John Waters er den originale punk

For at fejre årets Met Gala-udstilling, ' Camp: Noter om mode ,' dem. kører en serie artikler, der hylder og udforsker alt, hvad der er lejr.



Patricia og John Waters, Sr. vidste ikke helt, hvad de skulle gøre med deres søn, John, Jr., da han voksede op i 1950'erne og 60'erne. Af deres fire børn var det den unge John, der havde en forkærlighed for sorte farveblyanter, besøgte skraldepladser for at se samlede biler og The Wicked Witch of the West. Men i stedet for at afskrække deres søns interesser, fra deres hjem i Lutherville, Maryland, 20 minutter nord for Baltimore, gjorde Patricia og John, Sr. deres bedste for at forstå ham.

Han havde en spole-til-rulle-optager til at indfange sange fra radioen, en lille scene, hvor han udviklede dukketeater for nabolagets børn, og senere et 8 mm filmkamera fra sin bedstemor, en gave til hans 17-års fødselsdag. Han er en mærkelig and, ville de sige, mens de stadig støtter, hvad der dengang lignede en ret usædvanlig form for kreativitet. Alt hvad en forælder skal gøre er at få deres barn til at føle sig tryg, og det gjorde min, Waters sige senere. Og med deres støtte ville han vokse op til at blive den instruktør, forfatter og kunstner, vi nu kender og elsker som John Waters: Prinsen af ​​Puke, Vulgaritetens Vizier, Paven af ​​Trash.



Waters' arbejde er berømt for at anvende og forfine lejrens følsomhed, og skubbe grænserne for smag og respektabilitet til kanten. (Trods alt, hvem kunne ellers have bogstaveligt talt udtrykket 'shit-eating grin' på film, som Divine gjorde det mesterligt i sit mesterværk fra 1972 Pink flamingoer ? Og det er kun begyndelsen.) I årtier havde lejren været indsat af queer-kunstnere som en kilde til undergrundsoprør mod det almindelige samfund, men Waters genoptog fuldstændig konceptet lejr til sit eget brug, og hans unikke mærke af lejrfilmproduktion er stadig uovertruffen. Som han skrev i sin bog fra 1981 Shock værdi : ''Hvordan kunne du komme i tanke om sådanne forfærdelige ting?' spørger liberale kritikere altid. ’Hvordan skulle jeg ellers kunne more mig?’ undrer jeg mig altid.



Waters' arbejde var inspireret fra en ung alder af filmene af William Castle, Herschell Gordon Lewis, Russ Meyer og Kuchar Brothers - alle nu betragtet som højlejre, B-film halvguder - såvel som kunstfilm af Andy Warhol og Ingmar Bergman. Han lavede sin første film, en kortfilm fra 1964 kaldet Hag i en sort læderjakke , da han kun var teenager. Efter at være blevet smidt ud af NYU for at ryge pot, lavede han shorts som 1966'erne romerske stearinlys og 1968'erne Spis din makeup , hvor han ville kaste sine venner, inklusive David Lochary, Mary Vivian Pearce, Mink Stole, og en dreng ned på gaden med en forkærlighed for at klæde sig i drag ved navn Harris Glenn Milstead, som senere blev den ikoniske drag queen, vi kender som Guddommelige . Hver af hans film pressede på mainstream kulturelle følsomheder og traditionel god smag, uanset om det var det romerske stearinlys ’ klip fra Troldmanden fra Oz sammen med lyd fra pressekonferencer med Lee Harvey Oswalds mor, eller Makeup 's Divine klædt ud som Jackie Kennedy i en kopi af præsident Kennedys attentat.

John var OG for ikke kun indie-biograf, men også for punkrock. Han var punkrock før Sex Pistols og indiebiograf før Sundance, siger Gregg Araki.

