King Princess er et genderqueer-popikon for den næste generation af queer-ungdom

Alt hvad Mikaela Straus siger, og tilgiv internet-jargonen, fremkalder et presserende mig eller det samme. Musikeren, bedre kendt som King Princess, smyger sig ind i en hyggelig kaffebar i West Hollywood iført en baggy vintage t-shirt - den autentiske slags, ikke en Urban Outfitters-pastiche - og siger, at hun rullede ud af sengen til dette interview. Og hun laver ikke sjov.



Den 19-årige fra Brooklyn føler sig bekendt på mere end én måde, fra hendes legende, ærlige, meme-tale til de ting, hun siger (jeg vil bare blive høj og se Stemmen ), men hendes energi er fascinerende. Straus ser ud til at finde lidenskab i alt, hvad hun giver sit hjerte til: schmaltzy homoseksuelle romaner, 70'er rock, og mere bemærkelsesværdigt, hendes lovende debut EP, Red min seng , som udkommer 15. juni på Mark Ronsons helt nye label, Zelig Recordings. Hendes møde med den produktive producer kan have været kismet, men det var hendes kærlighedsaffære med musikken, der førte hende dertil.

Kunst er bare homoseksuel som fanden, hun bagateller, sutter på en iskaffe, spøgelset af noget chokolade pryder hjørnet af hendes læbe. Straus er lattervækkende sjov. Havde vi ikke været presset ind i en smal, Harry Potters soveværelsesagtige gang bag en kaffedisk, ville tilskuerne måske være blevet frustrerede over vores højlydte og stolte drillerier om at blive homoseksuel. Ligesom mange LGBTQ+-børn rejste Straus sig selv med queer-kunst. Hendes øjne lyser op, når hun taler om homoseksuelle popkulturmonoliter - Buffy , L-ordet , skind - de var der for hende, når hun havde brug for dem. Nu vil hun være et ledelys for den næste generation af queer-ungdom.



Portræt af kong prinsesse

Ryan Duffin



Jeg vil helt gerne være der for [mine fans] såvel som alle andre, insisterer hun. Jeg føler, at popmusik kan blive rigtig cool igen... Jeg tror, ​​at popmusik har været det, der har ændret vores verden i så lang tid, og jeg tror, ​​at det helt sikkert vil få en renæssance ligesom resten af ​​vores land. LGBTQ+ kunst har opmuntret denne kunstner og har hjulpet hende med at dyrke sin egen queer identitet. Jeg fandt ud af, hvordan jeg kunne føle mig godt tilpas gennem film og tv og se homoseksuelle lort og finde ud af det på egen hånd og være højrøstet om det, forklarer hun. Det er meget svært [at sidde] fast i, som en hvirvel af lige lort. Så hun vil gerne være med til at forme den nye normal.

I maj droppede den tidlige teenager musikvideo for Talia, som forestiller hende i sengen med en kvindelig mannequin. Tilbage i marts udgav hun sin debutsingle 1950, en queer kærlighedssang akkompagneret af en yndig, gammeldags video, hvor hun bærer blyant-overskæg og holder hånd med en pige. Jeg har altid været en slags genderqueer-person, indrømmer hun. Det er noget, jeg på en måde kom ind på senere, fordi jeg ikke rigtig tænkte på det som en identitet så meget som den måde, det havde at gøre med de mennesker, jeg elskede, og den måde, jeg klædte mig på... Jeg kan godt lide, at jeg kan køre på den linje. femininitetens periferi. Jeg behøver ikke altid at være en aktiv deltager. Jeg synes, det er virkelig befriende.

Efter at have afsluttet gymnasiet i New York, gik Straus i USC i et år, før han rejste for at forfølge musik på fuld tid. Omtrent samtidig skrev hun alle fem melankolske popsange videre Red min seng på bare to måneder, postede musikken til SoundCloud, og resten er historie - materialet blev sendt rundt, og til sidst landede i hænderne på Mark Ronson. Øjeblikke efter 1950-hit Spotify, Harry Styles mystisk tweeted hendes tekster, uden kommentarer. Jeg sværger, der var intet planlagt med det. Det var vildt. Jeg vågnede og jeg var ligesom, oh shit. Det er noget lort, griner hun.

Portræt af kong prinsesse



Ryan Duffin

Ligesom 1950 lyder mange King Princess-sange som en folkelig sammensmeltning af Lana Del Rey og Lorde. Der er førnævnte Talia, hvor sangerinden nægter at acceptere en realitet uden sin ekskæreste, og Upper West Side, hvor de drønende, fredløse countryguitarer vil give dig lyst til at svaje med en fremmed i en dykkerbar i Nashville. Hendes musik er åbenlyst queer; i hver sang synger Straus om kærlighed, tab og begær - og at kønnet lyrik er vigtig for kunstneren. Men for det meste siger hun, at hun ikke har nogen kulde, hvilket gør det umuligt for hende at være hemmelighedsfuld eller uægte.

