LGBTQ+-kandidater står over for flere angreb end nogensinde før. De trives alligevel

Jon Hoadley havde aldrig forestillet sig, at han ville fortælle sin historie på denne måde. Det er første gang, han nogensinde har diskuteret det offentligt.



I sidste måned ringede Hoadley, en homoseksuel demokratisk kandidat, som stiller op til at afsætte den mangeårige siddende kongresmedlem Fred Upton i november, til sin mor og bad hende om at sætte ham som højttaler, så hans far kunne høre. Han informerede dem blidt om, at et hit stykke offentliggjort i New York Post havde gravet 15 år gamle blogindlæg frem postet på Livejournal og misrepræsenterede dem for falsk at fremstille Hoadley som kvindehader, stofbruger og - værst af alt - pædofil.

Det er min værste frygt, fortalte den 37-årige statsadvokat dem. , der har siddet i tre perioder i Repræsentanternes Hus i Michigan. Det er alles værste frygt. Der er ingen kontekst givet om det faktum, at der åbenbart er ord eller sætninger, der ikke afspejler, hvem jeg er som person - intet af det.



Det, der gjorde påstandene særligt vanskelige at bære, som Hoadley ville fortsætte med at forklare, er, at han er en overlever fra seksuelle overgreb. Efter sin eksamen fra Michigan State University i 2006 blev han voldtaget af en, han havde set på det tidspunkt, efter en aften, hvor han tydeligvis havde drukket for meget og ikke var i stand til at sige 'ja' til noget som helst.



Da han vågnede næste morgen, huskede Hoadley, at han følte sig desorienteret og forvirret. Han var ikke sikker på, hvor han skulle tage hen eller hvem han skulle fortælle, så som mange overlevende bar han traumet alene.

Det knuste Hoadleys hjerte, at han ikke var i stand til at trøste sin mor personligt, mens hun behandlede denne uventede, ødelæggende information, sagde han. Det eneste, han ønskede, var at se de spørgsmål, der er tilbage i hendes øjne, at give hende et kram og sige: 'Jeg skal nok klare mig, det er noget, jeg er gået forbi.'

Vi er mange kilometer væk, sagde han. Dette er en samtale, der burde have været i stand til at finde sted på et tidspunkt efter mit valg, men når det republikanske parti angriber mig, vidste jeg, at jeg blev nødt til at have denne samtale med dem.



Angrebene i Hoadleys race er kun et mikrokosmos af et bredere ad hominem-angreb på adskillige LGBTQ+-politikere i valgcyklussen i 2020. Over hele landet har et hidtil uset antal ude-kandidater set deres personlige liv blive underkastet granskning i et forsøg på effektivt at diskvalificere dem fra deres racer, bare på grund af hvem de er. Dette angreb finder sted i både røde og blå distrikter og endda i primære løb, hvor begge kandidater er demokrater.

Efter et rekordstort antal queer- og transpersoner blev valgt til embeder på lokalt, statsligt og nationalt niveau siden 2017, er dette fænomen nogle gange blevet omtalt som regnbuebølgen. Disse tendenser resulterede i historiske sejre for kandidater som Virginia's Danica Roem og Colorados Jared Polis , den første transstatslige lovgiver og åbenlyst homoseksuelle guvernør i amerikansk historie.

Mængden af ​​anti-LGBTQ+-angreb i 2020 repræsenterer et sandsynligt forsøg på at svinge pendulet bagud, men selvom dette kan vise sig at være året for regnbuens tilbageslag, tyder alt på, at det ikke vil virke.

'Det er min værste frygt'

Hvad der umiddelbart fremgår af at læse Hoadleys blogindlæg er, hvilken meget typisk ung person han var. Langt de fleste indlæg på hans nu hedengangne ​​webside skildrer de banale klager fra en let prætentiøs 22-årig, med et kort brev fra maj 2005, der diskuterer planer om at se Nicolas Cage-filmen Nationalskat og spis en spinatquesadilla. Tidligere i samme indlæg lufter han sine frustrationer over den begrænsede datingpool af tilgængelige mænd.

Samlet set er jeg bare ikke rigtig interesseret i nogen drenge her... blah, skrev han i et slettet indlæg er blevet arkiveret via Wayback Machine .



Det er præcis, hvad man kunne have forventet, at en homoseksuel universitetsstuderende havde blogget om for 15 år siden: fra klager over Abercrombie-wannabes til lejlighedsvis flirt med poesi. Jeg er træt af tre ugers kærester, så jeg bliver bare svimmel af at blive høj... at være single, skriver han i et utilsigtet sjovt stik i bekendelsesskriftet. Flyt over Kelly og kald mig Miss Independent.

Hoadley erkendte, at hans gamle indlæg ikke ligefrem er Pushkin, men tog et problem med karakteristikken af, at hans forfatterskab er udnyttende.

