Kolkatas transsamfund vinder reserverede pladser på offentlig transport

Transkønnede i Kolkata, hovedstaden i den indiske delstat Vestbengalen, har nu mulighed for at reservere udpegede pladser på nogle offentlige busser.



Mens 23-årige Sobhan Mukherjee har været det bredt krediteret som drivkraften bag denne beslutning har transaktivister over hele Indien kæmpet for denne lille sejr i lang tid. Tidligere på året var hijra-transaktivist og medformand for Transgender Welfare Equity and Empowerment Trust Sowmya Gupta sendte et brev til Department of Delhi Transport Cooperation (DTC) og Delhi Metro Rail Cooperation (DMRC) og gjorde det opmærksom på sagen.

På vegne af Gupta, Indiens Human Rights Law Network anmodede Delhi High Court til reservation af pladser og fri rejse i offentlig transport for transpersoner.



Denne udelukkelse, chikane og ydmygelse på daglig basis og truslen om sådanne oplevelser fungerer som en alvorlig barriere for transkønnede personers adgang til DTC-busser og Delhi Metro, lyder det i den 45 sider lange andragende. På grund af ovennævnte trusler mod deres sikkerhed og værdighed, når de rejser i offentlig transport, er transpersoner desuden tvunget til at bruge private transportformer såsom førerhuse og biler.



Andragendet omtaler privat transport som en unødvendig udgift, der er gjort særligt byrdefuld på grund af manglen på beskæftigelsesmuligheder til rådighed for transpersoner. Det nævner DTC's beslutning fra januar 2013 om at reservere 25 procent af pladserne til kvinder, samt en beslutning fra 2019 om at give kvinder gratis transit, som præcedens.

Sæderne er i øjeblikket tilgængelige på 36 busser, selvom Mukherjee og JCBS arbejder på at implementere dem i hele staten. De blev officielt implementeret den 16. august.

Vi afsatte kun ét sæde nær førerkabinen, fordi vi ikke ønskede at reducere for mange generelle sæder, som er få på grund af reserverede damesæder, sagde Mukherjee, som The Times of India avisen oprindeligt rapporterede.



Men aktivister har ikke gået glip af et andet afgørende aspekt af Guptas andragende. Anbringendet havde også søgt om gratis rejser på DMRC-tog for transkønnede passagerer, spurgte Ranjita Sinha, en transaktivist og medlem af West Bengal Transgender Development Board, publikationen. Hvorfor kan Kolkata Metro ikke komme med lignende politikker?

I 2014, Indiens højesteret regerede, at transkønnede er et tredje køn med grundlæggende rettigheder i henhold til landets 70 år gamle stiftelse, selvom den praktiske beskyttelse, som beslutningen gav transpersoner er blevet sat i tvivl . Indiens translov, vedtaget af dets parlament i august 2019, reverserer effektivt mange af beskyttelserne givet af 2014-beslutningen og er blevet anfægtet af transaktivister i Indiens højesteret.

Det Nationale Råd for Transkønnede blev også for nylig dannet i Indien i et træk beskrevet som historisk af transledere. Rådet planlægger at prioritere behandling af diskrimination, boliger og også COVID-19, hvoraf sidstnævnte har ramt Indiens transbefolkning særligt hårdt.