At deltage i et queer, feministisk kor gav mig sangens gave igen

Du skal være med i queer-koret!



Det er en tåget juniaften i 2018, når denne invitation tilbydes, og varmen betyder, at selv at sidde i en smuk Montreal-baghave ikke giver nogen lindring. Jeg er til havefest og overbevist om, at ingen andre overhovedet kunne svede mere end mig. Jeg har skiftet fra øl til vand i et forsøg på at føle mig menneskelig igen, men alligevel føler jeg mig ikke rigtig i huden.

Men denne samtale trækker mit fokus. Jeg har ledt efter en måde at synge med en gruppe i et stykke tid, og jeg har lyst til at bruge min stemme igen efter at have forladt mit børnekor som 14-årig. Dette forslag, Forever Chorus , virker som den perfekte sten til to meget forskellige fugle: En chance for at synge uden for mit brusebad og for at finde et queer-fællesskab.



Samtalen går videre, solen går ned, men tanken om omkvædet bliver hos mig. Min stemme er rusten, og at starte noget nyt gør mig selvbevidst, men måske burde jeg – og har brug for – at vove mig uden for min komfortzone for dette. Mens jeg skifter rundt i fugtigt, klemt tøj, dumper skyerne ud af sommerregnen, som de har truet med hele dagen. Natten er afkølet, om end i et par minutter.

Instagram indhold



Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Tre måneder senere, og jeg er til Forever Chorus's åbent hus. Jeg har fejlet mit forsøg på at komme perfekt til tiden; det er alt for tidligt. For at undgå at fræse rundt uden formål læser jeg infoarket, jeg fik, og erfarer, at omkvædet er et feministisk og queer-bekræftende kor med alle stemmer. Øvelser er en gang om ugen, og de tre- til femdelte arrangementer består for det meste af popsange skrevet eller gjort berømt af kvinder eller queer-kunstnere.

På det tidspunkt, hvor jeg læser om korets forpligtelse til tilgængelighed - som det fremgår af det glidende medlemskontingent og en undervisningsstil, der er afhængig af formaterede tekster frem for medlemmernes evne til at læse musik - har der samlet sig meget mere af en folkemængde. Jeg bliver budt velkommen af ​​ikke mindre end seks forskellige mennesker, og meget hurtigt Stevie Nicks Guldstøvkvinde jager eventuelle resterende nerver væk. Ved slutningen af ​​aftenen er det eneste skræmmende, der er tilbage, hvor søde alle er.



Tilgængelighed har været en del af korets DNA lige fra starten, da medinstruktør Pamela Hart grundlagde det i 2014. En af de styrkende ting ved omkvædet er, at det er lige meget, hvilken musikalsk baggrund man kommer fra, siger hun. Du vil lære, hvilket er en styrkende oplevelse, at skabe musik, der er kompleks og smuk.

For Sarah Ayton, som sluttede sig til koret i 2015 og blev medleder tre år senere, har enhver, der ønsker at synge, ret til at føle en følelse af hjemme i deres stemme, til at finde en følelse af hjem i sig selv gennem sang, gennem udforskning deres stemme og måske prøve en ny stemme.

At give det bredeste udvalg af mennesker den mulighed er indbagt i alle facetter af koret. Lige fra begyndelsen var det så vigtigt for mig, siger Pamela. Ingen auditions. Jeg tror ikke på, at folk er tonedøve - alle, der ønsker at være med i omkvædet, kan være med i omkvædet, jeg vil lære dig at synge, og du kan synge. Fem år senere har det været sandt.

Koret tilbyder sine mere end halvtreds medlemmer en måde at møde mennesker, der er forankret i aktivitet, ikke fokuseret på natteliv, og dedikeret til at opløfte alle involverede. Der er en alvor over omkvædet, siger Pamela, samtidig med at det er ret fedt. Sarah, hvis grunde til at slutte sig til koret omfattede at ville blive venner med Pamela, så det som en social og en måde at møde mennesker i vores samfund på på en måde, der føltes virkelig sød og sund.

Det kan være svært at skabe varige venskaber ved dansefester og ølhaver (eller det har jeg fundet ud af), en del af grunden til, at nøgterne queer-rum er stigende i popularitet . Forever Chorus er på mange måder modgiften: en nem, projektfokuseret måde at finde sig selv i et fællesskab på. Og Forever Chorus er på ingen måde alene i sit mål om at bringe en følelse af at høre til; hundredvis af LGBTQ+-kor eksisterer over hele verden .



Kormedlemmer kommer for at få chancen for at lave kunst som en gruppe, for at komme ud af huset, tage plads og tage tid væk fra deres livs stress. Der er også en kropslighed ved at synge. I lighed med at danse er det en anderledes måde at forbinde sig med kroppen på og føle energien af, at alle sammen deler et rum. Dette er helt sikkert nogle af mine grunde til at komme tilbage hver uge, selvom jeg ikke havde forventet det niveau af sårbarhed, jeg ville føle at synge sammen med andre. Jeg havde troet, at oplevelsen ville være lidt skræmmende i starten, men ikke at selve sangen ville efterlade mig så åben og så set.

