Leo Baker bygger Pro Skateboarding's Queer, Trans-Inclusive Future

I folkeskolen fortæller Leo Baker i den nyligt udgivne skatevideo Glæde og smerte , folk var ligesom, 'Er du en dreng eller en pige?' For mig var svaret enkelt: Hvis jeg skal vælge, vælger jeg dreng. Men det er ligesom, du ikke får valget.



Kvinder har fundet mere accept og flere professionelle muligheder inden for skateboarding i de senere år, men queer-, trans- og kønsukonforme skatere er ofte stadig isolerede. I mere end et årti blev Baker betragtet som en af ​​de bedste kvindelige skateboardere i verden, idet han vandt nogle af sportens mest prestigefyldte konkurrencer og blev udtaget til det første amerikanske olympiske skateboardhold nogensinde. Men efter at være kommet ud i år som transkønnet og ikke-binær, har Baker en ny mission: at gøre skateboarding mere inkluderende for atleter, der ikke er hetero, cis-mænd.

COVID-19 har sat en stor del af verden på pause, inklusive pro skateboarding. Men Baker arbejder hårdt på NYC Skate Project (NYCSP) , lanceret sidste år som en uformel indsats for at skabe rum for queer-, trans-, nonbinære og kønsukonforme skateboardere – såvel som cis-kvinder – til at bygge fællesskab og skate sammen. Deres karriere har også set store muligheder for at udvide synlighed for queer- og transskatere på det seneste; officielt sponsoreret af Nike, har de frigivet sko, tøj linjer , og inspirerende annoncer gennem sportstøjsgiganten, og laver flere optrædener i skateboard video der brænder internettet op.



Nedenfor talte Baker med dem. om at opbygge en mere inkluderende fremtid for skating, NYCSP, og hvordan det at være en spilbar karakter i den mest ikoniske skateboarding-videospilserie nogensinde kan hjælpe unge, queer-skatere til at forstå, at deres fremtid i sporten er åben.

Leo Baker



Leo BakerSam McGuire

Hvordan har du set branchen ændre sig i løbet af de sidste par år for folk, der ikke er cis, straight mænd?

Der har været tilbageslag fra underrepræsenterede samfund inden for skateboarding i årevis! Før jeg kom... var der folk som Cara Beth Burnside og Mimi Knoop; de dannede Alliancen at protestere mod lønforskelle ved konkurrencer som X Games. Vi har været her i rigtig lang tid og kæmpet for mere plads, i det væsentlige i denne branche. Og jeg tror, ​​at folk lige er begyndt at indse det. Der sker en masse virkelig store forandringer, og så er der også nogle spring og grænser, som vi stadig mangler at gå. Det er fedt, at der er mere end én queer skater, som nogen kender til nu, ved du hvad jeg mener? Hvorimod det før var så tabu.



Hvornår Brian Anderson kom ud i 2016 var det stadig en stor ting. Føler du, at queer- og transrepræsentationen i branchen ændrer sig?

Jeg synes først og fremmest, det er virkelig sjovt - overskriften, som Brian Anderson er som den første homoseksuelle pro skater. Jeg tænker, hvad med Alexis [Sablone]? Hvad med Vanessa [Torres]? Hvad med mig? Der er denne lange røv liste, som … vi tæller ikke som pro.

Jeg synes, det er helt fantastisk, at fordi Brian kom ud, har det virkelig åbnet en stor samtale, som har skullet ske i rigtig lang tid. Nu hvor subkulturen med queer skating får noget lys skinnet på den, åbner den dørene for yngre børn.

Jeg synes, det viser, at skateboarding kan være et hjem for mange forskellige typer mennesker. Jeg prøver virkelig at presse på for, at det skal leve op til det, der er blevet [præsenteret] i alle disse år som denne progressive, fucking cool, punk-ting, ved du? Så det er sådan, at hvis det er det, rødderne er, så lad os blive ved med at presse på for det!

Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.



Hvordan startede NYCSP? Hvordan har responsen været?

Jeg så det arbejde, Kristen Ebeling lavede på Skøjte som en pige i Seattle. De har queer- og transskate-camp, og de laver alle disse virkelig fede, græsrods-, community-begivenheder og har bare et sted, hvor folk kan gå på skøjter - du kan være enhver person, enhver alder, ethvert niveau og føle dig velkommen. Så jeg slog hende, og jeg var ligesom, hej, jeg vil gerne lave en lignende ting i New York. Og så hjalp hun mig big time.

