L.A.s eneste Queer Café er lukket for altid - men det er at finde et andet liv online

Denne historie er en del af en serie kl dem. mindes LGBTQ+-rum, der er lukket ned midt i COVID-19-pandemien, og fremhæver samtidig andre virksomheder, der kæmper for at overleve. Læs mere fra Queer Spaces Project her .



Cuties Coffee henvendte sig til den queer Angelenos, som vores by ofte glemmer. Den lyserøde og limerøde espressobar, der ligger på en stille sidegade i East Hollywood og flankeret af en diskokugle over døren, syntes at eksistere i et andet tid-rum kontinuum end et typisk West Hollywood kødmarked, der huser utallige peer-støttegrupper, digtoplæsning, lydbade, kink-workshops og pop-up-bruncher samt det sære kunstshow og gratis klipningssession for queer hjemløse unge i dets hyggelige kvarterer.

Billedet kan indeholde Menneske Person Beklædning Beklædning Fodtøj Sko Frakke Overfrakke ærmer og lange ærmer

James Emmerman for dem

Virginia Bauman, der grundlagde butikken sammen med Iris Bainum Houle i 2017, forestillede sig et rum, der fremmede autentisk forbindelse ved at give mennesker, især dem, der skifter eller eksperimenterer med nye identiteter, et sted at bare være . Dette var en tilfældig radikal idé: så mange queer-rum, selv i større byer, kan være diskriminerende på både subtile og åbenlyse måder, hvilket gør det svært for en at etablere en følelse af sig selv, meget mindre et fællesskab.



Selv da Cuties var på økonomisk livsstøtte, led grundlæggerne aldrig af mangel på ideer om, hvordan de kunne samle forskellige hjørner af den queer verden under ét tag. Jeg vidste, at det at have arrangementer på et konsekvent grundlag ville være nyttigt for dem, der boede usikre eller kæmpede med beskæftigelse, fortalte Bauman dem. over telefonen.

Cuties var passende forsigtige, da pandemien første gang ramte og lukkede alle personlige operationer i marts. Det var også, da den nye ejer Sasha Jones, som tidligere har ledet gruppecampingture for queer-farvede, straks begyndte at stille virtuelle ressourcer til rådighed for at hjælpe med at bekæmpe queer-samfundets isolation og angst ved at poste yoga-sessioner, bogklubber og meditationssessioner på cafeens Instagram-side .

Billedet kan indeholde Human Person Machine and Lab

James Emmerman for dem



Som 2020 har trukket ud, Cuties' online tilstedeværelse er blomstret op til et levende bibliotek af LGBTQ+ opfindsomhed , modstandskraft og healing, der byder på alt fra spørgsmål og svar med komikere som Cameron Esposito til skriveworkshops til kollektiv healing.

Jeg forsøger at sikre, at folk kan føle den samme form for trøst, helbredelse og sikkerhed, som de gjorde i cafeen, sagde Jones.

Efter pandemi kan man håbe, at en mursten og mørtel iteration af Cuties vil spire op igen et sted i L.A., men i mellemtiden kan du støtte cafeens nye socialt distancerede samfund ved at blive Patreon-medlem her .