Justin Tranter bruger deres musik til at stå op for LGBTQ+-ungdom

Justin Tranter var ikke altid en diehard fan af popmusik. Faktisk var det først i midten af ​​2000'erne, da performer-cum-songwriteren stadig indspillede musik med deres glam-punk-band Semi Precious Weapons, at de var i stand til at anerkende dens magt. På forhånd husker Tranter, at han hånede genren med henvisning til den lidt prætentiøse smag, de havde dyrket som en del af Brooklyns DIY-scene. Men efter at have opdaget Britney Spears' Blackout og Gwen Stefani's Elsker. Engel. Musik. Baby omkring samme tid husker de, at de tænkte: Vent et øjeblik. Popmusik er faktisk rigtig godt. Vi burde holde op med at lave grin med det, fordi det her lort er ingen joke.



Halvandet årti senere har Tranter skrevet for begge kunstnere, plus mange flere som dem.

Vejen til at blive en prisvindende sangskriver for kunstnere som Ariana Grande, Selena Gomez og Justin Bieber var ikke let. I gymnasiet, før Tranter meldte sig ind på det livsændrende Chicago Academy of the Arts - hvor de til sidst ville finde en årlig AIDS-ydelse, som stadig bliver hædret den dag i dag - tilbragte kunstneren et kort ophold på en offentlig skole, hvor de var fysisk mobbet og efterfølgende givet skylden for deres eget misbrug.



Denne oplevelse spillede en stor rolle i Tranters beslutning om at lancere den årlige BEYOND Spirit Night-koncert med GLAAD. Efter at have dannet par med organisationen umiddelbart efter det forfærdelige masseskyderi på Orlandos Pulse Nightclub, sluttede Tranter sig til sidst med i organisationens bestyrelse og foreslog ideen til en koncert, der ville skabe opmærksomhed om Spirit Days antimobbemission. Den mobning, jeg blev udsat for gennem hele min skolegang, var så slem, og jeg vidste ikke, hvem jeg skulle henvende mig til, indrømmer de. I de forfærdelige øjeblikke, hvis jeg havde vidst, at der eksisterede en Åndedag, hvis jeg så klassekammerater og medlærere iført lilla, ville jeg vide, at næste gang der sker noget forfærdeligt, kan jeg gå og tale med disse mennesker, og de vil tro mig, og de vil forstå mig.



Justin Tranter Og GLAAD Til stede

Justin Tranter og GLAAD præsenterer 'BEYOND' Spirit Day-koncert 2019Jerod Harris / Getty Images til 'BEYOND' Spirit Day Concert 2019 Præsenteret af Justin Tranter og GLAAD

I aftes var det den tredje årlige BEYOND-koncert, hvor Tranter og venner indsamlede mere end $400.000 til GLAAD (en rekord). Aftenen inkluderede særlige optrædener af Idina Menzel og Bebe Rexha, som tog en pause fra sin nuværende koncert som åbningsakten på Jonas Brothers' Happiness Begins-turné for at kigge forbi. Og fordi Tranter er dedikeret til at fremvise de mange LGBTQ+-sangskrivere, der skriver de bedste sange i verden, var der også optrædener af Jesse Saint John og Jozzy, som hver sang deres seneste hitliste (og optage - går i stykker ) hits, henholdsvis Truth Hurts (af Lizzo) og Old Town Road (af Lil Nas X). Som Tranter sagde, er LGBTQ+-sangskrivere fucking up lige nu.

dem . hoppede i telefonen med det berømte multi-bindetegn for at fortælle om deres produktive sangskriverkarriere, ved at bruge musik som en form for aktivisme, og hvorfor de var nødt til at undertrykke nogle dele af deres femininitet for at overleve i musikindustrien.



Justin Tranter Og GLAAD Til stede

Justin Tranter og GLAAD præsenterer 'BEYOND' Spirit Day-koncert 2019Jerod Harris / Getty Images til 'BEYOND' Spirit Day Concert 2019 Præsenteret af Justin Tranter og GLAAD

Hvordan bragte du noget af den queer-sensibilitet fra Semi Precious Weapons til din sangskriverkarriere?

Jeg skulle til købmanden i seks-tommer hæle, makeup og en fem-timers skygge. Det var ikke kun forbeholdt scenen. Selvfølgelig ville vi gå steder, og folk ville blive fornærmet. Men for mig levede jeg bare min sandhed klokken 11, lidt over ti. Det var en overdrevet sandhed, men det var en meget vigtig del af mig selv, som jeg bragte ind på scenen. Jeg tænkte ikke engang på det som en queer æstetik. Det var bare min æstetiske. Men jeg er queer som fanden, så selvfølgelig var det queer.

