LGBTQ+ boghandlere leverer litteratur, velgørenhed og glæde midt i en krise

Hver fredag ​​og lørdag aften, Torontos Glad Dag Boghandel , den ældste LGBTQ+ boghandel i verden, afholder dansefester i sin boghandel/restaurant/begivenhedsplads. I overensstemmelse med Ontarios foranstaltninger for at bremse spredningen af ​​COVID-19, er Glad Day i øjeblikket lukket - men det har ikke stoppet dem fra at danse.



Den 28. marts gik Glad Day sammen med Strapped, en månedlig queer kvindefest, der skulle være vært for en begivenhed i boghandlen den aften, for at være vært for en virtuel dansefest , komplet med DJs og andre kunstnere. Det er en af ​​mange LGBTQ+ boghandlere, der i øjeblikket arbejder på at holde sit samfund forbundet, uanset om det er gennem virtuelle begivenheder, indsamle penge til at støtte dem, der har behov for det, eller hjælpe kunder med at få fingrene i fysiske bøger på et tidspunkt, hvor de måske har mest brug for dem.

Glad Day er typisk vært for 75 arrangementer om måneden, og personalet flytter så mange, som de kan online, fra en månedlig kreativ skriveworkshop for queer- og transfolk til en tilbagevendende drag queen-vært Golden Girls fanvanvid begivenhed . Drag queen Erin Brockobic har endda været vært for en virtuel version af butikkens ugentlige søndags drag brunch.



Vi ved alle i krise, at det at skabe kunst og skabe fællesskab er en af ​​måderne, vi kommer igennem tingene på, siger Glad Day-medejer Michael Erickson. Det er det, Glad har handlet om i lang tid, og det vil vi gerne gøre, hvad enten det er fysisk eller virtuelt.



For queer-samfundet har LGBTQ+ boghandlere altid været meget mere end et sted at købe bøger. De har en lang historie som vigtige samlingssteder for aktivister og også som kilder til information, der for ikke så længe siden ikke kunne findes andre steder.

Kvinder og børn først

Udlånt af Women & Children First

I dag forbliver LGBTQ+-boghandler vigtige sikre rum for queer-mennesker til at opbygge fællesskab. Men over for ordrer på stedet, foranstaltninger til social distancering og selvisolering, må ejere, personale, frivillige og kunder genoverveje, hvordan de gør det.



Glad Day fungerer som et socialt og støttenetværk for mange mennesker, siger Erickson. Så vi ved, selvom det fysiske rum ikke er der, så er den slags forbindelse og støttesystem, der forhindrer folk i at føle sig isolerede og hjælper os med vores stress og angst, vigtigt, og vi vil gerne holde den programmering i gang.

Med forskellige niveauer af lockdown-ordrer på plads, slår boghandlere og deres kunder i hele Nordamerika sig sammen til støtte for hinanden, hvor personalet afholder virtuelle begivenheder og sender bøger, og kunderne overvælder dem med ordrer og support.

Vi har mere arbejde, end vi kan gøre, siger Gretchen Treu, medejer og leder af Madison, Wisconsin's Et eget værelse . For en sikkerheds skyld har de begrænset antallet af medarbejdere, der kan være i butikken på én gang. Det reducerede antal kan næsten ikke følge med efterspørgslen på onlineordrer, og de har uden videre holdt kunderne opdateret om deres indsats via Instagram.

Ikke desto mindre sørger A Room of One’s Own-medarbejderne stadig for at udtrykke deres taknemmelighed over for kunderne.

Som fællesskab er vi modstandsdygtige, kreative og usædvanligt i stand til at tilpasse os usikkerhed med håb, gensidig støtte, generøsitet og tør jeg sige det, glæde, siger Gretchen Treu fra A Room of One's Own. Lige nu er ord en af ​​de bedste måder at forbinde på ud over det meget lille rum, du beboer.'



Hvis nogen bestiller en bog, og vi har en kabys, der ligner eller den næste i serien, stikker vi den ind for at give folk en dejlig lille overraskelse, siger Treu.

Kunderne udtrykker til gengæld taknemmelighed lige tilbage. Treu siger, at mange har efterladt kærlighedsbudskaber til butikken sammen med deres onlineordrer. Nogen sagde: 'Jeg tog på min første date i butikken, og jeg er glad for, at jeg kan købe bøger af dig nu.'

Sarah Hollenbeck, medejer af Kvinder og børn først boghandel i Chicago, siger, at de også har oplevet en tilstrømning af støtte. Ordrene vælter ind, siger hun. Vi er overvældet af kundesupporten. . . . Vi er så taknemmelige for hver bogbestilling og gavekortkøb.

