Leo Sheng om, hvordan L Word-genstarten vil få transrepræsentationen rigtig

Lette spoilere til L-ordet: Generation Q foran.



I marts var Leo Sheng midt i klassen og forfulgte en mastergrad i socialt arbejde ved University of Michigan, da han fik mailen fra showrunner Marja-Lewis Ryan, hvor han bad ham om at være en del af det nye L-ord: Generation Q genstart. Hun havde sendt ham en castingbeskrivelse for en karakter ved navn Micah, en asiatisk transmand fra midten af ​​30'erne. Sheng fortæller dem. hvordan han begejstret tænkte i øjeblikket, bortset fra alderen, det er mig! Han gik til audition på et indfald og fik rollen.

Den 23-årige havde ikke en konventionel vej til skuespil. En kinesisk-født adopteret til to amerikanske mødre, Sheng kom ud som trans i en alder af 12 og begyndte senere at dokumentere sin medicinske overgang på Instagram og Youtube i en alder af 18. Han fik hurtigt en tilhængerskare af andre farvede transmænd, som så til hans offentlige rejse for at få vejledning og støtte; dels på grund af hans voksende berømmelse på internettet, kontaktede et castingfirma ham på Instagram DM og bad ham om at komme på audition for en transmaskulin karakter. Shengs første rolle, som en langvarig filmelsker, ankom tidligere på året med Rhys Ernsts Adam , en film, der udløste kontrovers på grund af sin repræsentation af transkarakterer og påstået behandling af statister men hjalp alligevel med at starte Shengs karriere.



Sheng har sagt, at han var så åben med sin overgang , dels for at andre transpersoner kunne se andre veje end den på originalen L Ord . Selvom han ikke regelmæssigt så showet, da han voksede op, faldt en 11-årig Sheng over et YouTube-klip med Max, en transmaskulin karakter, der siden har været kritiseret for hans brutale historie og skadelige repræsentation af transpersoner. I scenen sidder Max til frokost med en kvinde, han havde været kærester med, og kommer ud til hende som trans. Hun bliver rasende og stormer ud i den fyldte restaurant og råber: Du er en freak. Sheng forklarer, at han i den alder ikke havde værktøjerne til at bearbejde det, han så, men han husker, at det var første gang, han havde set en transmand på tv. Et par måneder efter at have set klippet, kom han selv ud som trans.

Indhold



Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Så da han fik rollen som Micah, vidste Sheng, at der var en større mission involveret. Næsten umiddelbart efter at han blev castet, begyndte Sheng og Marja at tale om, hvordan det nye L Ord havde et ansvar for at portrættere Micah autentisk, men ikke stereotypt - især fordi Showtime giver mere spillerum til nøgenhed og seksuelt indhold sammenlignet med andre netværk. Der var altid en forståelse for, at det her var så meget større end mig, forklarer han. Vi ville bruge et øjeblik på at tænke over, hvad det betyder for folk, der pludselig kan se en version af deres historie på skærmen. Og også dem, der aldrig har hørt om [transproblemer], for selv i 2019 er der stadig så mange dele af samtalen, der ikke er så bredt tilgængelige.

Som Micah spiller Sheng en frygtsom, men omsorgsfuld socialarbejder, der bliver forelsket i sin kedelige nabo, José (Freddy Miyares). Gennem hele sæsonen ser vi Micah navigere i dating og hookups i Grindrs tidsalder, interaktioner, der er fyldt med akavede interaktioner med cis mandlige partnere, der ikke ved, hvordan de skal adressere hans trans-identitet. De første par afsnit ser Micah forsøge ikke at sige det forkerte omkring sine romantiske partnere og sine værelseskammerater, men Sheng antyder, at resten af ​​sæsonen vil se hans karakter åbne sig mere og tillade sig selv at lukke folk ind.



Ringer dagene før L-ordet: Generation Q På premieren den 8. december virker Sheng som det modsatte af sin karakter, da han eftertænksomt besvarer spørgsmål i længden og ikke er bange for at tage fat på de mest personlige emner. Fra sit hus i Los Angeles talte han med dem. om at være transforbillede på Instagram, asiatisk amerikansk repræsentation, og hvordan han undgik en mode-faux-pas, mens han filmede at swimmingpool scene.

Leo Sheng

Leo Sheng som Micah Lee og Freddy Miyares som JoseHilary Bronwyn Gayle/SHOWTIME

I de tre afsnit, jeg har set indtil videre, virker Micah frygtsom og bange for at træde nogen over tæerne. Det fik mig til at spekulere på, om hans asiatisk-amerikanske identitet spillede en rolle i den karakteristik.

Jeg kan se, hvordan måske denne form for frygtsomhed eller tøven spiller sammen med at være en asiatisk person i Amerika og en, der højst sandsynligt har været socialiseret som en asiatisk kvinde i det meste af sit liv. Men jeg tror, ​​at han generelt ikke er rigtig god til at tale for sig selv, for det betyder, at han skal være sårbar.

Da vi talte om hans baggrund, husker jeg, at jeg sad med Marcia i de første par ugers optagelser, ligesom jeg har brug for at vide alt om Micah. Er han første generation, anden generation eller tredje generation? Fordi hver generation af asiatisk amerikaner vil få en meget anderledes oplevelse. For mig drejede fokuset på, at han skulle være kineser, om sit job. Han var oprindeligt videnskabsmand ved NASAs Jet Propulsion Laboratory, og jeg kæmpede virkelig hårdt for, at han ikke skulle være det. Jeg troede ikke, at den eneste asiatiske karakter i programmet skulle være i et STEM-felt. Nok, han er professor, men [socialt arbejde] er et felt, som du normalt ikke ville se en asiatisk person i. Vi ser også lidt til ham og hans familie senere i showet, og det viser forhåbentlig et alternativt udseende ind i, hvad en asiatisk familie også kan være.



