Kaitlyn Weaver er klar til at skifte kunstskøjteløb til det bedre

Kaitlyn Weaver er den slags kunstskøjteløber, der demonstrerer præcis, hvad der gør sporten så fængslende, hver gang hun kommer på isen. Hun har tjent ingen ende af imponerende udmærkelser i løbet af sin karriere; Weaver har vundet medaljer tre gange ved verdensmesterskaberne i kunstskøjteløb, taget guldet hjem ved prestigefyldte begivenheder som Four Continents og Grand Prix-finalen og konkurreret ved OL to gange. Men at være vidne til hendes optræden er at se mere end en dekoreret, meget atletisk kunstner på arbejde - det er at se en kvinde kanalisere kompleksiteten af ​​menneskelige følelser gennem hver tomme af hendes lemmer, mens de svinger på en isleje. Det er at se nogen bevæge sig gennem rummet med kreativt udtryk, kunstnerisk integritet og ren atletik.



Weaver har optrådt sammen med andre isdanser Andrew Poje siden 2006. Konkurrencetraditionen for deres sport strækker sig årtier tilbage og er afhængig af samspillet mellem en kvinde som Weaver og hendes skøjtepartner for at fortælle historier sammen. Weaver og Poje er kendt som en duo, der problemfrit kommunikerer gennem yndefulde og beregnede bevægelser, der drypper af følelsesmæssig intensitet, og de besidder en forbindelse, som mange partnerteams ville misunde. Alligevel er kunstskøjteløb en sport, hvor traditionelle mandlige og kvindelige roller er dybt forankret, og heteronormative forestillinger om romantik og sex er ofte centrale i de historier, disse atleter fortæller på isen. Weaver siger, at det holdt hende tilbage fra at komme ud som queer - noget hun først er blevet klar til at dele med verden i denne måned, hvilket gør hende til en af ​​et lille, men voksende antal queer kunstskøjteløbere, der kommer ud og skubber tilbage på ideen om, at du skal være en straight kvinde til at skate.

I dag i en ærlig samtale med dem ., Weaver åbner op om sin flydende seksualitet, udviklende selvfølelse og komplicerede forhold til den sport, hun har dyrket, siden hun var 11.



Billedet kan indeholde Sport Sports Skøjteløb Menneske Person Skøjteløb og Rink

Molly Matalon



Hvad elsker du mest ved skøjteløb?

Jeg har stået på skøjter, så længe jeg kan huske. Jeg fortalte mine forældre, at jeg skulle til OL i en ung alder, og da mine bedsteforældre også kørte på rulleskøjter, føltes den drøm aldrig ude af mulighedernes område.

Skøjteløb er sådan en smuk balance mellem sport, kunst, musik og kunstneriske udtryk. Jeg elsker vinden i dit ansigt, jeg elsker at spille roller, og derfor var jeg mere gearet til isdans, som i sagens natur er mere teatralsk. Jeg er også stadig forelsket i den.



Hvordan påvirkede skøjteløb i så ung en alder din udvikling?

Når du er en professionel skater, lever du stort set hver dag for at blive dømt. Det føltes ofte, som om mit liv blev bestået eller mislykkedes. Hvis jeg vandt noget, tænkte jeg: 'Alt er fantastisk, jeg gør alt rigtigt'. Og hvis jeg ikke vandt noget, føltes alt forfærdeligt. Mit selvværd blev direkte knyttet til min sport.

Jeg tror også, at mange atleter deler denne oplevelse. Det er meget personligt, samtidig med at det føles konkurrencedygtigt og subjektivt. Det var nemt for skøjteløb at blive min identitet. Isdans handler om, at du [som cis-kvinde] og din partner optræder på isen sammen. Jeg var ok med det - det var min drøm og største mål at få succes.

Billedet kan indeholde beklædningstøj, menneskelig person og finger

Molly Matalon



Hvorfor tror du, at sporten er så forankret i heteronormativitet?

Andrew [Poje], min mangeårige skøjtepartner, og jeg har en smuk, kærlig, støttende forbindelse, og det har vi siden dag ét. Jeg tror, ​​at meget af vores succes skyldes det faktum, at når vi er på isen, ser folk et forhold, og det er mere spændende at se end at se to mennesker, der er ligeglade med hinanden. Alle ved, at der er noget særligt mellem os på is.

Jeg føler mig heldig, at jeg var i stand til at finde min perfekte partner. Men da jeg blev ældre og indså, at jeg ikke var straight, var det svært at gennemskue, fordi queerness ikke var noget, jeg kunne se, især i den sport, jeg elskede. Andrew og jeg har aldrig løjet om vores forhold, men jeg har aldrig ønsket at ændre noget, for vores fans, for mig selv eller vores succes sammen. Jeg følte mig lukket ind.



Der er bare ikke plads til queerness. Vi er først lige begyndt at tale om det. Min queerness føltes som en fejl i så lang tid. Det føltes forkert så længe, ​​og det er derfor, det har taget lang tid at tage fat på denne del af mig selv. Der er ingen synlighed. Sporten er bare så dybt forankret i heteronormativitet.

Hvad fik dig til at beslutte dig for at have denne samtale i dag?

Det svar ændrer sig hele tiden.

Min stedmor døde i efteråret 2020. Det var uventet, og det mindede mig om, at verden ændrer sig og bevæger sig hurtigt, men jeg sidder stadig her og er bange for, hvad folk vil sige, eller hvordan det vil ændre min bane , eller hvad folk måske tænker om mig. I mellemtiden kan min stedmor bestå og ikke engang vide det her om mig. Det slog noget i mig. Jeg har drømt om at fortælle hende det, men desværre døde hun, og jeg vidste, at noget skulle ændre sig.

Den næste generation - Karina Manta og Amber Glenn - deres synlighed var så inspirerende for mig. Jeg er også oprigtigt inspireret af Gen Z; de virker så ikke bange for at være sig selv.

Billedet kan indeholde Tøj Beklædning Mennesket Person Ansigt Sweater og Sweatshirt

Molly Matalon

Hvordan føler du dig i stand til at sætte ord på din identitet lige nu?

Jeg er klar til at vise verden, hvem jeg er. Det er okay at være dig selv, alle den du er. Jeg ønsker, at kunstskøjteløb skal vokse og være mere inkluderende. Jeg ønsker ikke, at andre unge skal lide, fordi de føler sig 'anderledes'. Jeg troede, at jeg ikke hørte til, fordi jeg ikke var hetero. Jeg ønsker ikke, at andre skal gå igennem det. At der er plads til os alle her, og det burde kunstskøjteløb vise.

Hvad vil du have, at isdansens verden skal vide om queerness?

Vi ved alle, at der skal en forandring til. Indtil folk med alle forskellige baggrunde kan blive accepteret, vil kunstskøjteløb ikke komme videre.

Skøjteløb kan kun blive mere lige, hvis skaterne føler, at de kan være, som de er. Det har været en lang vej, men jeg er her nu, og jeg vil kun blive på denne vej med at kæmpe for mere queer repræsentation i skøjteløb.

Hvilket råd har du til en, der overvejer at komme ud?

Gør ikke noget, før du føler dig tryg, og hav altid en terapeut i dit hjørne! Og tag små skridt, indtil du finder dig selv stående i dit lys.

Interviewet er blevet komprimeret og redigeret for klarhedens skyld.