Laverne Cox om den ene queer ting, der ændrede hendes liv: Leontyne Prices operasang

One Queer Thing er en interviewserie, hvor LGBTQ+-kunstnere og entertainere fortæller om ét stykke queer-kultur, der har haft en enorm indflydelse på deres liv. Læs mere fra serien her .



I den fantastiske nye hævnthriller Lovende ung kvinde Laverne Cox spiller Gail, den dygtige virksomhedsejer af en hyggelig lille café, hvor hun kommer til at bruge tid (og ser helt fantastisk ud) med sin bedste ven-cum-medarbejder, Cassie (Oscar-nominerede Carey Mulligan). Filmen følger Cassies besættelse af at fange mænd i færd med forsøg på seksuelle overgreb, efter at en mystisk begivenhed ændrede hendes egen engang lovende fremtid, og den er fuld af rodede karakterer med lyssky motiver. Det er derfor, måske, Gail skiller sig ud som den mest sammensatte, uanset om hun tilbyder den nødvendige støtte eller legende opfordrer Cassie til at tage imod en date med Ryan (Bo Burnham), den søde fyr, der utrætteligt har forfulgt hende. Afslappet og unægteligt vittig, Gail får endda nogle af filmens bedste replikker, som når hun fortæller en fortvivlet Cassie og Ryan: 'Jeg vil ikke gå ind her om morgenen og se røver på sofabordet.'

Med en så sprudlende dialog er det ingen overraskelse, at Cox straks blev betaget af det hurtige manuskript, som blev skrevet af filmens instruktør, Emerald Fennell ( At dræbe Eva ). Faktisk, efter at have modtaget manuskriptet fra sit hold for to år siden, blev den fire gange Emmy-nominerede Orange er det nye sort skuespillerinden fløj igennem det hele på mindre end 90 minutter. Jeg blev bare blæst bagover af det, fortæller hun ved et telefonopkald for nylig. Jeg vidste bare med det samme, at jeg skulle være en del af det, uanset hvor stor eller lille delen var.



Til sidst, efter at have mødt Fennell (et utroligt menneske) og straks fundet en beslægtet ånd med den første gangs spilleinstruktør, blev Cox castet - og resten, som de siger, var historie. Når vi ser tilbage, kan Cox ikke lade være med at give uendelig ros til alle, der hjalp filmen med at komme sammen. Det hele handlede om projektets større mission, siger hun og kalder det den essentielle post-Me Too-film. Det håber hun Lovende ung kvinde kan hjælpe med at sætte gang i de nødvendige samtaler, som vi stadig ikke har haft omkring samtykke og ansvarlighed.



Foran Lovende ung kvinde s juledag udgivelse, dem. hoppede i telefonen med Laverne Cox for at tale om den ene queer ting, der fuldstændig ændrede hendes liv: en sort operasangerinde, hvis arv fra at bryde barrierer hjalp Cox ubevidst med at forberede sig på de barrierer, hun en dag ville bryde som en out trans skuespillerinde kendt for hende være af de første .

Hvad er en queer ting, der ændrede dit liv?

Okay, så bliv hos mig på denne. Der er en fyr ved navn Wayne Koestenbaum, som skrev en bog i begyndelsen af ​​90'erne ved navn Dronningens hals: Opera, homoseksualitet og begærets mysterium , og i bogen overvejer han forholdet mellem, at han er en queer mand, og at han også elsker opera og operadivaer. Så er der også en opera-zine, der hedder Parterre æske det er også meget mærkeligt. Det er på internettet nu, men det var et zine dengang.



Så hvis vi skulle antage, at opera er denne meget queer ting, tror jeg, at det ene queer øjeblik, der ændrede mit liv, var, da jeg hørte Leontyne Price synge for første gang. Jeg tror, ​​jeg må have været 10 eller 11 år gammel. Jeg så PBS, og hun sang med Boston Pops Orchestra. Hun sang Un bel di vedremo fra Madama Butterfly og sommertid fra Porgy og Bess . Første gang jeg hørte hende synge, var alt i hele min verden forandret for altid.

Åh, wow.

Min stemmelærer gennem de sidste 20 år, en fyr ved navn Ira Siff, havde et operakompagni kaldet Den store Scene hvor mændene sang kvindernes partier i drag. Det var en parodi. Ira var inspireret af Theatre of the Ridiculous og Charles Ludlam, og der var altid noget meget underligt ved opera i Iras verden - bare disse kærlige parodier på opera. Men Leontyne Price var min introduktion til opera, og nu elsker jeg opera på grund af hende.