I en af ​​Micahs første scener er han skjorteløs og i en swimmingpool. Hvor bevidst var du med at vise din krop på showet?

Ja, det var også noget [Marja og jeg] talte om meget tidligt. Igen, det var et af de øjeblikke, hvor det er større end mig selv. Det viser, hvordan en anden transkrop kan se ud. Selvom Micah blev skrevet som værende mere muskuløs og atletisk, har jeg aldrig følt nogen behov for at træne eller få min krop til at se anderledes ud. At filme hele den scene med swimmingpoolen var en af ​​mine favoritter at optage. Det er sådan et sødt og ømt øjeblik, især for Micah, fordi man kommer til at se ham skifte lidt, som: 'Jeg kunne åbne op for denne person.'

Jeg var virkelig tryg ved at filme det, men jeg var også nervøs. Selvom jeg er på testosteron, har jeg også oplevet får menstruation igen, og det skete i den tid, vi optog den scene. [Jeg var nødt til at være] i en pool foran en 30-40 mands besætning, der forsøgte at finde ud af det, men vores kostumeafdeling havde min ryg. De tog min angst væk, så jeg skulle bare nyde at være en fyr på sættet, være bar overkrop.

Leo Sheng

Leo Sheng som Micah LeeHilary Bronwyn Gayle/SHOWTIME

Fordi Generation Q har en transmaskulin karakter som Micah, der dater cis-mænd, er showet i stand til at udforske, hvordan giftig maskulinitet kan manifestere sig i queer-samfundet. Tænkte du på disse ideer, da du portrætterede Micah?

100 procent. Jeg har været rigtig spændt på, at vi får udforsket, hvordan maskulinitet ser ud for forskellige mennesker, og hvordan giftfri maskulinitet ser ud hos transmænd. Vi [transmænd] prøver ofte så hårdt på at blive taget seriøst som mænd, at vi på en måde tilskriver disse ret giftige former for maskulinitet. Det var vigtigt for mig at se en transfyr, der respekterer rummet og tænker på identiteterne omkring ham. Vi ser også to queer farvede mænd falde for hinanden potentielt, og hvordan deres egne versioner af maskulinitet manifesterer sig i deres forhold. Der er ikke rigtig meget snak mellem José og Micah om topping eller bund; deres forhold er ikke henvist til, hvem der er dominerende og underdanig. Det handler i virkeligheden om, at disse to mennesker, der er mænd, finder måder at forbinde med hinanden og mennesker omkring dem på måder, der er sunde.

Du har i et stykke tid dokumenteret dit liv på Instagram. Hvad er din tankeproces? Er der nogle udfordringer, der byder sig, mens de gør det?

Åh, bestemt. Da jeg begyndte at gøre det, var jeg 17, og det var bogstaveligt talt kun for mig selv - jeg havde omkring 10 følgere. Det var ikke nær den skala, det er nu. Min proces har ændret sig lidt, i den forstand at jeg har tænkt mere over det. Jeg er nødt til at være mere bevidst om, hvad jeg poster, og de billedtekster, der følger med. Jeg har den tankegang, at jeg har et ansvar og ikke kan lide på en martyragtig måde. Så meget som jeg fortæller alle, at du ikke behøver at gøre arbejdet med at uddanne folk, du ved, vi følger aldrig vores egne råd, så nogle gange føler jeg, at jeg er nødt til at uddanne. Jeg ville hellere have, at nogen stillede mig et virkelig personligt spørgsmål i stedet for at spørge en 11-årig, der beslutter sig for, om de vil skifte medicinsk. Jeg ville hellere tage det hit. Det er ikke noget, der nødvendigvis er mit ansvar, men det føles bare sådan.

Når jeg poster ting, især billeder uden overkrop, bekymrer jeg mig nogle gange om ting som: Bidrager jeg til denne idé om, at transmænd kun bekymrer sig om deres krop? Er jeg næret i ideen om, at maskulinitet i sagens natur er bundet til fitnessniveau? Får jeg folk til at tro, at det er, hvad repræsentation er? Jeg mener, det er en del af det. Det er en måde, det kan se ud på. Men repræsentationen er så meget større, end jeg poster et billede af mit ansigt med en billedtekst. Samtidig ved jeg, at det for nogle mennesker betyder meget. Så det er en mærkelig dikotomi.

Instagram indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Skal du fortsætte din socialrådgiveruddannelse, eller er du dødt indstillet på skuespil?

Det er et godt forbandet spørgsmål. Min oprindelige plan var at blive herude [i LA], og hvis vi så blev hentet til sæson to, ville jeg tage skridtet og bare spille [skuespil] så længe jeg kan. Jeg brænder stadig meget for socialt arbejde og det arbejdsfelt, fortalervirksomhed og organisering, men jeg føler, at jeg er i stand til at gøre tingene i en anden skala. Jeg kan lave forandringer på en anden sfære, som stadig er vigtig.

Interviewet er blevet komprimeret og redigeret for klarhedens skyld.