siden har hævdet Joe Exotic som en antihelt, Goode tilføjet , Jeg tror, ​​at Joe bare var en absolut egoman og narcissist, der påførte mennesker og dyr en frygtelig mængde smerte. Og det er det, der betyder noget.

Men det faktum, at dette budskab skal præciseres, gentages og gentages efter kendsgerningen, tyder på det Tigerkonge selv kan arbejde på tværs af det. Meget af Tigerkonge 's runtime handler ikke om den tilsyneladende historie; der er rigeligt med optagelser af Joe Exotic, der sidder på en trone, tangerer kameraet, og som generelt slår det op for et forestillet publikum. Og det asymmetriske fokus kan ikke undgå at virke til Joe Exotics favør: Uanset om en dokumentar om en narcissist ønsker at være det eller ej, vil den typisk ende med at vokse til deres personlighedsdyrkelse, simpelthen i kraft af at være om dem. Og faktisk sigende, hvis en dokumentar skulle forvilde sig for langt fra en narcissists kredsløb, ville det være umuligt at have så meget sjov med den, som seerne ser ud til at have med Tigerkonge .

Faren ved Tigerkonge - og de mange lignende dokumentarer fra de seneste år, der nøje følger narcissisters handlinger, fra Netflix's Vildt Vildt Land til Hulu's Fyre Fraud — er, at de uundgåeligt æstetiserer mennesker, der har forårsaget forfærdelige skader, især når de bevidst bliver sluppet ud i en social medieøkonomi, der er ivrige efter at generere GIF'er og brainstorme Halloween-kostumer.

Tag Saff, for eksempel den transkønnede mand, der mistede sin hånd efter at være blevet knust af en tiger, mens han arbejdede i Joe Exotics zoologiske have. Du ville ikke blive klandret for ikke at indse, at Saff er en transkønnet mand, hvis du kun havde set dokumentarerne. Alle der refererer Saff ind Tigerkonge bruger kvindelige stedord for ham, og filmskaberne selv bruger endda Saffs tidligere navn i hans chyron. Først efter journalisten Robert Moor tweetede om Saff - og sagde, at Saff gentagne gange fortalte [ham], at han er trans - kom spørgsmålet om hans kønsidentitet frem i lyset. (Det har filmskaberne siden fortalte Bred vifte som de børn, Saff har med sin kæreste, omtaler ham som far.) Saff får en ret overfladisk behandling i dokumentarerne: Vi lærer om hans skade, hans efterfølgende amputation og hans motivation for at vende tilbage til arbejdet så hurtigt bagefter (for ikke at gøre det zoo ser dårligt ud). Vi ser ham kort i det sidste afsnit, hvor han ryger en cigaret, klapper en kat og råber hykleriet fra alle involverede, der hævder at bekymre sig om dyr. Det er alt. Afslut Saff. Som karakter eksisterer Saff næsten udelukkende for at kontekstualisere og kommentere Joe Exotics handlinger. Men Saff er ikke en karakter. Han er en egentlig lavindkomst transkønnet Oklahoman, der kom til en privat zoologisk have - sandsynligvis under desperate omstændigheder, som de fleste af Joes ansatte så ud til at gøre - og derefter mistede en hånd. Hvis der er et queer-ikon at finde i Tiger King, så lad det være Saff, der virker mere dygtig end de fleste interviewpersoner til at bearbejde traumer og gennemskue alles bullshit.



Men en serie, der fulgte efter Saff - et projekt, der spurgte, hvordan en ung transkønnet mand kom for at arbejde for Joe Exotic, som fulgte eftervirkningerne af hans amputation, som sporede hans komme ud og derefter hans endelige afgang fra zoologisk have - ville være en meget anden slags serie end den ene Tigerkonge endte med at blive, og en meget mindre tilbøjelig til at blive en sensation på sociale medier. Uberørt af Joes showmanship og hans blændelse blev dette gentænkt Tigerkonge ville være nødt til at kæmpe mere indholdsmæssigt med spørgsmål om magt og misbrug, især da de vedrører queerness. Men i Tigerkonge vi har foran os, får Joe Exotics pitch-perfekte optræden af ​​queer camp lov til at tjene som delvis dækning for - eller i det mindste en distraktion fra - de meget reelle etiske spørgsmål, der hjemsøger filmen: Hvordan kom Travis Maldonado og John Findlay til at gifte sig Joe Exotic? Hvad var karakteren af ​​enhver tvang, der kan have været en del af disse forhold? Dvæle på de bekymrende områder i længere tid end en episode, og ingen kunne stå for Joe Exotic, selv ironisk nok. Fokuser på nogen som Saff, Travis eller John, og de er alt, hvad du kan tænke på. Det er i sidste ende grunden til, at dokumentarfilm om folk som Joe Exotic ofte mislykkes med at klæde dem af: Narcissisme efterlader ikke plads til andre, især ikke de andre, de sårer.