Kofi House giver plads til queer-kvinder og -piger

I Detroits Piety Hill-kvarter ligger en beskeden to-etagers kolonial med trægulve, indbyggede møbler og farvede glasvinduer. Det er ikke usædvanlige træk for boliger i nabolaget, som først husede byens mest fremtrædende læger, advokater og arkitekter, før bilindustriens titaner slog sig ned der. Siden slutningen af ​​sidste år har kvarteret også pralet af Kofi House, et af meget få permanente, dedikerede rum i landet for lesbiske og queer kvinder og piger.



Udefra falder huset problemfrit ind i kvarteret; når besøgende kommer ind ad hoveddørene, bliver de mødt af en række lesbiske pride-flag langs væggene i den tæppebelagte indgang. Disse inkluderer Labrys flag, skabt i 1999 af cis-manden Sean Campbell , som har en violet baggrund og hvid dobbeltbladet økse sat i midten af ​​en sort trekant; læbestiftflaget, skabt i 2010 af Natalie McCray og flokkens mest feminine flag, med striber af rødt, pink og hvidt og et pink læbestiftskys i øverste venstre hjørne; og det pink-stribede flag tilpasset fra McCray's i 2015 uden kyssesymbolet. På et bord er det tre-stribede panafrikanske flag i rødt, sort og grønt draperet mellem labrys og læbestiftsflag med en Kwanzaa kinara eller lysestage i midten.

I biblioteket ved siden af ​​sidder borde med sorte kvinder sammen. Nogle har hovedet bøjet og blyanter i hånden, travlt med at udfylde arbejdsark med de bekræftelser, jeg er, jeg kan, jeg har; andre deltager i animerede samtaler og nyder snacks og drinks. De indbyggede elementer bag dem er kurateret med sort, lesbisk og feministisk litteratur: noveller, biografier, afrofuturistisk spekulativ skrivning, spirituelle tekster og LGBTQ+-fokuserede sundheds- og selvhjælpsbøger, for at nævne nogle få.



Detroits befolkning er næsten 80 procent sort , og på alle niveauer af livet i byen - fra hjemmelivet til det offentlige skolesystem til college og videre - er sorte piger omgivet af sorte kvindelige mentorer og familiemedlemmer. Så mens Kofi House fokuserer på unge lesbiske og queer kvinder, inklusive alle etniciteter og baggrunde, spiller sorte kvinders og pigers behov en central rolle. Programmering er rettet mod alderen 13 til 30, med et angivet mål af organisationen er at tage enhver ung lesbisk/queer persons behov og ønsker alvorligt, så vi kan tilbyde programmer og aktiviteter, der skaber sunde, smarte, stærke og aktive piger og kvinder.



Kofi Hus

Udlånt af Kofi House

Det er hårdt tiltrængt i Detroit. Hvis du er på besøg, og du beder en beboer om at henvise dig til de nærmeste queer hot spots, vil du sandsynligvis høre om byens længstvarende homobar, The Woodward Bar & Grill, som primært henvender sig til mænd. Detroits andre homoseksuelle barer, herunder Menjo's på 6 Mile, Hayloft Saloon, Adam's Apple Bar og Gigi's, er alle på den yderste vestlige side og henvender sig også til en mandlig eller maskulin kundekreds. Den eneste permanente lesbiske bar og natklub, Inuendo, ligger på en mørk sidegade.

Derfor er Kofi House-programmet så spændende. Huset er opkaldt efter Dr. Kofi Adoma, også kendt som Dr. Amorie Robinson, en klinisk psykolog, aktivist og indfødt Detroit, hvis forskning i usynligheden af ​​sorte lesbiske unge i psykologi og klinisk praksis fremhævede de barrierer, unge sorte lesbiske står over for, når de forsøger at få adgang til mentale sundhedstjenester. I 2000 var hun med til at stifte Ruth Ellis Center i Highland Park, Michigan for at give Detroits LGBTQ+-unge sundheds- og wellness-tjenester samt et drop-in-center og boliger.



Pamela Alexander er vicedirektør i Ruth Ellis Center, forældreorganisationen for Kofi House, og fører tilsyn med programmet. Hun siger, at hun i løbet af de sidste 20 år på Ruth Ellis Center har bemærket, at unge piger og kvinder ikke deltager så ofte som andre grupper. Da centret åbnede, var dets tjenester rettet mod homoseksuelle sorte mænd og transkvinder, som befolkninger med højere risiko for at få HIV. Efter et stykke tid blev det bare et sted, hvor flere homoseksuelle unge mænd og unge transkvinder og -piger ville komme forbi og netværke og socialisere, siger hun.

