Lady Bunny Shaped Drag, som vi kender det - og hun er lige begyndt

For at fejre årets Met Gala-udstilling, ' Camp: Noter om mode ,' dem. kører en serie artikler, der hylder og udforsker alt, hvad der er lejr. Tjek resten ud her.



Donald Trumps hår, selvom vi har vænnet os til det i både stil og farve, er bestemt lejr, fortæller Lady Bunny over telefonen fra sin West Village-lejlighed. Hun udstråler eksempler på berømt svært at definere begreb , og som et certificeret lejrikon er hun en, der skal kende: Jayne Mansfield, en overdreven karikatur af Marilyn Monroes blonde bombe, kommer til at tænke på. Det samme gør Amanda Lepore, en meddronning af New Yorks natteliv, som har skabt sig selv en kunstgenstand fra plastikkirurgi . Camp kan også betyde højt, fortsætter hun, og jeg vil sige, at jeg helt klart passer til den regning.

Den selverklærede gris i en paryk (fødselsnavnet Jon Ingle, selvom selv hendes venner kalder hende Lady Bunny) har været et eksempel på lejren i dragverdenen i over tre årtier. I hendes signatur gigantiske blonde parykker, dobbelte falske vipper og 60'er-dragt (tænk mini-nederdele, go go-støvler og prangende øreringe) er Bunny en provokatør, der ser ud som om Hårspray 's Tracy Turnblad blegede sin bob og voksede op til at være en Bond-pige med en meget, meget dårlig mund. Hendes overdrevne blik, som hun beskriver som den kvindelige stereotype af en bimbo, og krasse, kyniske humor har kronet Bunny til det regerende forbillede for lejrdronninger overalt.



Siden hun flyttede til New York City fra Atlanta med bedste ven og klubbarn RuPaul i begyndelsen af ​​80'erne, har Bunny set sin profil stige sammen med drag's gradvist krybe ind i mainstream . På Drag race , hendes mangeårige ven og engang rival RuPaul har knækket Lady Bunny forbrændinger siden showets start. Bunny optrådte som dommer og mentor på det kortvarige RuPaul's Drag U , og senest dronningerne af Alle stjerner sæson 4 sørgede over hendes formodede død i en åben-kiste kølvand, der fordoblet som en steg .



Men Lady Bunny er meget i live og sparker i hælene. Sidste år markerede returnering af Wigstock , en daglang udendørs drag-festival, som hun først undfangede sammen med venner og emceed i 1984. Den overfyldte begivenhed blev en årlig grundpille om sommeren gennem begyndelsen af ​​2000'erne, og flyttede fra Tompkins Square Park i East Village til Hudson River Piers. En dokumentarfilm bag kulisserne udgivet i 1995 indeholder optrædener og kommentarer fra søjlerne i drag-scenen, inklusive Lypsinka, RuPaul og Deee-Lite. Wigstock begyndte, da det homoseksuelle samfund blev decimeret af AIDS; det var noget for at løfte vores humør, for mange homoseksuelle var aktivister dengang, husker Bunny. Jeg sagde altid midt i al den aktivisme, at jeg var en klovn. Jeg følte, at vi alle havde brug for en dag til at fejre, at vi stadig er her, vi har ikke mistet vores evne til at holde en fest, tage et kostume på, mødes og danse.

Jeg håber, at vi ikke indser styrken af ​​vores samfund kun i tider med fare, men det virker sådan,' siger Bunny.

Wigstocks tilbagevenden sidste år kommer, da LGBTQ+-samfundet står over for fornyede udfordringer fra en fjendtlig administration. Det er mørke tider, og vi har brug for noget sjov, siger Bunny. Det er en del af det, der inspirerede Neil Patrick Harris og ægtemanden David Burtka til at hjælpe med at genoplive festivalen. Jeg kom i kontakt med Lady Bunny og sagde: 'Ved du hvad? Det er tid. Alt, hvad der sker i verden, er det tid til at tage en paryk på og bringe den tilbage,' Burtka fortalte dem. forud for arrangementet i august sidste år. En HBO-dokumentar om genoplivningen, blot med titlen Paryk , har premiere på Tribeca Film Festival 4. maj, inden de kommer til netværket senere på sommeren. Lady Bunny er håbefuld om, at Wigstock vender tilbage i 2019, selvom intet er sat i sten endnu (enhver potentielle sponsorer derude, giv os en jingle!).



