På @lgbt_history bliver vores fortid inspiration til en bedre fremtid

De bedste Instagay-influentere har mere at tilbyde end bare muskler, feriebilleder og fitness-selfies. Siden 2015 har Matthew Riemer og Leighton Brown har kørt kontoen @lgbt_historie , som byder på fortryllende billeder af vores store queer fortid, fra protester og fester til optøjer, bashings og baller.



Riemer og Brown har gennemsøgt arkiver både online og udenfor, og har fundet tusindvis af billeder, der afslører det komplekse net af forbindelser, der binder det queerske samfund sammen, både i dag og århundreder tilbage.

Ved siden af ​​hvert billede leverer de en kort billedtekst for at give kontekst, der ofte er mere fængslende end selve billedet. Et billede af en ældre mand, der stirrer i jorden bliver forbløffende, da billedteksten afslører, at det er Frank Kameny, der opfandt protestsætningen gay is good, der studerer navnene på venner, der er syet ind i AIDS-dynen. En mand på tyve, der sidder på en kaj med venner bliver spøgende, da billedteksten afslører, at det er en ung Alan Turing, hvis ingeniørmæssige dygtighed hjalp med at vinde Anden Verdenskrig, før hans eget land vendte sig mod ham for at være homoseksuel.



Riemer og Brown, som er et par, begyndte projektet efter at have indset, at de manglede en forbindelse til deres samfunds fortid under en ceremoni til ære for Frank Kameny. Nu har de lavet en ny bog, Vi er overalt , der samler nogle af deres mest fantastiske fund. dem. talte med Riemer om hans arbejde sammen med Brown, deres mission og deres håb for fremtiden.

Instagram indhold



Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Hvad er din baggrund med historie, især queer historie?

Vi var begge historiestuderende i undergrad, selvom ingen af ​​os havde nogen interaktion med queer historie, da vi var undergrads. Jeg var begyndt at samle på knapper i 2013 fra queerhistorien, hovedsageligt baseret på æstetik.



Jeg kendte navnet Frank Kameny, som er bedst kendt for at lave Gay is Good, og meget meget mere. Vi gik til afsløringen af ​​Kamenys gravsten i 2015, og det var under den begivenhed, hvor aktivister og historikere talte, at Leighton og jeg begge havde et øjeblik, en eksistentiel krise, hvor vi indså, at vi ikke ved noget - noget - om vores historie.

Stonewall, Harvey Milk, AIDS og ægteskab er, hvad vi vidste, og vi vidste ikke noget om disse ting. Uden rigtig at tale om det, gik vi afsted på vores egne retninger. På Uber-turen hjem kiggede Leighton på billeder, søgte Frank Kameny og så billeder af homofile foran While House 1965. Jeg begyndte at læse mere.

I dag er spørgsmålet, jeg stiller mig selv, hvad gør vi for samfundet? Jobbet er ikke bare at eksistere i det rum, som andre har skabt til os, men at skabe mere plads. Og hvis folk forsøger at råbe os ned, har vi det privilegium at råbe tilbage.

Hvordan var det at finde ud af, hvor meget historie du var gået glip af?

Det var virkelig trist og skræmmende og forvirrende. Det er noget, som jeg tror, ​​at flere og flere privilegerede mennesker - og vi er privilegerede - har forstået, med de sociopolitiske realiteter i USA, at vi har gået rundt og taget historie, tilhørsforhold og alt for givet. Pludselig blev det klart for os, at vi ikke har et anker, og der er meget mere i det, end vi ved.



Som underrepræsenterede mennesker er vi lært aldrig at stille spørgsmål. Vi vokser op med at antage, at der ikke er noget. Vi møder op i Pride og så tager vi hjem. Vi ville vise sammenhængene, at det er et 24/7 job at være aktivister.

Leighton Brown og Matthew Riemer deres bog

Leighton Brown og Matthew Riemer; deres bog 'We Are Everywhere'

Hvor finder du de billeder, du bruger?

Overalt.

Leighton startede med ONE Archives, som har gjort et fantastisk stykke arbejde med at digitalisere. Det samme har New York Public Library. Jeg gik til syv til ti arkiver, og jeg gennemgik tusindvis af negativer og tog billeder med min iPhone. Den åbner sig meget hurtigt, og den stopper aldrig. Du begynder at indse, at der blandt biblioteker og arkiver er et væld, der er digitaliseret, men det er knap toppen af ​​isbjerget.