Mens lesbiske og femme-rum andre steder har lukket eller kæmpet for at holde deres døre åbne i løbet af det sidste årti, indrømmer Alexander, at Kofi House-initiativet er sjældent til at skabe et bevidst rum. Ansporet af donationen af ​​et hus i Piety Hill voksede samfundssamtaler med Detroits queer-kvinder hurtigt til diskussioner om, hvordan man kunne være i husets rådgivende udvalg.

Queer-piger ... ville føle, at de ejede deres eget rum, siger Alexander. Der var virkelig ingen andre steder for dem at socialisere og lære af hinanden.

Shawntai Brown, 33, er en sort lesbisk, der vendte tilbage til Detroit efter otte år i Kalamazoo. En af hendes største skuffelser, da hun vendte tilbage, siger hun, var manglen på plads, hun fandt til queer kvinder. Hun begyndte at deltage i Kofi House i december, da centret holdt en Kwanzaa-fejring, og begyndte at afholde urfester til Showtimes L-ordet: Generation Q med Detroit-rapperen Alesyn McCall, også kendt som Al Wu, i januar. Jeg følte, at der var plads til generelle queer-personer og meget plads til mænd, og programmering, der var rettet mod transkvinder. Og alt det var smukt, og så tænkte jeg også: 'Jeg ville elske at se et rum, der er for alle kvinder, der identificerer sig som tiltrukket af samme køn.'



Kofi Hus

Udlånt af Kofi House

I Detroit og på landsplan er der få steder, hvor lesbiske og queer-kvinder og -piger kan søge mentorskab hos ældre queer-kvinder. Når først de er fuldt bemandet, hvilket Alexander anslår vil være, før Detroit-skolerne frigives i juni, vil Kofi-huset have ældre lesbiske mentorer til rådighed for unge til at videregive historien og historierne om levede oplevelser fra de ældste, der gjorde vores nuværende verden mulig. Generelt siger Alexander, at fokus er på at bevare et løst struktureret intergenerationelt rum.

Kofi-huset havde en blød åbning i oktober 2019, men planlægger at holde en stor åbning i det sene forår for at nå unge piger, inden skolen slipper ud. Programmering omfatter arbejdsstyrkeudvikling, efterskoleundervisning, professionelle psykiatriske tjenester, juvenile justice konsultationsressourcer forbundet med dem på Ruth Ellis Center, og har en sagsbehandler på stedet. Kofi House har også indgået et samarbejde med ni offentlige skoler i Detroit for at hjælpe unge piger, der identificerer sig som queer, og vil have praktikpladser rettet mod queer-piger, en opgave, der er ved at blive afsluttet nu. Vi ved, at der er queer-piger hele vejen igennem skolen, siger Alexander.



Kofi House har også programmering for kvinder, der falder uden for deres målrettede demografiske. Den fem uger lange I Am My Keeper-workshopserie fokuserer på kvinder på 35 år og derover, der navigerer og engagerer sig i egenomsorg. Der lægges vægt på mødres sundhed og reproduktiv pleje og adfærdsmæssig og medicinsk sundhed. Livet er allerede svært uden den ekstra stress, der kommer, når man lever i krydsfeltet mellem flere marginaliserede identiteter, men hvis en queer kvinde er en mor, går i skole, som professionel, bare navigerer i hverdagssituationer, siger Alexander, kan livet blive dræning. Du når hjem om aftenen, og der er ingen tid eller energi tilbage til dig selv.

Langs med Affinitetssamfundstjenester i Chicago og Afrikanske forfædres lesbiske forenet for social forandring i New York City og Atlanta er Kofi House blandt meget få organisationer i landet, der leverer ressourcer til lesbiske og queer-kvinder. For Alexander er behovet dog grelt.

Forskningen fortæller mig, at der er et behov på grund af de øgede niveauer af seksuelt overførte sygdomme, øgede niveauer af vold i hjemmet mod lesbiske kvinder, der er sammen, siger Alexander. I løbet af de sidste ti år er [pladser til lesbiske] forsvundet. Og alligevel er behovet der stadig. Unge piger, der identificerer sig som queer, er mere tilbøjelige til at ende i ungdomsret … og derefter er der risiko for stofmisbrug, at droppe ud af skolen. Det vil vi gerne bekæmpe.