Layleen Polancos død beviser isolationsfængslingens grusomhed

Da fortalere mødtes sidste tirsdag morgen for at få en ende på brugen af ​​isolation i fængslerne i New York City, var et af de navne, de fremkaldte på skilte og i taler, Layleen Polanco. En 27-årig transkønnet kvinde og velkendt figur i New York City ballroom scene, Polanco blev fundet død i sin isolationscelle på Rikers Island den 7. juni, mindre end 10 miles fra hvor millioner samledes den måned for at fejre World Pride.



Polanco blev første gang anholdt i april for en anklage om forseelse og blev derefter tilbageholdt mod en kaution på $500 på grund af en tidligere sexarbejderelateret anholdelse. Ude af stand til at betale, blev hun efterfølgende placeret i transkønnede enhed af en kvindefacilitet på Rikers Island, og senere sendt i isolation efter et påstået slagsmål - alt sammen uden at blive dømt for en forbrydelse. Rikers embedsmænd har givet få detaljer om, hvordan Polanco døde i deres varetægt, og har flyttede fanger fra kvindernes eneafdeling i kølvandet på hendes død. Men selv om det var tragisk og sandsynligt, at det kunne forebygges, kom det ikke som nogen overraskelse for mange: transkønnede, og især farvede kvinder som Polanco, bliver rutinemæssigt fejet op i det strafferetlige system og udsat for dets mest voldelige praksisser med satser, der er langt højere end deres hvide eller cis-kønnede jævnaldrende.

Polanco var blandt de 16 procent af transkønnede - og 47 procent af sorte transkønnede — som har tilbragt tid bag tremmer. Ifølge en undersøgelse fra National Center for Transgender Equality blev sorte transkønnede kvinder i 2014 fængslet med en hastighed ti gange den generelle amerikanske befolkning. Det ublu tal skyldes sandsynligvis en kombination af systemiske faktorer, herunder et netværk af love som ofte tvinger sorte transkønnede kvinder ind i kriminaliserede og overpolitiserede overlevelsesøkonomier og almindelig transfobi og racisme af retshåndhævelse. (En tredjedel af sorte transkønnede kvinder i 2015-undersøgelsen rapporterede at have haft interaktioner i det seneste år, hvor politiet antog, at de var sexarbejdere.)



'Jeg tilbragte over fem år i isolation, men selv en dag kan være tortur. Nogle dage syntes væggene i min celle at lukke sig om mig. Forestil dig at sidde fast i en elevator - i timevis, endsige dage eller uger eller måneder eller år. Hele dagen og natten bankede folk på deres skabe og skreg i smerte, fortalte den overlevende i isolationsfængsling og aktivist Roger Clark til New York City Board of Corrections i sidste måned.



Farvede transkønnede kvinder udsættes for en række overgreb under korrigerende varetægt, fra seksuelle overgreb til verbal chikane. Fængselsbetjente forværrer ofte problemet ved at tildele transkønnede til faciliteter, der ikke matcher deres kønsidentitet, og citerer derefter netop disse overgreb som begrundelse for den form for vold, der i sidste ende kan have dræbt Layleen Polanco: forlænget isolationsfængsling.

Selvom det er svært nøjagtigt at spore antallet af transkønnede, der ender i isolation under fængslingen, 2015 rapport af LGBTQ+ fængselsafskaffelsesgruppen Black and Pink fandt ud af, at 85 procent af fængslede LGBT-respondenter havde været i isolation på et tidspunkt under deres afsoning.

Transkønnede indsatte ender ofte i isolation af disciplinære årsager, der er direkte eller indirekte relateret til deres kønsidentitet. Mange fængsler kan kategorisere genstande, der bruges til at udtrykke kønsidentitet, som smuglergods, hvis besiddelse kan føre til straffende isolation. En kvinde i et mænds fængsel i Nevada modtaget 60 dage i disciplinær adskillelse for at bære en opskåret tanktop og to par sokker som en provisorisk bh, en overtrædelse anses for besiddelse af smuglergods. Andre, som Polanco, ender i straffende isolation som svar på andre påståede regelovertrædelser - ikke overraskende i betragtning af de voldsomme niveauer af vold mod transkønnede i fængslet og mangel på effektiv sikkerhedsbeskyttelse. Men måske mest chokerende er det, at mange transkønnede befinder sig i ubegrænset, langvarig isolation - forhold klassificeret af FN som tortur — angiveligt for deres egen beskyttelse. Mens nogle indsatte frivilligt vælger at blive varetægtsfængslet for deres egen sikkerhed, bruger fængselsembedsmænd ofte en sådan administrativ adskillelse til at isolere transkønnede individer efter forgodtbefindende med lidt eller ingen retlig tilsyn.