En af de ting, vi har lært i dette projekt, er, at historien ikke er død. Vi ville lære disse navne, og der ville være et billede, og der var en liste over navne, og vi ville gå på Facebook, og der er de mennesker.

Der er internaliseret homofobi og beskedenhed, der får de mennesker til at tænke, hvem vil se billeder af mig og mine venner i en park i 1975? Og svaret er, det gør vi. Vi troede, at der var et begrænset antal billeder at bruge. Men Leighton's indsamlede omkring 100.000 billeder, og vi har rettighederne til måske fem pct.

Har noget af det, du fandt, overrasket dig eller holdt fast i dig?

Omslaget af Vi er overalt er Marsha P. Johnson - der blev fundet på webstedet Smugmug. Fotografen, Kim Peterson, hun var, tror jeg, 15 eller 16, og hun vandrede ned til landsbyen og tog et par billeder. Som hun fortæller det, stod hun på hjørnet ved Sheridan Square, og lige pludselig kunne man mærke noget. Og det var da Marsha dukkede op. Hun tror, ​​at fordi hun var så ung, lagde Marsha det op for hende.

Instagram indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Hvordan reagerer forskellige generationer på dit arbejde?

De yngre mennesker har en erkendelse af vores uendelige eksistens. Vores arbejde er ikke en historie om queer-mennesker, det er en historie om queer-aktivisme. Vi ønsker, at folk skal vide, at den vrede og isolation og frustration og glæde, de føler, altid har været der. Forhåbentlig vil det have en lidt ydmygende effekt, og det ser vi.

I den modsatte ende, hos vores ældre, er der en erkendelse af, at folk ved, at det betød noget. De ældste vidste altid, at det betød noget, men nu får de den ære, de ved, de fortjener. I et fællesskab, der altid har prioriteret og stillet op på en hvilken som helst Hollywood-stjerne, der kommer frem over frontlinjen, for at kunne have en populær social medieplatform, hvor nogen i det mindste et sekund ser alle disse børn flipper ud over deres outfit eller deres tegn fra en protest i 1987 er glædeligt.

Så mange børn vil sige, disse mennesker var så slemme, og jeg er ligesom, jeg taggede dem! Du kan tale med dem, du kan fortælle dem.

Vi forsøger at moderere en samtale i kommentarfeltet. Forhåbentlig er der samtale mellem generationer, en gensidig respekt. For dem, der er villige til at engagere sig og lytte og være en del af dette, har det været utroligt.

Vi tager kommentarer meget alvorligt, og vi lærer at lytte og lærer at forstå perspektivet hos dem, der føler sig uinkluderede. Det er min forpligtelse ikke at overbevise folk, der føler sig udelukket om, at de er velkomne, men snarere at spørge, hvad gjorde jeg, og hvad kan jeg gøre for at få mere succes med at fortælle historie? Det betyder ikke at ændre historien, det betyder bare at sikre, at det sprog, jeg bruger, respekterer alle.

Har dette projekt ændret, hvordan I ser jer selv i forhold til LGBTQ+-fællesskabet?

Jeg ved ikke, hvordan vi så os selv før. Jeg tror, ​​når jeg ser tilbage, at jeg fokuserede mere på, hvordan jeg så mig selv i cis-het-samfundet, end jeg troede på mit forhold til LGBTQ+-fællesskabet. Betydning, assimilering. Jeg var homoseksuel advokat på et stort advokatfirma, og jeg var på brochurer og sådan noget. Jeg repræsenterede mangfoldighed.

Det handlede mere om at eksistere i rummet skåret ud for mig både af mine ældres arbejde i det queersamfund og en lille smule plads af den dominerende kultur. Med alt mit privilegium var jeg ikke fokuseret på, hvad jeg kan - og bør - gøre for mit samfund. Det er fuldstændig ændret. I dag er spørgsmålet, jeg stiller mig selv, hvad gør vi for samfundet? Jobbet er ikke bare at eksistere i det rum, som andre har skabt til os, men at skabe mere plads.

Og hvis folk forsøger at råbe os ned, har vi det privilegium at råbe tilbage.

Interviewet er blevet komprimeret og redigeret for klarhedens skyld.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.