Det er sårende, sagde han i en telefonsamtale. Det gør mig ondt i maven. De mennesker, der bruger dette til deres egen politiske vindings skyld til at score billige partipolitiske point, gør det på en måde, der bevidst forsøger at spille ind i forældede stereotyper og troper, og forsøger at male homoseksuelle mænd som rovdyr.

Den politiske aktionsgruppe for ligestilling The Victory Fund sagde, at de har set flere homofobiske og transfobiske angreb rettet mod LGBTQ+-kandidater i år end i nogen af ​​de sidste tre valgcyklusser.

Den håndfuld passager, der fornærmede Stolpe sensibilities inkluderer en utilgivelig kommentar om overseksualisering af børn i en parafraseret samtale med en ven, der er lagt ud på hans Livejournal-konto. I en tydeligt satirisk diskussion om, hvorvidt alle homoseksuelle mænd ønsker at være blomsterpiger - de to konkluderer, at de ikke gør det - joker førnævnte ven med, at han ikke har lyst til at se en fire-årig iført en stringtros. Det Stolpe inkluderede ingen kontekst, der indikerer, at samtalen var humoristisk og ikke linkede til samtalen fuldt ud.

I et andet indlæg bemærkede Hoadley, at han gik til en læderbar for at lære om crystal meth, som han forklarede var et informationsmøde om feststoffets indvirkning på LGBTQ+-samfundet. Don't do meth, skrev han dengang.

Det ville være ekstremt svært at konkludere, at disse uddrag er en godkendelse af pædofili og stofmisbrug, især i betragtning af at Hoadley bestemt gentager, at man ikke tager stoffer i sidstnævnte post. Og dog siden Stolpe historiens udgivelse, den republikanske nationale kongreskomité - som indsamler penge til konservative huskandidater over hele landet - har gentagne gange smurt Hoadley som meth-brugende, pedo sex-digter i adskillige pressemeddelelser. (Det Stolpe returnerede ikke straks en anmodning om kommentar.)

Hoadley indrømmer, at nogle af hans retoriske opblomstringer ikke ældes godt for et progressivt forsøg på at appellere til vælgere i et lilla distrikt. (Upton, en republikaner, der modsætter sig ligestilling mellem ægteskab og LGBTQ+ borgerrettigheder , har haft sædet i 33 år.) Et indlæg klager over, at opdrættere er dårlige dansere, en sætning som nogle kritikere hævdede er sexistisk.

Kandidaten har anerkendt den kritik og undskyldt sit ordvalg. Som denne hændelse, jeg synes, har vist, er de fleste af os ikke nøjagtig den samme person, som vi var for 20 år siden, sagde Hoadley.

Men selvom nogle aspekter af kandidatens tidligere liv som middelmådig blogger kan være beklagelige for ham, er forsøget på at bevæbne, hvad der er ret ufarlige kommentarer, en del af et meget større mønster, ifølge LGBTQ+-fortalere. Elliot Imse, direktør for kommunikation i Victory Fund, sagde, at den politiske aktionsgruppe for ligestilling har set flere homofobiske og transfobiske angreb rettet mod LGBTQ+-kandidater i år end i nogen af ​​de sidste tre valgcyklusser.

Imse pegede på lignende taktik brugt mod Alex Morse , den homoseksuelle borgmester i Holyoke, Massachusetts, anklaget for seksuel forseelse med universitetsstuderende i et påstået forsøg på at afspore hans kongreskampagne. En undersøgelse udgivet af Skæringen afslørede, at en studerende bag kampagnen orkestrerede påstandene i et forsøg på at score en praktikplads hos Morses primære modstander, Richard Neal.

Disse taktikker bliver brugt, fordi de tidligere har vist sig effektive, ifølge Imse. Folk har en universel afsky for ideen om, at nogen ville være en pædofil, og [modstandere] forsøger at binde LGBTQ+-personer til den forestilling, fordi vores sexliv allerede er mere sensationelle og mindre kendte, fortalte han. dem .

'Dette er et distrikt, der overvældende stemte for at beskytte transkønnede og ikke-binære mennesker i offentlige boliger,' sagde Gay Congressional håbet Robbie Goldstein. 'Det er ikke den taktik, jeg ville forvente at se.

Falske påstande om at forgribe sig på børn er dog ikke de eneste angreb, der lobbyes mod LGBTQ+-kandidater ved valget i 2020. Democrat Facts, en hjemmeside drevet af NRCC, rådede konservative til at miskreditere Den demokratiske kongreskandidat Gina Ortiz Jones ved at påpege, at hun og hendes kvindelige partner boede og arbejdede i Washington, D.C., ikke Texas, før hun første gang til kongressen i 2018.

