Læs mig: Den virale underklasse udforsker forholdet mellem ulighed og sygdom

Dr. Steven Thrashers genre-trodsende debut udforsker skam, stigmatisering og sygdom.
  Steven Thrashers 'Den virale underklasse udforsker forholdet mellem ulighed og sygdom MacMillan

Se mere fra Læs Mig, vores queer-litteraturspalte, her .



Dr. Steven Thrashers debutbog Den virale underklasse hjalp mig med at løse et mysterium.

Jeg mødte forfatteren første gang i 2017. Efter år med at følge hans skarpe kulturkritik og rapportering, Thrasher, dengang en succesfuld journalist, der afsluttede sit eget doktorgradsstudie, tog mig med til en lykønskningsfrokost, efter at han fandt ud af, at jeg var blevet optaget til en ph.d. program i Nebraska.



Jeg blev smigret, såvel som lidt forvirret; vi havde kun været tilfældige gensidige, og jeg var alligevel ved at forlade byen. Frokosten var dejlig, og derefter gik vi hver til sit, hver af os travlt optaget af vores respektive fællesskaber og karrierer. Jeg har længe undret mig over, hvorfor han tog sig tid til at fejre min gode nyhed.



Hans nye bog, Den virale underklasse: Den menneskelige vejafgift, når ulighed og sygdom kolliderer , besvarede det spørgsmål for mig. Det er et genre-trodsende arbejde med journalistik, erindringer og kulturkritik understøttet af en teoretisk model til at forstå, hvorfor visse befolkningsgrupper er i konstant større fare for at blive syge. Det afslører også, hvor dybt Dr. Thrasher tror på samfundspleje og gensidig hjælp, på levende væseners indbyrdes forbundne sammenhæng og vigtigheden af ​​at anerkende det. Men det får det til at lyde så tørt. Så måske bedre at sige, at dette er en bog om mennesker, og derfor ville jeg ære min egen forbindelse med dens forfatter.

I Den virale underklasse , skriver Thrasher om folk som Michael Johnson , en homoseksuel sort mand med 'et bredt smil og en afslappet måde', som blev idømt 30 års fængsel for at have afsløret og overført hiv til sine seksuelle partnere, og hvis sag Thrasher fulgte i årevis. Han introducerer læseren til Lorraine Borjas , en 'demure transkønnet kvinde fra Mexico, der var intet mindre end et ikon i Jackson Heights', kendt for sin rullende vogn og for at dele kondomer ud lørdag aften. Han er uforsigtigt opmærksom på dem, der lever under skyggen af ​​stigmatisering og lider under statsvold som følge heraf.

Forud for bogens udgivelse talte Dr. Steven Thrasher med Dem om ideen om en 'viral underklasse', den abekopper udbrud , og behovet for håb i selv de mest dystopiske tider.



Hvordan kom du til denne idé om viralitet og den 'virale underklasse' som en ramme, hvorigennem man kan udforske indbyrdes forbundne politiske fejl og undertrykkelser?

Min afhandling hed 'Infectious Blackness.' Det handlede om at forstå, hvordan hiv-kriminalisering skabte en slags kriminaliseret sorthed, og at dette er en destillation, man kunne se i enhver katastrofe i det sorte Amerika, mellem Michael Johnson og Michael Brown, politivold, hiv, fattigdom. Det krydsede med homofobi, men det var virkelig et projekt om race. I 2019 tænkte jeg lidt: 'Hvad skal jeg med det her? Skal jeg skrive en bog kun om Michael Johnson eller lave noget mere teoretisk?” Og så ramte COVID.

[Litterær agent] Tanya McKinnon indvilligede i at se på min afhandling i marts 2020, og hun så det sidste kapitel, som blev kaldt 'Den virale underklasse' og sagde: 'Det burde være din bog. Det er den analyse, du har arbejdet hen imod.'

I de dage så jeg de samme kort [at viser hiv-prævalens ] dukker op for denne virus, selvom de er så forskellige vira. Det samme med abekopper. De er ret forskellige vira, de bevæger sig forskellige veje, og alligevel ender de hele tiden i sårbare befolkningsgrupper.

Du bruger sygdom i bogen bogstaveligt, udforsker vira som HIV og COVID-19 . Men du bruger det også metaforisk til at beskrive kapitalismens parasitt eller smitte af racisme. Hvordan og hvorfor var denne metafor nyttig for dig?



Jeg tror, ​​at der er grænser for at tænke på visse -ismer i form af sygdom. Vi har set social smitte blive brugt på en meget anderledes måde, som at sige, at transidentitet er en form for social smitte, hvilket den ikke er.

Men jeg tror, ​​at metaforen om infektion er virkelig nyttig til at forstå, hvordan tingene ikke er indeholdt. Et vedvarende motiv gennem hele bogen - på måder, som jeg vil sige illustrerer både positive og negative effekter af menneskelig interaktion - er, at vi ikke er diskrete væsener, at begivenheder ikke er diskrete, at ting er forbundet med hinanden. Den måde, hvorpå vira inficerer nogen og gør dem syge, kan påvirke dem biologisk, og det kan også påvirke deres familie.

Jeg kan ikke lide at overromantisere dem, men vira for mig er nyttige til at forstå, at vi er forbundet, og i modsætning til andre ting, der kan nægtes, kan du bare ikke benægte, at [viral infektion] sker. Der er tidspunkter, hvor vores samfund er ret gode til at skabe illusionen om, at vi er for os selv, og at tingene burde være vores at håndtere selv.