Havde du læst Dronningens strube før du opdager hende?



Ingen, Dronningens strube kom senere. Min kærlighed til Leontyne var noget, jeg ikke kunne beskrive. Det var bare denne kærlighed, denne forbindelse, denne diva-tilbedelse. Jeg har tænkt meget over divadyrkelse i mit liv, hvilket føles som noget meget queer. Hvis queering er et verbum, som nogle folk har foreslået, er diva-tilbedelse noget, der gjorde mig queer. Jeg tror, ​​at folk af alle seksuelle orienteringer og identiteter tilbeder divaer, men der er noget specifikt ved divadyrkelse, som jeg synes kan være meget queer.

Du opdagede Leontyne, da du var 10 eller 11. Tror du, at det har været med til at informere din tilgang til skuespil? Er der nogen sammenhæng der?

Jeg tror, ​​at forbindelsen med Leontyne for mig er så dyb. Det er hendes sang. jeg bare elsker hendes sang. Jeg elsker hendes stemme og hendes høje Cs. Det øverste af hendes stemme er sindssyg. Men jeg tror også, det er den fortræffelighed, som Leontyne Price også inkarnerer. Hun var en barrierebryder. Leontyne Price var den første sorte person til at synge tv-opera i USA - hun sang ru på NBC i 1955 . Hun brød en stor barriere på tv, og Syden kørte ikke udsendelsen, fordi hendes førende mand var hvid. Hun har lige brudt alle disse barrierer for sorte kvinder. Jeg finder hendes historie virkelig vigtig, da jeg har brudt barrierer som transkvinde.



Der er et interview med Leontyne, hvor de spørger hende om NBC ru ting, og de sagde: 'Var du nervøs?' fordi der var alle disse protester. Hun er 26 år gammel, og der var protester over hele D.C. Og hun siger: 'Nej. Mit land gav mig denne mulighed. Muligheden var der, og så tog jeg den.' Så siger hun: 'Hvis du ikke kan håndtere skønheden i denne stemme, ved jeg ikke, hvad jeg skal sige til dig.'

Det var sandheden for hende, og det er jeg dybt inspireret af - at hun også siger, at præstationerne ikke har nogen farve. For hende og andre sorte mennesker på det tidspunkt handlede det virkelig om, Jeg skal være exceptionel. Jeg skal være fremragende . Og det har fulgt mig hele mit liv. Det er noget, som min mor har indprentet mig, så jeg er virkelig interesseret i at blive rigtig god til det, jeg laver. Det er jeg meget, meget interesseret i. Det kommer fra Leontyne Price, det kommer fra min mor, som kommer fra sorte mennesker fra den generation, som forstod, at man skulle være fremragende. Det kan aldrig handle om nogen form for middelmådighed. Det er jeg ikke interesseret i. Jeg er interesseret i at være exceptionel. Jeg ved ikke, om jeg er der endnu, men det er det, jeg arbejder hen imod.

Hendes historie lyder så fascinerende. Er det noget, du ville være interesseret i at bringe til live i en slags biopic?

Ja. Det er så sjovt. Når jeg skriver om Leontyne Price på Instagram, hvilket jeg gør ofte, siger folk: 'Du burde spille hende i en film.' Jeg spekulerer på, om det ville være kontroversielt for folk at få en transkvinde til at spille Leontyne Price i en film. Miss Price er stadig i live, så vi skulle have tilladelse fra hende til det, men det er bestemt noget, jeg har tænkt over. Og det bliver ved med at dukke op, så måske skal jeg udforske det. Jeg ville elske at spille Miss Price. Absolut. Jeg har efterlignet hende hele mit liv. Hun har endda denne meget specifikke måde at gå ud på scenen på. Jeg så en video i morges. Det er måden, hun går ud på scenen for at modtage bifald på, det er måden, hun afviser, mens hun bukker. Hun er fra Laurel, Mississippi, men hun taler på en virkelig specifik måde. Hun er tydeligvis meget sydlandsk, men hun er samtidig meget storslået.

Det lyder som om du er den perfekte kandidat. Du har allerede lavet karakterarbejdet!

Det er rigtigt, meget rigtigt. Måske skulle vi undersøge det. Vi får at se.

Lovende ung kvinde kommer i biografen den 25. december.