Lady Bunny betragter Wigstock som en sjælden lejlighed til at samle et fællesskab, der er gået i stykker, efterhånden som vi har opnået mere accept og i stigende grad flyttet til socialt samvær online, efterhånden som klubber kæmper og lukker. I en mindre by, hvor der er én homoseksuel bar, vil du møde transpersoner, straight crossdressers, twinks, nørder, butch-lesbiske, læbestift-lesbiske og lejlighedsvis en straight person, der bare gerne vil lege med os, siger Bunny. I større byer splittede vi os virkelig op i vores egne grupper. Vi har egentlig ikke været så meget sammen, bortset fra gay pride og AA-møder, joker hun. Jeg håber, at vi ikke indser styrken af ​​vores samfund kun i tider med fare, men det ser sådan ud.

Lady Bunny

Lady BunnySteven Menendez

Drag race er blevet krediteret for at have hjulpet til vende den tendens i homoseksuelle natteliv, hvor fans strømmer til barer for at se fester hver uge. Det er godt og vel, men i Bunnys opfattelse er en konsekvens af showets succes, at det giver publikum sjove ideer om drag. Det er blevet meget småkagedager, siger hun. I dag handler drag om at polere og tiltrække Instagram-følgere gennem dit udførlige makeup-look - hvorimod en dronnings evne til at vise et show er det, der fik Bunny booket gennem hele hendes karriere. Syning og styling af parykker med blonder foran var aldrig en forudsætning for at være drag queen, fortsætter hun.

Konventionerne i en reality-konkurrence synes også at være absurd langt væk fra dragets arbejdsverden. Jeg er aldrig blevet bedt om at lave en kjole ud af en avis på 10 minutter, siger hun. Og som hun senere tilføjer via e-mail: Du går ikke til noget dragshow i det virkelige liv og ser drag queens i tårer. (Medmindre du ikke giver dem drikkepenge!) Når vi optræder, er vi på arbejde.



En sidste klage? Drag race udelukker også stort set ældre kunstnere - bortset fra Rupaul, ups! Han er et år ældre end mig og vil altid være det, lad hende aldrig glemme det!

Som en overnaturlig figur, der styrer verden, planlægger jeg at regere for evigt!

Som 56-årig og med udtalte politiske holdninger lufter hun ofte sociale medier , Bunny deler ikke mange af de samme følsomheder, som hun ser udtrykt af en yngre generation. Jeg kan ikke sige, at [politisk korrekthed] er gået for vidt, men det forvirrer mig bestemt, siger hun. Jeg opererer ikke under den antagelse, at alle er enige med mig i alt, eller at der er én måde, hvorpå vi alle nu skal gøre det, eller også er de aflyst, uddyber hun over e-mail. Tenoren bag disse og lignende bemærkninger i hendes klubhandlinger ser ud til at være en naturlig kontrar. For eksempel ignorerer ideen om, at vi ikke bør vælge flere 'gamle hvide mænd' til embedet, i et forsøg på at udfordre status quo, det faktum, at nogle af disse gamle hvide mænd kan være status quos mest seriøse og dygtige udfordrere . (Hende entusiastisk støtte af en sådan kandidat har ført til kaldenavn Lady Bernie .)



Og selvom Bunny foretrækker feminine pronominer, vil hun ikke brokke sig, når nogen tager fejl. Hvis nogle vil gå rundt og lede efter skældsord, hvor der ikke var tiltænkt nogen, er det deres ret, siger hun. Jeg vil meget hellere være imødekommende. Hvordan ville de vide [mit foretrukne stedord], hvis vi aldrig engang har set hinanden? En ting, hun dog helst ikke vil hedde, er queer, et udtryk, som Bunny siger, at hun og mange andre har opfattet alle vores liv som et skænderi.

Efter vi har lagt røret på, tager hun til Fort Lauderdale for en weekend med forestillinger og derefter til Los Angeles for en klubkoncert sammen med Dita Von Teese og Holy Ghost!. Til sommer tager hun til Storbritannien og Irland for at turnere med sit show Pig in a Wig Drag race sæson seks vinder Bianca Del Rio. Som en overnaturlig figur, der styrer verden, planlægger jeg at regere for evigt! joker hun.

Inden hun går, et lidt solidt råd til håbefulde dronninger: Gør noget nyt, skab dine egne ting, som du elsker - for hvis det fanger, vil du gøre det i årtier.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.