Hvad synes du om diskursen omkring abekopper , og dens spredning mere generelt?

Jeg har været meget splittet om, hvordan folk taler om abekopper - for det meste har det været ret godt i de almindelige medier. Men så har det været interessant at slås med, hvordan det for det meste sker for mænd, der har sex med mænd. Og der er alle mulige etiske og også bare praktiske, epidemiologiske grunde til, at man adresserer et udbrud, hvor det er for at beskytte de mennesker såvel som en bredere befolkning ved at tage hen, hvor infektionen er. Det har været interessant at se nogle tilbageslag fra homoseksuelle mennesker, der ikke engang vil indrømme, at det sker, fordi de synes, det er stigmatiserende.

Der er en slags dominerende form for homoseksuel identitet, der kom ud af AIDS-krisens æra i 1990'erne, og det kan man se i populærkulturen. I slutningen af ​​80'erne, begyndelsen af ​​90'erne er skildringen af ​​homoseksuelle mænd ofte af mennesker med AIDS, meget syge og fysisk tilbagetrukne. Hvidt, for det meste. Så omkring '96, da stofferne kommer ud, er der denne hurtige æstetiske vending - selv i den homoseksuelle presse, som næsten udelukkende blev finansieret af stofproducenter - til disse buff He-Men, som for at smide tanken om sygdom væk. Den buff-fyr bliver en slags dominerende homoseksuel udtryksform, der virkelig afviser et begreb om sygdom. Så der er denne bekymring for, at vi vil blive inficeret af noget, der vil få os til at miste det [udtryk], når så meget af den homoseksuelle kultur også kommer fra solidaritet, som blev lært af at gå gennem [AIDS-krisen].

Der kan være stigmatisering selvfølgelig, men at indrømme, at dette sker, er ikke i sig selv stigmatiserende. Jeg tror, ​​at afvisning af sygdom er en del af den evne, der blev internaliseret i 90'erne for de mennesker, der overlevede.

Din bog er ikke ligefrem en erindringsbog; det er en social og kulturel og politisk kritik og en introduktion til en måde at tænke på, og til dels et arbejde med undersøgende journalistik. Men du inkluderer dig selv på siderne og beskriver dine egne oplevelser og venners og tidligere kæresters oplevelser. Du anerkender endda, når du har en personlig forbindelse med en kilde, hvis forfatterskab eller forskning du citerer fra. I denne tidsalder, hvor der er al denne diskurs om, hvordan journalistik skal være 'objektiv' eller 'neutral', hvorfor føltes det vigtigt for dig at inkludere dig selv, din krop og din subjektivitet i bogen?

Jeg ønskede, at det skulle være en slags afvisning af begrebet neutralitet og objektivitet, som jeg har tænkt meget på, siden Lewis Raven Wallace, en transjournalist, der er blevet en god ven, mistede deres job [på Marketplace]. Og jeg synes, at læserne har ret til at vide, hvad mit forhold er til folk. 'Objektive' journalister har ofte et forhold; de afslører bare ikke, at deres kilder, og deres unavngivne kilder, alle er mennesker, som de kender og er venner med eller har en form for venligt forhold til.

Jeg ville skabe en fornemmelse af, hvad queer journalistik er. Jeg tror, ​​at en del af det er at lade folk vide, hvem jeg er, og hvem de mennesker, jeg interagerer med, er. Jeg synes, at det også er okay at indrømme, at vi er hele mennesker, og at vi har relationer til mennesker, som vi skriver om, og med deres følelser, og det ændrer ikke på sandhedens natur.

Jeg ønskede også, at læseren skulle føle, at de tager på rejse med mig. Virus påvirker de mest intime dele af vores liv, og derfor ønskede jeg at skabe en følelse af intimitet. Jeg føler, at hvis jeg er sårbar, så kan andre mennesker være i et sårbart rum for at tænke over, hvad der påvirker dem.

Selv med alle de svære og smertefulde emner, du dækker i bogen, afslutter du den stadig med et håb, og ikke kun det, men med en vis forkærlighed for vira. Hvordan fastholder du dette håb, og hvordan spiller vira ind i det?

Da jeg første gang holdt præsentationer om min afhandlingsforskning, brugte jeg citatet fra Combahee River Collective: 'Hvis sorte kvinder var frie, ville det betyde, at alle andre skulle være frie, da vores frihed ville nødvendiggøre ødelæggelsen af ​​alle de undertrykkelsessystemer.'

Jeg havde den følelse af AIDS på et tidspunkt: en verden uden AIDS ville betyde, at alle havde det godt, at alle havde sundhedspleje, alle havde bolig, de blev ikke arresteret, de havde de ting, de skulle bruge for at leve et godt liv. Så på den måde tror jeg, at vira er [her] for at vise os, at vi er forbundet, og hvis vi kan leve i en verden med en vis balance med [vira], så giver det os faktisk et kort til, hvor vi skal hen.

Det, jeg fandt virkelig smukt, er, at [vira] bare blæser denne myte fra hinanden om, at vi ikke er forbundet. Virus giver os chancen for at være indbyrdes afhængige i stedet for at skulle tro, at vi alle er uafhængige, og den gensidige afhængighed giver mig håb.

Dette interview er blevet komprimeret og redigeret.