Meget af den sårbarhed kommer af, at omkvædet er et majoritets-queer-rum. Det er ydmygende at dele noget med mennesker, der måske har meget til fælles med mig, men som har oplevet deres liv og deres queerness på så forskellige måder. Der er virkelig kraft i at komme sammen og holde på hinanden, i at udtrykke et helt spektrum af følelser gennem musik og vide, at vi mærker dem sammen.

For Pamela er samspillet mellem sårbarhed og sikkerhed uundgåeligt. En af de ting, der i sagens natur binder queer-folk, er, at vi for så mange af os har haft oplevelser med traumer og undertrykkelse, af marginalisering, siger hun. Fordi vi deler den smerte, vil vi have trygge rum, vi har brug for dem, og vi vil pleje dem. Indtil der ikke er nogen homofobi og ingen transfobi, vil vi altid have disse minder og vil altid gerne dele sikkerheden ved at vide, at der er et rum, der tydeligt er formuleret til at være bekræftende for os.

Og mens koret, der stadig er en selvfinansieret gør-det-selv-indsats, til tider har kæmpet for at være det rum for sikkerhed og tilgængelighed - har det vist sig svært at finde et fysisk tilgængeligt øvelokale, der ikke koster mere og skattemedlemmer med højere honorarer, f.eks. — der er helt klart behov for den form for glædeligt samvær, som fællessang giver. Især i disse mørkere politiske øjeblikke har det været en gave at have et sted at tage hen og skabe noget smukt hver uge.

Følelsen af ​​håbløshed er så nærværende, især i den queer verden, siger Sarah. Det bliver virkelig udmattende at fortsætte med at kæmpe mod noget og virkelig oplivende at begynde at bevæge sig mod noget. Det behov for fremdrift er noget, hun bringer til sin rolle som leder af koret, ligesom Pamela, der mener, at sang er intet mindre end en radikal handling: Det er episk vigtigt lige nu at opleve glæde, hvor vi kan.

I hendes arbejde Fornøjelsesaktivisme , skriver adrienne maree brown om en fornøjelse, der kan skabe retfærdighed og befrielse, der vokser en helbredende overflod, hvor vi er blevet socialiseret til at tro, at der kun eksisterer knaphed. Fornøjelse fungerer i denne forstand som en vejledende kraft, der fører os mod en større følelse af fællesskab, af kærlighed og af magt. Fornøjelse, for brun, er pointen. At have det godt er ikke useriøst, det er frihed.

Det føles godt at synge. Fra det hvirvlende tempo i Laura Mvulas Green Garden til Whitneys ikoniske overflod i I Wanna Dance With Somebody, er det næsten pinligt, hvor ubevidst svimmel jeg har følt mig gennem de tre sæsoner, jeg har været i omkvædet. Jeg føler mig mere forbundet med min krop, mine følelser og min styrke, mere i stand til at tale op og stå op for det, jeg tror på. Når brun diskuterer vigtigheden af ​​at finde glæde, opfordrer jeg os til at lade det åbne dig og minde dig om, at du er allerede hel. Lad det forme en fremtid, hvor det at føle sig godt er den normale, primære oplevelse for alle væsener, hun kunne så let tale om at synge.

Der er store planer i horisonten til Forever Chorus. Pamela flytter til Vancouver i det nye år og starter et nyt kapitel på Canadas vestkyst. Sarah vil holde fortet nede her i Montreal, ansøge om tilskud og bruge foråret som en tid til at tænke og vokse og få feedback. Hun vil stadig organisere månedlige åbent huse for at give korister en chance for at synge igennem den værste Quebec-vinter, men prioriteringen vil være at få tingene på plads til at starte stærkt til efteråret. Men før det hele: en sidste koncert, en fejring af denne nuværende iteration af koret. Jeg vil bare gå efter det, siger Pamela. Hav en virkelig knaldende finale og byg nogle minder.

På trods af disse ændringer vil korets bidrag sandsynligvis forblive uændret. Jeg håber, folk bliver ved med at føle sig bemyndiget til at komme sammen og lave sjove projekter, der får dem til at føle sig godt tilpas, siger Sarah. Som instruktører er vi ikke ansvarlige for al den magi, som folk skaber mellem hinanden. Og det elsker jeg virkelig, at skabe betingelser for, at folk kan trives sammen.

Uanset hvordan koret ser ud fremadrettet, vil jeg stadig være der. Det er hjemsted for mig nu, på en måde, der føles så nødvendig. Trods mange queer-venner gennem årene, har det føles anderledes. Omkvædet kom ind i mit liv på et tidspunkt, hvor min egen queerness var ved at stivne. Efter år med for det meste lige(-passerende) dating, med at føle mig kun nominelt, utilstrækkelig queer, føler jeg mig nu som mere end en teknikalitet, som om jeg ved, hvor jeg hører til. Jeg har fået venner, optrådt i flere koncerter , og endda sunget backup på en korvens album . Forever Chorus kunne ikke være mere anderledes end det indelukkede børnekor, der kedede mit fjortenårige jeg til tårer, men det giver mening; Jeg er også en meget anderledes person nu.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.