John McCain og Grieving an America That Never Was

Lørdag døde Arizona-senator John McCain på grund af kræft i hjernen. Hans død inspirerede til en strøm af sorg fra et Twitter-fællesskab, der var ivrig efter at sammenligne den afdøde statsmand med hans tidligere fjende og siddende præsident, Donald Trump. Fremtrædende medlemmer af #TheResistance hyldede McCain som en krigshelt, der, skønt langt fra progressiv, var en mand af substans, der stod i skarp kontrast til de løgnere og svindlere, der i øjeblikket indtager Det Hvide Hus.



Men McCains død førte også til debat om politikerens plads i historien - om han burde huskes som en patriot eller som en mand, der støttede amerikansk imperialisme i Mellemøsten . Uanset hvordan den debat ryster ud, er én ting klar: Trumpisme har påvirket amerikansk sorg, og den har inspireret til en revisionistisk streg hos sine modstandere.

Kort efter hans død begyndte et optaget øjeblik fra McCains præsidentkampagne i 2008 at gå rundt på de sociale medier. I videoen afviser McCain en kvinde ved en kampagnebegivenhed, som med mikrofonen i hånden begynder at udstøde konspirationsteorier om Obama. Jeg kan ikke stole på Obama, siger hun. Jeg har læst om ham, og han er ikke, øhm, han er araber, siger hun, før McCain afskærer hende.



Twitter indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.



Nej, frue, siger han. Han er en anstændig familiefar [og] borger, som jeg bare tilfældigvis er uenig med i grundlæggende spørgsmål, og det er det, kampagnen handler om. Han er ikke [en araber].

Denne video er beregnet til at være et posthumt vidnesbyrd om McCains karakter ('Han stod op for Obama!'), men virale reposter af videoen fjerner konteksten for det politiske øjeblik. Kvinden, der taler, er ikke et afvigende monster. Hun er en republikansk vælger, informeret af og i overensstemmelse med det paranoide, racistiske klima, som konservative, inklusive McCain, fremmede på det tidspunkt. Det er slet ikke et stræk at forestille sig kvinden i en rød MAGA-hat ved et Trump-rally. De, der ser på videoen som et eksempel på McCains ædle ånd, savner det faktum, at han fodrede ind i de racistiske konspirationsteorier, som det republikanske parti er afhængig af for stemmerne.

En af de mest presserende mangler ved #TheResistance, et løst kollektiv af demokrater og progressive på sociale medier, der afskyr Trump, er den manglende evne til at sætte amerikansk konservatisme i sammenhæng med dens arv. Det ser ud til, at der foretrækkes at forestille sig Trump som et unikt onde, der kom ud af ingenting. Stemningen udkrystalliseres i bevægelsens opfordring: Det er ikke, hvem vi er.



I McCains tilfælde er der masser af materiale at trække på for at skabe en folie til Trump. McCain var en krigsfange, mens Trump undgik militærtjeneste ved at hævde, at han havde knoglesporer. McCain inviterede Barack Obama til at tale ved sin begravelse, mens Trump er opsat på at ødelægge sidstnævntes arv. McCain er positioneret som vores elskelige, konservative bedstefar, som vi nogle gange skændtes med, men vores bedstefar ikke desto mindre. Trump - sjælløs, ond og undertrykkende - er vores virkelige fjende.

Trangen til at rehabilitere magtfulde republikanere i kølvandet på Trumps opstigning i partiet er ikke udelukkende for McCain. George W. Bush har også fået behandlingen og optræder på Ellen for at diskutere et viralt meme, han ved et uheld skabte ved Trumps indsættelse, da han kæmpede for at tage sin regnponcho på. Progressive lovpriste hans kram med Michelle Obama, og nogle undrede sig åbenlyst, da vi mistede denne ånd af bipartiskhed i USA. I mellemtiden kostede krigen i Irak en halv million mennesker livet.

Hvorvidt John McCain var et godt menneske eller ej, er ligegyldigt. En mere værdig debat er en, hvor vi sætter McCains handlinger som politiker (gentagne forsøg at dræbe ObamaCare , sælger ud oprindeligt land , modstand mod en Martin Luther King Jr. Day) i samtale med den amerikanske konservatisme, der affødte Trump, og faktisk med den amerikanske kultur som helhed.

Tøven med at have den debat taler til den bevidste uvidenhed hos dem, der ønsker at afvise Trump uden at skulle se grimme sandheder i USA's historie i øjnene. Det udgør en afvisning af at anerkende, at de ideer, der gav anledning til hans præsidentembede - hvid overherredømme, homofobi, transfobi, klassisme, evner - var i live i hele landet længe før november 2016. Det er ikke den, vi er, er ikke i overensstemmelse med fakta.

I den performative sorg over McCains død er der en anden sorg, mere ærlig end den første, hvor folk sørger over et land, der aldrig har været. Dette land, der aldrig har været, er en revisionistisk fortælling beregnet til at trøste de komfortable. Det er et land, der måske ikke har været forenet i løsningerne på sine problemer, men som ikke desto mindre nærmede sig politiske udfordringer og debatter 'civilt og respektfuldt', som eksemplificeret ved at McCain lukkede en konspirationsteoretiker ned på hans kampagnemøde.



Det er et land, hvor de mest privilegerede borgere ikke behøver at bekymre sig om eller være opmærksomme på det politiske klima og kan lade som om, at marginaliserede mennesker ikke dør som følge af dette lands politik hver dag.

Hvis vi virkelig skal udfordre Trump - ikke kun Trump manden, men Trump ideen, sammen med de søjler, der støtter ham op - skal vi være villige til at se den virkelighed i øjnene, at han ikke er en anomali. Han er i bund og grund skræmmende amerikansk. At sætte det på andre vilkår er at vende sig væk fra den grimme sandhed.