For at besvare dit spørgsmål: Som popsangskriver handler intet af det om mig. Selvfølgelig finder jeg øjeblikke af sandhed at forholde mig til, og jeg har brug for at bringe mit liv ind i forfatterværelset og ind i samtalen. Men da jeg var kunstner, var det meget nemt for mig bare at gå på scenen og sige det skøreste lort og efterleve min sandhed så offentligt. Så den måde, jeg bringer min æstetik til nogen, er at hjælpe kunstneren eller medforfatteren til at føle, at de kan sige det mest forkludrede lort om sig selv.



Musik kan være et meget homofobt rum. Hvordan kunne du navigere i det?

Jeg er blevet velsignet med et superpositivt, næsten vrangforestillingsperspektiv. Når de fortæller dig som barn, at alt er muligt, og du kan gøre, hvad du vil, troede jeg heldigvis på det lort. Så selv når jeg stod over for homofobi - og jeg står stadig over for det - var det altid sådan, at det er okay. Det er bare en idiot. Og der vil være en anden, der ikke er et røvhul.

I mine første sessioner var jeg stadig i hæle, stadig i fuld makeup. Der er dette fantastiske citat fra Alok [Vaid-Menon], som jeg kommer til at tage fejl af, men kernen i det er: Hvilken feminine del af dig selv var du nødt til at dræbe for at overleve? Jeg ville aldrig være i stand til at ændre den måde, jeg taler og bevæger mig og taler på. Men på dette sted, der er mellem min underbevidsthed og bevidsthed, ændrede jeg helt klart den måde, jeg så ud på. Desværre hjalp det min karriere. Men ikke desværre, det hjalp på min karriere. Nu har jeg platformen og en masse økonomisk privilegium til at betale det videre, så jeg fortryder ikke at have gjort det. Nu kan jeg helt sikkert klæde mig ud igen. Min bedste ven laver min makeup igen. Men dengang tog jeg bestemt en lidt bevidst beslutning om at ændre den måde, jeg ser ud på, og det hjalp.



Justin Tranter Og GLAAD Til stede

Justin Tranter og GLAAD præsenterer 'BEYOND' Spirit Day-koncert 2019Jerod Harris / Getty Images til 'BEYOND' Spirit Day Concert 2019 Præsenteret af Justin Tranter og GLAAD

Du har brugt musik som en form for aktivisme for evigt, lige fra at starte en AIDS-ydelse på dit gymnasium til at lancere en stipendiefond til LGBTQ+ ungdomsuddannelse, mens du gik på college til nu at sidde i bestyrelsen for GLAAD. Hvilken rolle tror du, musikere spiller i arbejdet for at skabe en bedre fremtid?

Jeg tror, ​​at ikke kun musikere, men alle kunstnere og alle, der er involveret i medier af enhver art, har et stort ansvar for at skabe forandring. Jeg mener, hvis din drøm er bare at skrive sange om din kæreste, så lev for fanden din drøm ud. Jeg er ikke her for at skamme dig for det. Men især lige nu, hvor vi har en administration, der angriber LGBTQ+-personer hvert eneste sekund, føler jeg, at vi alle har et ansvar. Når folk står over for, at menneskerettighederne bliver truet, hvis du har en platform af nogen art, og du ikke bruger den til at hjælpe de mennesker, hvis grundlæggende menneskerettigheder bliver truet, så tror jeg, at du bare er noget lort – at Læg det ikke let.

Hvad inspirerede ideen til at arrangere en Spirit Night-koncert?

Jeg ved, hvordan man gør dette. Jeg ved, hvordan jeg skal præstere. Jeg ved, hvordan man beder andre mennesker om at optræde. Det virkede som noget, jeg kunne bringe til GLAAD, som ingen andre kunne. Men jeg ville også virkelig være i stand til at kaste lys over andre LGBTQ+ sangskrivere. Fokus er selvfølgelig at samle penge ind til GLAAD og at skabe opmærksomhed om Spirit Day - og det er nummer et og to. Men nummer tre er at skabe opmærksomhed i min egen branche om, hvor mange åbenlyst LGBTQ+-personer, der skriver de bedste sange i verden. Så alle, der er LGBTQ+ og har haft et hit det år, beder jeg dem komme. Jeg får skabt denne opmærksomhed gennem denne virkelig sjove aften.

Jeg ønsker også, at unge LGBTQ+ musikere skal vide [at dette er en mulighed]. Jeg ville ønske, jeg vidste, at dette var et job. Som queer-mennesker, hvis du vil være i musikbranchen, tænker du: Nå okay, jeg kan være en af ​​de få åbenlyst queer-popstjerner, de tillader at slå igennem, eller jeg kan være i hår og makeup. Nu er begge disse job fantastiske. Popstjerne er et godt job. Hår og makeup er et godt stykke arbejde. Men der er også andre job her, og det ville jeg elske, at LGBTQ+ unge ved.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.