LA's nye intergenerationelle Queer Culinary School lærer mere end madlavning

Besøg et suppekøkken på LA's Skid Row, og du kan i det mindste forvente en daggammel Starbucks-sandwich til frokost.



Men på Los Angeles LGBT Centers Anita May Rosenstein Campus for 140 millioner dollars i Hollywood, som henvender sig til uhusede LGBTQ+-ungdom og lavindkomst seniorer, viser en prøvemenu quiche lorraine og tarte de pomme samt en skive oksekødsroulade (også kendt som en kødlog).

Her tilbereder et hold af queer kokkestuderende, i alderen fra midten af ​​20'erne til slutningen af ​​70'erne, hver dags tilbud fra bunden. I løbet af de sidste par uger har kohorten allerede lært, hvordan man emulgerer saucer, pocherer æg og samler choux wienerbrød ; den morgen, jeg besøgte, i begyndelsen af ​​juli, fangede jeg dem i at skære æbler i stykker, i harmonika-stil, oven på håndlavede tarte-skaller.



The culinary art sprogram at the Los Angeles LGBT Center.

Justin Gilbert



Selvfølgelig er der andre kulinariske programmer over hele landet, der henvender sig til lavindkomst- og hjemløse, men dette er et af kun få, der er beregnet til at bygge bro mellem LGBTQ+ unge og seniorer.

Mens deres kokkeinstruktør Janet Crandall blander æblekompotten, skændes Carl Moebus, en sprød hvidhåret skuespiller af uddannelse, legende med sin madlavningspartner, Michael Moten, en kosmetolog. Han kigger ned på sin tarte og erklærer så, at Julia Child ville putte lidt sprut i den!

Moebus, der er 78, er ikke sikker på, at han vil blive kok, men han vil gerne være vært for et madlavningsshow eller i det mindste et massivt middagsselskab. Jeg er skuespiller, men man ved aldrig, siger han. Han kunne stepdanse, mens han lavede en grydesteg, siger han.



Moton, der ikke ønsker, at nogen skal kende hans alder (som Talulah Bankhead plejede at sige, det er et sted mellem fyrre og døden), har mere ydmyge ambitioner: han siger, at han ville elske at fortsætte med at lave mad til LGBTQ+-kundekredsen, der kigger ind for frokost.

Ingen bølger, formaner han Moebus, der laver små fordybninger i dejen. At lave bølger kan være en god ting, men ikke med dej.

Moebus var hjemløs tre gange: et stykke tid sov han i en bil; for en anden trak han sig tilbage til New Yorks undergrundstunneler hver nat (medmindre han var i stand til at booke en filmoptagelse natten over). Efter at have flyttet til L.A. for næsten to årtier siden, opdagede han PATH, en lokal organisation for hjemløsetjenester, og han siger, at de husede ham i tre måneder. Han har nu boet i den samme huslejekontrollerede West Hollywood-lejlighed i de sidste 17 år.

Ingen har råd til huslejen i nye, disse nye højhuse, der stiger, siger han med henvisning til luksuslejligheder, der bygges i kvarterer over hele amtet.

The culinary art sprogram at the Los Angeles LGBT Center.

Justin Gilbert/Los Angeles LGBT Center



Christopher, en anden studerende på kogekunstuddannelsen, der bad om, at hans efternavn blev tilbageholdt, bor ovenpå køkkenet i centrets ungdomsboliger. Efter at have tilbragt fem timer i madlavningskursus i dag, får han kun en times pause, før han starter sit skift på Chipotle.

Lige nu forsøger jeg stadig at finde ud af mit liv, siger han. Men jeg er bestemt interesseret i at lave mad.

Omkostninger er en stor barriere for dem, der ønsker at lære deres vej rundt i et restaurantkøkken. Undervisningen på kulinariske skoler i USA varierer fra $20.000 til $50.000, beløb uden for rækkevidde for dem, der allerede kæmper for at komme på fode. EN rapport af Eater fandt, at den gennemsnitlige undervisningsomkostning på 10 af landets mest populære kulinariske kunstprogram var tre gange undervisningen på fireårige offentlige universiteter.