Waters ville fortsætte med at udfordre sit publikum gennem hele sin karriere. Ved at bruge sin kunst-, lejr- og gyserbaggrund skabte han komedier, dejligt kendt som trash, film, der modarbejdede selv modkulturen med deres resolutte forpligtelse til oprørsk afsky, lækre fordærvelse og totale kriminalitet. De er instrueret og produceret med en så skør, parodisk, lejr-sensibilitet, at vanviddet i de øjeblikke, Waters skaber, bliver dybt morsomt. Nysgerrig på grænserne for anstændighed er filmene på ingen måde for letfornærmede ... og det er netop derfor, de er så forgudede.



Fordi Waters producerede, instruerede, skrev og gjorde praktisk talt alt andet til sine film på egen hånd, blev han en pioner i at bryde filmindustriens regler: om ikke at spørge om tilladelse, om ikke at undskylde, om ikke at gå på kompromis, om ikke at bekymre sig om, hvad der er acceptabelt. eller konventionel, som alle forbliver en del af gør-det-selv-ånden. John var OG for ikke kun indie-biograf, men også for punkrock. Han var punkrock før Sex Pistols og indiebiograf før Sundance, siger Gregg Araki, elsket instruktør og forfatter til film som f.eks. Mystisk hud og Kaboom og den nye Starz-serie Nu Apocalypse . Waters havde en enorm indflydelse på Araki. [ Nu Apocalypse ] har i sin kerne dette in-your-face, konfronterende syn på sex og seksualitet, og også denne form for punkrock-ånd til sig, som begge helt klart står i gæld til John og hans arbejde, siger han.

Waters indflydelse rækker langt ud over andre filmskabere. Den ikoniske San Francisco-baserede dragperformer Peaches Kristus , også en indfødt Maryland, tilskriver hendes eksistens til instruktøren, såvel som hans muser Divine og Mink Stole. Jeg har altid ønsket at være i showbusiness, men Hollywood følte, at det var en million miles væk fra Maryland. At opdage, at der var en filmskaber i Baltimore, der lavede grænseoverskridende, vilde film med en drag queen i hovedrollen, var næsten det fedeste, jeg kunne være blevet besat af, sagde Peaches via e-mail. Hans film og deres stjerner åbnede virkelig mit sind for, hvad der kunne være muligt for mit liv kreativt. De brød mure ned for folk som mig og satte os på en sti. Peaches er siden blevet en ikke bare en respekteret drag-doyenne i San Francisco - så meget, at hun blev hædret med et retrospektiv af kunstværker inspireret af hende på byens DeYoung Museum - men som en gyserfilmskaber, der har arbejdet med folk som Natasha Lyonne og Elvira, Mørkets Elskerinde.

'Freaks, fede, whackos og queers er altid heltene i hans film. Han holder et spejl op til den almindelige verden, vi alle accepterer, og kaster lys over, hvor latterligt, hvor fuld af hykleri det er,' siger Peaches Christ.

På et tidspunkt, hvor Waters selv, en queer utilpas, blev betragtet som unormal - han var åbenlyst homoseksuel længe før det var almindeligt at være ude - gjorde han glædeligt oprør mod konventionalitet. Derfor er han også en af ​​de første instruktører, der gjorde sine queer-karakterer til helte, selv på sin egen, onde måde, ifølge David Goldstein, en film- og litteraturprofessor ved University of Washington-Bothell. For mig handler queerness om at udviske de kunstige linjer, som samfundet skaber: grænser mellem 'kvinde' og 'mandlige' for eksempel, og endda mellem 'homo' og 'straight', siger Goldstein. Ved glædeligt at vende sociale normer var Waters virkelig en pioner inden for queer biograf, før det overhovedet var en ting.



Waters film var ikke bare om upassende, enten; de var til også dårligt tilpasset. Jeg føler, at John Waters altid har repræsenteret os outsidere på den bedste og mest festlige måde, siger Peaches Christ. Freaks, fede, whackos og queers er altid heltene i hans film. Han holder et spejl op til den almindelige verden, vi alle accepterer, og kaster lys over, hvor latterligt, hvor fuld af hykleri det er. Jeg tror, ​​at vigtigheden her er, at han gav en underrepræsenteret stemme noget vildt og underjordisk at fejre, og som enhver stor kult forenede han os.