Det er jeg super taknemmelig for... og den allerførste var magisk. Det var virkelig magisk på en måde, som jeg bare ikke havde - som, folk kom og dukkede op, og en flok mennesker fik nye venner, en flok mennesker begyndte at skøjte. Og så var efterfesten - Jeff og Gabe fra Unity skateboards [kom], så vi havde et kunstshow. Bands spillede, og det var ligesom et bevidst rum for queer-mennesker og cis-kvinder og transkvinder... Jeg ville bare have, at der var noget, vi har.

Du er en spilbar karakter i den nye Tony Hawk's Pro Skater-genstart. Hvad betyder det for dig at være med i dette spil?

Jeg er målløs. Jeg spillede Tony Hawk's, da jeg var otte år gammel. Jeg kan huske, at jeg så Elissa [Steamer] i spillet ... Jeg tænkte: Åh, der er ligesom en anden pige på skater i verden end mig! Jeg troede, det bare var mig og hende, som for fanden at gøre det, ved du? Jeg troede ikke, jeg vidste, at jeg kunne være en pro skater, før jeg så spillet.

Når du er barn, når du spiller spil - du leder efter dig selv, til en vis grad. Og så ville jeg forestille mig, hvordan det ville være, hvis jeg skøjtede på disse niveauer, eller på en eller anden abstrakt måde forestillede mig, at jeg er skateren i spillet i stedet for hvilken karakter jeg spillede? Hvis det giver mening. Så det er en kæmpe ære for mig.

Jeg tror, ​​der er en del af mig, der måske aldrig vender tilbage til konkurrencer, bare fordi det var sådan en lorteoplevelse i så lang tid. Det er den verden, hvor jeg bliver frataget den, jeg er mest, ved du?'

Indtil for nylig konkurrerede du meget succesfuldt i konkurrencer som Street League. Men skateboarding er stadig meget adskilt langs kønsbinæret i konkurrence.

I lang tid var konkurrence den eneste måde at få en karriere som ikke-mandlig skater på. Og det er super begrænsende! Fordi jeg sad fast i min gamle identitet i mange år i den verden, desværre.

De ville bare ikke tage os seriøst. Jeg mener, jeg var en professionel skater, men jeg arbejdede på et fuldtidsjob. Dudes, der er professionelle, kan betale deres husleje og bare skøjte. Så det er lidt ligesom, hvad betyder det overhovedet at være professionel skater? Jeg ved ikke.

Jeg kan huske, at jeg prøvede at finde tid til at skate, mens jeg arbejdede fuld tid. Det filmede jeg Thrasher del i de år, og det tog lang tid at blive færdig, for jeg arbejdede hele tiden! Og når jeg så endelig er ude at filme, prøver jeg bare at bevare de færdigheder, jeg havde. Progression var meget sværere at opnå.

Da jeg skrev under med Nike, og jeg lige skøjtede igen, mærkede jeg faktisk fremskridt. Kunne du forestille dig, hvis jeg, da jeg var 19, havde denne mulighed? Hvor mange [video] dele kunne jeg have haft? Nogle gange tænker jeg over det. Jeg er ligesom, fuck! Det er så frustrerende.

Men i hvert fald er fremtiden for mig sådan, at jeg åbenbart ser meget lysere ud nu, hvor jeg bare lever som én person. Jeg vil bare virkelig fortsætte med NYCSP og filme så meget som muligt lige nu.

Jeg tror, ​​der er en del af mig, der måske aldrig vender tilbage til konkurrencer, bare fordi det var sådan en lorteoplevelse i så lang tid. Det er den verden, hvor jeg bliver frataget den, jeg er mest, ved du? Og det er ligesom, jeg vil bare være glad. Jeg gider ikke gå igennem det lort mere. Jeg vil bare leve mit liv og gøre de ting, jeg elsker. Jeg vil være langt mere virkningsfuld, hvis jeg laver noget lort, som jeg holder af i stedet for at gå på kompromis med mig selv for at skate i en konkurrence.

Det ser ud til, at det arbejde, du laver, er, så den næste generation af unge mennesker ikke skal stå over for den samme kamp, ​​som du gjorde.

Du ved, jeg er taknemmelig for, at jeg har haft den oplevelse, jeg har haft og alt muligt. Jeg ville ikke ændre det. Jeg mener, jeg føler, at der er visse ting, jeg føler mig frustreret over, men det er flere grunde, der inspirerer mig til at fortsætte med at presse på for en mere inkluderende verden inden for skateboarding. Jeg mener, jeg kan bare forestille mig en ung knægt som mig med al den forpulede passion og drive i verden - minus alle de skide vejspærringer! Det kunne være noget virkelig smukt.