I mellemtiden står L.A mangel på kvalificerede kokke . Job er ikke et problem for vores kandidater, siger Nick Panepinto, direktør for kulinarisk træning og drift i centret. Agenturer råber allerede efter dem.

Han tilføjer, at uanset om eleverne beslutter sig for at forfølge en karriere inden for madservice eller ej, lærer centret eleverne værdifulde livslektioner - som at komme på arbejde til tiden i en ren uniform med pudsede sko - der kan oversættes til mange andre erhverv. Selvom man aldrig rører ved en kniv igen, er det værdifulde færdigheder, siger han.

Susan Feniger, en berømt restauratør og mangeårigt LGBT Center-bestyrelsesmedlem, som var med til at forme det kulinariske program, understregede, hvordan køkkenet kan fungere som en karrierestart. Målet er at hjælpe disse studerende med at komme ud og få et job i verden, siger hun. Det kunne være på en restaurant, et hotel, et sted som Centeret, en foodtruck eller endda et hospital.

Programmets andet mål er mere uhåndgribeligt: ​​at skabe et støttesystem og følelse af at høre til uanset en elevs alder. Når du er i et støttende miljø, ser du mennesker udvikle sig og blive stærkere i, hvem de er. Det er noget, som jeg altid har elsket at se, siger hun.

Det kulinariske kunstprogram på LGBT-centret i Los Angeles.

Justin Gilbert/Los Angeles LGBT Center

Ifølge Kristen Flickinger, direktør for programmering på centret, siger 70 procent af de unge, der besøger centret, at de er på gaden på grund af familiemisbrug eller fejlforbindelse. Vi har også ældre, som har mistet familie gennem årene eller ikke har haft deres egne familier, siger hun. At sætte de to verdener sammen skaber en ret stærk oplevelse for mennesker.'

Hun husker et særligt kraftfuldt øjeblik, hvor en elev rakte hånden op for at spørge, om de skulle have deres juridiske navn syet på deres officielle uniform.

'Da instruktøren svarede, 'nej, du kan bruge hvilket navn du vil,' var der dette kollektive suk af lettelse og glæde, der kom fra rummet,' sagde hun. 'Det var både seniorer og unge, der havde denne fælles oplevelse af, wow, jeg kan præsentere, som jeg vil i disse professionelle rammer.'

I en by, hvor NIMBYs Blive ved til modarbejde hjemløse krisecentre, programmer som centrets fungerer også som et tiltrængt tilflugtssted fra anti-hjemløse beboere.

Tilbage i køkkenet omslutter en trøstende summen af ​​aktivitet gruppen. Halvdelen af ​​klassen skubber tartes ind i ovne, mens den anden halvdel folder kød i cylindere. Kreationerne transporteres derefter til drop-in centeret, hvor de serveres buffet-stil ud af skinnende sølv pander.

Er det godt? spørger en ranglet, bebrillet teenager en tjener, som hurtigt nikker med hovedet. Dineren tager en betænksom bid, mens han står ved siden af ​​buffetdisken. Et øjeblik ser han ud til, at han kan rive op.

Panepinto husker en gang, hvor køkkenet serverede en ret med alfredosauce, og nogen råbte Det er Alfredo y'all! Herefter var det som et stormløb, siger han.

Stemningen på ældrecentret har også ændret sig i frokosttiden, fortæller Feniger. De har retter som fyldt svinekam, kartoffelgratin og virkelig lækre salater, siger hun. Du ser disse borde med mennesker, der sidder med hinanden, bare hænger ud og snakker. Det plejede aldrig at ske. Alt ved det nye campus er moderne, cool, hipt og lyst. Det er alt sammen beregnet til at få dig til at føle: 'Okay, jeg har værdi, jeg er respekteret, jeg er en person.'