Ligesom Glad Day har Women & Children First også vendt nogle af sine begivenheder, som en forfattersnak med Samantha Irby , virtuelle. De har også opfordret kunder til at købe bøger, som butikken vil donere til sin nonprofit-partner, Chicago-bøger til kvinder i fængsel .

I midten af ​​marts etablerede Glad Day også en nødhjælpsfond til gavn for LGBTQ+-kunstnere, kunstnere, tip-baserede arbejdere og selve Glad Day. Fondens mål er at fordele penge hurtigt. Folk har brug for det nu, understregede Erickson, og kan ikke vente på, at regeringen hjælper dem. Siden lanceringen har butikken indsamlet $150.000. Med 1300 mennesker (og tæller) tilmeldte sig hjælp, men håber de stadig på at rejse en hel del mere.

Butikker fortsætter også med at innovere, hvordan de bedst sælger bøger. Quimby's i Chicago opfordrer kunderne til at chatte med dem på Zoom, hvis de ønsker mere information om bøger, før de foretager et køb. Kramerbooks & Afterwords Café i Washington, D.C. har leveret bøger gennem Postmates siden januar, men har nu tilføjet alle bøger i sin butik til menuen, så kunderne kan få enhver bog, de ønsker, inden for en time. Mange butikker har også tilbudt afhentning ved kantstenen, men da afstandsreglerne bliver strengere, bliver disse tilbud reduceret.

Philly AIDS Thrift @ Giovanni's Room , den første LGBTQ+ boghandel etableret i USA, udarbejdede manager Alan Chelak en aftale inden for 48 timer efter lukning, der giver kunderne mulighed for at fortsætte med at bestille bøger fra butikkens hjemmeside, men modtage dem direkte fra butikkens distributør, Ingram. Denne metode understøtter stadig butikken, mens den skærer ned på direkte menneskelig kontakt, siger han, og sikrer også, at bøger stadig kommer i folks hænder.

Et værelse af én

Udlånt af A Room of One's Own

Chelak siger, at deres team, der består af både personale og frivillige, stadig arbejder på, hvordan butikkens virtuelle begivenheder kan se ud. De har diskuteret virtuel digtoplæsning og virtuelle dansefester, men indtil videre har Chelak været dedikeret til at holde butiksfrivillige forbundet. For mange af dem, forklarer han, er det en stor del af deres liv.

En af de første ting, vi gjorde, var at oprette Zoom-konferenceopkald, så frivillige kunne ringe ind og holde kontakten med hinanden, holde øje med hinanden og også sidde og tale om deres lockdown-oplevelse. . . . Det kan være rigtig hårdt for ældre mennesker, siger Chelak.

Selvom der ikke er helt sikkert lige nu, er én ting helt klar: LGBTQ+ litterære samfund gør alt, hvad der skal til for at holde forbindelsen.

Som fællesskab er vi robuste, kreative og usædvanligt i stand til at tilpasse os usikkerhed med håb, gensidig støtte, generøsitet og tør jeg sige det, glæde, siger Treu. Lige nu er ord en af ​​de bedste måder at forbinde på ud over det meget lille rum, du bebor - ræk ud for at skrive, tale og lytte, og find måder at gøre hinanden glade i skræmmende tider. Jeg tror, ​​det er gavebøgerne kan give os som fællesskab – håb, trøst, flugt og endda en køreplan til at finde nye måder at være i live, at være retfærdige, at være bedre mennesker på.

Lige nu foregår flere og flere bestræbelser på at bringe det bogelskende LGBTQ+-fællesskab sammen på tværs af kontinentet og på tværs af internettet. Baltimores Red Emma's er for eksempel vært for Grown-Up Storytime hver ugeaften på Instagram Live. Drag Queen Story Hour er vært en strøm af onlinebegivenheder . Outwords bøger i Milwaukee forbereder sig på at begynde virtuelle boggrupper i april, og Librairie Drawn and Quarterly afholder allerede flere online bogklubber . Den 18. april er det endda vært for et virtuel boglancering.

Vi tror fuldt og fast på, at virksomheder som os med en klart defineret mission og niche er dem, der vil overleve, ikke på trods af men fordi af fællesskabet, som vi så bevidst har bygget, siger Women & Children's First's Hollenbeck, fordi vi - vores boghandel og vores større samfund - er gensidigt investeret i hinandens overlevelse, vil vi overleve.


Hvordan coronavirus ændrer queers liv