Selvom beskyttende varetægtsfængsling ikke formodes at være strafbart, udholder folk, der er anbragt der, kendetegnene ved isolation, herunder mangel på adgang til programmering og meningsfulde menneskelige interaktioner. For eksempel, en seneste rapport fra Vera Institute of Justice fandt ud af, at boligenheder, der bruges til beskyttende forældremyndighed i Louisiana, ligner andre typer adskillelse. Og da Solitary Watch for nylig undersøgte folk i ensomhed i Louisiana rapport , skrev en mand, at i beskyttende varetægt har du ikke nogen rettigheder, en jumpsuit, ingenting, intet håndklæde... Kan ikke forlade min celle uden begrænsninger. [Efter at have båret fastspændinger] har mine ankler blødt. Jeg har gået over en måned uden håndklæde eller hygiejne.

Mens nogle mennesker anmoder om at blive anbragt i beskyttende varetægt for deres egen sikkerhed, såsom tidligere retshåndhævende embedsmænd, potentielle vidner eller andre, der frygter vold og chikane i befolkningen generelt, er beslutningen yderst sjælden og truffet af desperation. Typisk er transkønnede personer i beskyttende varetægt der ikke, fordi de valgte at være det, men fordi fængselsbetjente anbragte dem der. Black and Pink fandt ud af, at halvdelen af ​​LGBT-respondenterne, der havde tilbragt tid i isolation, var der i en form for ufrivillig beskyttende varetægt. Dean Spade, aktivist og juraprofessor ved Seattle University of Law, sagde til Solitary Watch, at det at blive anbragt i ensomhed udsætter transkønnede individer for øget sårbarhed over for overfald fra vagter og kan forværre de psykologiske konsekvenser af at blive sat i bur og mindske adgangen til programmering og social støtte, hvilket fører til til længere sætninger.

Denne rutinemæssige anbringelse af transkønnede individer i, hvad der svarer til isolationsfængsling, blot for at være transkønnet - selv som en misforstået sikkerhedsforanstaltning - er på papiret ulovlig i henhold til 2003 Prison Rape Elimination Act. PREA forbyder anbringelse af transkønnede eller andre personer, der er entydigt sårbare over for seksuelle overgreb, i beskyttende varetægt undtagen som en sidste udvej , og kræver specifikt en individuel vurdering for at bestemme de særlige behov for hver person. Det kræver endvidere, at enhver person, der anbringes i isoleret fængsel efter denne vurdering, får adgang til programmer, privilegier, uddannelse og arbejdsmuligheder i det omfang det er muligt, og sætter grænser for, hvor længe en sådan indespærring kan vare.

En drivende faktor bag overforbruget af beskyttende varetægtsfængsling er den voldsomme fejlklassificering af transkønnede, der kommer i fængsel eller fængsel. Layleen Polancos placering i en facilitet, der svarede til hendes kønsidentitet, var faktisk yderst sjælden: I oktober 2018, New York City blev kun den tredje større by i landet at huse transkønnede personer i henhold til deres kønsidentitet. Andre steder i landet er enkeltpersoner i modsætning til hvad PREA efterspørger næsten ensartet anbragt i henhold til det køn, de blev tildelt ved fødslen, hvilket forværrer en krise, hvori 34 procent af fængslede transkønnede personer oplever seksuelle overgreb.

Journalist og aktivist Aviva Stahl forklarede til Solitary Watch, at isolationsceller kun er én kampplads i en bredere kulturkrig om forskellen mellem køn og køn, og hvem der skal definere hver. Stahl pegede på en koalition, der er opstået i de senere år, af reaktionære selvskrevne feminister og medlemmer af det kristne højre, der søger at omdefinere køn snævert baseret udelukkende på biologisk anatomi, snarere end identitet og udtryk. Kampen om, hvem der hører til, hvor har senest og synligt udspillet sig i badeværelser og militæret, men det er en meget bredere politisk kamp, ​​ifølge Stahl, og har alt at gøre med, hvorfor transpersoner ender i isolation i astronomiske takter.



Hvis du ser på fleming retssag , vil du se, at Trump-administrationen og TERF'er allerede arbejder sammen for at fastholde transkvinder i mænds fængsler ved at argumentere for, at køn og køn er det samme,' sagde journalist Aviva Stahl. Det er vigtigt at forstå, at denne diskursive debat - om hvad kønsidentitet er, og hvem der får defineret den under loven - har konsekvenser i det virkelige liv, og med hver en tomme af 'fremskridt' er Trump-administrationen i stand til at beholde flere transkvinder i kassen.'

I sidste ende er fængsling umenneskeligt og skadeligt, og der er ikke noget som et ’sikkert’ fængsel eller fængsel for transpersoner, sagde aktivisten og juraprofessoren Dean Spade til Solitary Watch.

Selvom fængsler oftest bestemmer boliger til transkønnede baseret på kønsorganer, kræver loven faktisk en sag-til-sag-tilgang og en mere fleksibel og nuanceret gennemgang. Ligesom PREA kræver en vurdering, før nogen kan anbringes i beskyttende varetægt, kræver det også en individuel vurdering af, om nogen skal indkvarteres i en herre- eller kvindeanstalt. Embedsmænd skal som minimum overveje fra sag til sag, om en anbringelse ville sikre den indsattes sundhed og sikkerhed og skal tage alvorlige hensyn til personens egne synspunkter med hensyn til hans eller hendes egen sikkerhed. Nationalt Center for Transkønnede Ligestilling har anbefalet at de også omfatter en række andre faktorer, herunder den enkeltes sociale kønsrolle i samfundet og sundhedspersonalets syn på anbringelsens indvirkning på personens mentale sundhed.