Jeg er ikke nogen med kulde, kvikker hun. Så mit forfatterskab har heller ingen kulde. Jeg taler om damer, og det er bare indlysende, og jeg ønskede, at det skulle være indlysende. Jeg tror, ​​jeg ville efterligne de her mandlige musikfigurer, som jeg havde, som bare var i stand til at tale om de kvinder, de ville være sammen med, forklarer hun og krediterer T. Rex, Led Zeppelin og Jack White som sine inspirationer. Straus fælder dog ingen dom over, hvordan kunstnere fremstiller deres egen queerness. Mens nogle LGBTQ+ musikere kan lide Hayley Kiyoko og Kehlani vælger at centrere deres seksualitet i deres arbejde, transkønnet popstjerne Kim Petras vælger ikke at fokusere på sin trans-identitet og håber, at fans bare vil fokusere på musikken i stedet for.

Alle har et valg om, hvordan de vil udtrykke deres queerness, og for mig er det bare, hvis det er den måde, jeg kan sørge for, at folk kan lide at knytte sig til min kunst og føle, at jeg udtaler noget for dem, så fuck yeah . Straus er bare taknemmelig for, at hun er i stand til at være så åbenlyst queer og finde succes. Hun erkender, at hun for fem eller ti år siden havde en karriere som åbenlyst queer popstjerne - ligesom hun selv, Kiyoko, Kehlani, Janelle Monae , Troye Sivan , Lauren Jauregui og Halsey - var ikke holdbar.

Selv med den nyere synlighed af queerness i mainstream pop, er queer kærlighedssange få og langt imellem. Da jeg spurgte sangerinden om hendes vurdering af queerness i popmusik, sagde hun: Hvor er hun? Hvem er hun? Mere seriøst, uddyber hun, synes jeg, at der er en virkelig interessant ting, der sker lige nu ... det er klart, at vi er i en renæssance. Når alt kommer til alt, er popmusik i sig selv homoseksuel - og med stor homoseksuelhed følger et stort ansvar.

Portræt af kong prinsesse



Ryan Duffin

Denne verden er en lille smule kneppet, og jeg tror, ​​det er dem, der er venstre-af-centrets ansvar...at komme ud og sige, 'så vi er her, og det her er vores kunst, og sådan er det falder ind i verden lige nu,' og vi ønsker, at det grundlæggende skal optage det luftrum, der bliver stjålet af dem, der styrer vores land.

Af de grunde vælger Straus lykken. Hun lever et glædeligt liv i Los Angeles og omgiver sig med andre queer-kunstnere, der samles for at ryge hash, lave kunst og se Drag race hver torsdag. Hun dater rundt, siger hun. Og da Straus blev spurgt om hendes forhold til Amandla Stenberg - som redigerede Talia-musikvideoen - rødmede Straus samtidig og blancherede, mens han tøvede: Hvorfor ville du sige det?

Straus ønsker at fejre marginaliserede menneskers bedrifter i stedet for at føle sig bundet ned af de utrættelige rædsler i nutidens politiske klima. Og for mange af disse mennesker, inklusiv hende selv, er god 'ole sund, majsfodret Top 40 den perfekte flugt.

Popmusik er meget mere interessant, når man har homoseksuelle. Det har det altid været, ved du? Det har handlet om queer mennesker. Det har handlet om farvede mennesker. Det har handlet om transpersoner. Det er ligesom, vi har brug for det, suser hun. Det er et stort skridt, at en sang eller en video som min bliver reageret på, som den er. Det gør mig så glad, fordi det betyder, at andre mennesker kan begynde at komme ind, som er langt mere forskellige end mig, en hvid pige fra Brooklyn...Denne verden er klar. Vi er klar til det... Og det er ikke en konkurrence – det er en bevægelse.

Da vi forlod kaffebaren og gabblede rundt Cate Blanchett film, sendte jeg ved et uheld en fuld kop vand væltede ned på gulvet. Straus så mig i øjnene og sputtered, Bail! Og vi flygtede ud i West Hollywoods gader og kørte på det velkendte højdepunkt for at finde kammeratskab i queerness.

Portræt af kong prinsesse

Ryan Duffin

Fotograferet af Ryan Duffin
Hår , Takashi Yusa
Makeup , Azra Rød