I Waters' første film i fuld længde, 1969'erne Trasho verden , Divine dræber en kvinde i et slag og løb og slår hende ned over hele byen. 1970'erne Flere galninge blev designet til at skræmme hippier, forhåbentlig på en humoristisk måde, ville Waters sige efter filmens Criterion Collection-restaurering i 2016. I den kører Divine og hendes elsker Mr. David en Cavalcade of Perversions, et omrejsende sideshow med alle mulige utuktige handlinger, i slutningen af ​​hvilke de først røver og derefter myrder lånere. Da Divine opdager, at David har en affære, slipper hun sit raseri løs i et drabstogt.

Men i 1972 Pink flamingoer ville blive - og for nogle er det stadig - Waters' magnum opus af snavs. I den konkurrerer Divine og hendes nemeser Connie og Raymond Marble om at blive kendt som den mest beskidte person i live gennem alle mulige modbydelige perversioner, som Waters på en eller anden måde stadig udfører med tungen plantet solidt i kinden. Med sloganet En øvelse i dårlig smag blev filmen hurtigt en kultklassiker og er nu en af ​​Waters' mest elskede film. Han ville følge den med Kvindelige problemer, som følger Dawn Davenport (Divine) og hendes vanskelige vej til stjernestatus som en model, der har fotograferet udføre forbrydelser, og Desperat Living , hans eventyr for forbandede børn, hvor en skør husmor og hendes stuepige flygter fra deres hjem og befinder sig i Mortville, styret af en ond dronning, der ønsker at inficere sine undersåtter med rabies.



Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Mange instruktører fejrer underdog på forskellige måder, men Waters undergraver og vender på enestående måde sociale skikke, siger Goldstein. I stedet for at skubbe en helt fra samfundets rendesten op til toppen af ​​verden, som er et almindeligt filmisk tema, trækker Waters samfundet ned til den udstødtes rende. Han siger sådan set: 'Vi er alle udstødte; vi er alle skrald. Kom over det.'

Waters senere film bragte ham til Hollywood, hvor han lavede film som den ikoniske Hårspray , om raceintegration ved et lokalt teenedanseshow i 1960'erne; ode til film om udnyttelse af teenagere og ungdomskriminalitet Græd baby; forstæder seriemorder pastiche Seriemor ; og den vanvittige sexafhængighedskomedie fra 2004 En beskidt skam , hans seneste film. Det havde han også Hårspray og Græd baby med succes produceret på Broadway. Og han skabte en karriere for sig selv som en lige så elsket spoken-word performer, billedkunstner og forfatter til bøger som Rollemodeller , Bilsyge , og den snart udgivet erindringsbog Hr. Know-It-All: Den beskidte visdom af en Filth Ældste. Ud over Araki eller Peaches Christ er hans arv tydelig i filmene af Harmony Korine, som selv bruger subversiv historiefortælling til at fremhæve karakterer uden for radaren (Waters selv jokede Han er den eneste instruktør, der nogensinde fik mig til at grine af halvnøgne Disney-stjerner i filmen fra 2012 Spring Breakers ); i træk af Sharon Needles, der har været i træk som Guddommelige fra Pink Flamingoer; og endda i lejrkomedien i Jim Jarmuschs nye zombiefilm, De døde dør ikke .

Vær ikke bekymret; han bevarer sin frafaldsånd, og han har længe opfordret unge mennesker til at gøre det samme, for at fortsætte en kultur af oprør, der trodser traditionen. I hans bog fra 2017 Lav problemer , en transskription af hans viral Begyndelsestale på Rhode Island School of Design giver Waters følgende råd: Gå ud i verden og fuck det smukt.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.