Disse krav, hvor vage og ufuldkomne de end er, ignoreres ofte åbenlyst af fængsels- og fængselsbetjente. I 2018 fjernede Trump-administrationens Federal Bureau of Prisons sin egen Transgender Offender Manual i tilsyneladende overtrædelse af PREA-standarder og giver nu mandat til, at folk i føderale fængsler skal anbringes i overensstemmelse med deres kønsidentitet kun i sjældne tilfælde . Ændringen var delvist et svar på en retssag anlagt af en kristen juridisk fortalergruppe på vegne af fire cis-kønnede kvinder, der påstod, at deres forfatningsmæssige rettigheder blev krænket, da de blev indkvarteret hos andre kvinder, der er transkønnede. Det er endnu ikke klart, om de seneste ændringer vil tilsidesætte PREAs beskyttelser eller blot skabe juridisk forvirring - hvoraf begge kun lover fortsat mishandling.

På mange måder, Layleen Polancos tilfælde var en positiv undtagelse fra den typiske oplevelse af en transkønnet person, der kommer ind i fængsel eller fængsel: Hun blev anbragt i en facilitet, der matchede hendes kønsidentitet, i en enhed, der angiveligt var designet til at imødekomme transkønnedes behov. I maj, blot en måned før Polancos død, var en embedsmand vidnede, at enheden har sat den nationale standard for transkønnede og interseksuelle boliger i fængselsfaciliteter.

Men Polancos historie understreger farerne ved ensomhed, selv inden for en særlig enhed, der er udpeget til transkønnede. Angiveligt progressive reformer formåede ikke at beskytte hende mod skaden af ​​isolation. Som Spade forklarede til Solitary Watch, er fængsling i sidste ende umenneskeligt og skadeligt, og der er ikke noget som et 'sikkert' fængsel eller fængsel for transpersoner. I stedet [bør] fortalere kæmpe for at få folk ud af fængslet, for at stoppe udbredt praksis med tortur i fængsler som brugen af ​​isolation, og for at håndtere umiddelbare forhold, som individuelle mennesker står over for som at forsøge at få adgang til mad, brusebad eller sundhedspleje.

I kølvandet på Polancos død på Rikers Island sagde et medlem af New York Citys Correction Board, at det var overvejer ensomme reformer inspireret af HALT Lov om isolationsfængsel , en progressiv statslov, som lovgiverne undlod at bringe til afstemning i Albany i sidste måned. Guvernør Andrew Cuomo afsporede lovgivningen i en baglokaleaftale i sidste øjeblik, til dels fordi det ville have skarpt begrænset ensomhed ikke kun i statsfængsler, men i lokale fængsler, som hævdede, at de mangler ressourcer til at skabe levedygtige alternativer. Cuomo stod også over for politisk pres for at nedlægge veto mod lovforslaget fra statens kriminalbetjente og retshåndhævende fagforening, som nyder enorm politisk indflydelse i hovedstaden.

Men fortalere for New York City er nu fordoblet og kræver en ende på virtuelt alle isolationsfængsling på Rikers. I ugerne efter Polancos død sendte New York City Anti-Violence Project med Polancos familie og en koalition af aktivistorganisationer en brev til guvernør Cuomo og borgmester DeBlasio med en omfattende liste over krav om reformer på by- og statsniveau, herunder en fremskyndet undersøgelse af Polancos død, systemisk isolationsreform og en investering af betydelige ressourcer i transpersoners sundhed og velvære, køn ikke-overensstemmende, og ikke-binære sorte, latinx, og mennesker af farve.

I sidste uge organiserede en koalition af samfundsgrupper en protest uden for New York City Board of Corrections forud for dets månedlige møde. Den overlevende i isolationsfængsling og aktivisten Roger Clark fortalte bestyrelsen, at jeg tilbragte over fem år i isolation, men selv en dag kan være tortur. Nogle dage syntes væggene i min celle at lukke sig om mig. Forestil dig at sidde fast i en elevator - i timevis, endsige dage eller uger eller måneder eller år. Hele dagen og natten bankede folk på deres skabe og skreg af smerte.

I dagene efter Polancos død var de otte andre kvinder, der blev holdt i den ensomme enhed, hvor hun døde givet en nødsituation betinget løsladelse i den almindelige befolkning, afventer en undersøgelse. På deres liste over krav krævede Anti-Vold-projektet og koalitionen bag deres fortalerbrev, at kvinderne forbliver ude af isolation, indtil alle sådanne faciliteter på Rikers er lukket. Denne måned, dog DeBlasio-administrationen genåbnet anlægget, og Kriminalforsorgen bragte de otte kvinder tilbage til isolation.