Kønnet på Ortiz Jones' partner blev fjernet fra siden efter udgivelsen af ​​en kritisk historie i HuffPost , men hundefløjten bliver ved med at blæse. Overskriftsbilledet på hendes indlæg i Democrat Facts er stadig et billede af parret .

Den homoseksuelle kongreshåb, Robbie Goldstein, i mellemtiden, blev ramt af en række transfobiske push-afstemninger i kapløbet om Massachusetts' 8. distrikt. Forud for sin primære udfordring mod den demokratiske magthaver Stephen Lynch, grundlagde han det transkønnede sundhedsprogram på Massachusetts General Hospital i Boston. I en række opkald blev vælgere i distriktet spurgt, om hans arbejde med at bekræfte lægehjælp til transunge og voksne ville påvirke deres stemme.

Goldstein, der også fungerer som programmets medicinske direktør, sagde, at hans tilknytning til det transkønnede samfund altid blev præsenteret på en negativ måde. Han tilføjede, at tidspunktet for opkaldet var forvirrende i betragtning af, at Massachusetts, en af ​​de mest progressive stater i USA, stemte for at opretholde dens inkluderende LGBTQ+ love om ikke-diskrimination ved stemmeboksen i 2018 med bred margin.

For mig er det et mysterium, fortalte Goldstein dem . Det er 2020. Dette er Det Demokratiske Parti. Dette er staten Massachusetts. Dette er et distrikt, der overvældende stemte for at beskytte transkønnede og ikke-binære mennesker i offentlige boliger. Det er ikke den taktik, jeg ville forvente at se.

'Mere sensationelt og mindre kendt'

Selvom det helt sikkert er bekymrende, kan dette års regnbue-reaktion ses som den ultimative baghåndskompliment. Næsten hvert eneste af de løb, som LGBTQ+-kandidater er målrettet mod, er en tæt konkurrence, hvor en forankret etableret operatør kan miste deres plads i november.

Midt i mængden af ​​påstande i Morses race, undersøgelser viste ham inden for fem point fra Neal . Den 31-årige har modtaget støtte fra højtprofilerede politiske aktionsgrupper som Justice Democrats, MoveOn, Indivisible og Progressive Democrats of America, hvoraf størstedelen har stået ved siden af ​​Morse efter rapporter indikerede, at de første beskyldninger mod ham var politisk motiverede . En intern meningsmåling fra Goldsteins kampagne viste ham lidt længere bagud men stadig inden for slående afstand.

Ortiz Jonez står ikke over for en magthaver ved parlamentsvalget, men da hun gjorde det i 2018, tabt med mindre end 1.000 stemmer .

Imse sagde, at det er vigtigt at sikre, at disse kandidater holder deres momentum oppe indtil det øjeblik, hvor der bliver afgivet stemmesedler, og forudsiger, at resultatet vil afgøre, om disse angreb vil blive brugt i fremtiden.

Regnbuebølgen viste, at LGBTQ+-kandidater kan vinde på alle niveauer og i alle stater i Amerika, sagde han. Derfor bliver vores kandidaturer taget mere seriøst. Vi stiller op til valg på højere niveauer. Vi kører mere konkurrencedygtige distrikter. Resultatet af det er, at kandidater på begge sider af gangen prøver nye taktikker for at forsøge at besejre os. Det er virkelig vigtigt, at de fejler.

Primære vælgere går til stemmeurnerne i Morses og Goldsteins løb den 1. september, og der kan gå uger, før vi har nogen indikation af, om kampagnerne mod dem var vellykkede. Skiftet til brevafstemning under COVID-19-pandemien har bremset optællingen af ​​stemmesedler alvorligt i flere nøglekonkurrencer. Da den homoseksuelle kandidat Ritchie Torres tidligere på året besejrede den homofobiske udfordrer Rubén Díaz, Sr. i New Yorks 15. kongresdistrikt, måtte vente seks uger på at finde ud af det .

Men paradoksalt nok ser mudderkastningen ud til at hjælpe LGBTQ+-kandidater lige så meget, som det skader dem. Mens Skæringen bemærkede, at lokale medier i Massachusetts har undladt at rapportere om afsløringer om, at krav mod Morse blev orkestreret - på trods af forpustet dækning af de indledende rapporter - en kampagne, som engang kæmpede for at bryde igennem, var dækket af New York Times tre gange på en enkelt uge .

Lige så kritisk, den spirende progressive kongemager Alexandria Ocasio-Cortez støttede Morses kampagne i sidste uge . Den 30-årige blev berømmelse i 2018 ved at dræbe sin egen demokratiske gigant: det tidligere kongresmedlem Joe Crowley, som havde siddet i 10 valgperioder. Neal, der har fordømt angrebene på Morse, har siddet på sit sæde siden 1989.

Men hvis LGBTQ+ håbefulde leder efter gode nyheder før de primære resultater offentliggøres, vil de finde det i Floridas lovgiver Shevrin Jones. Jones, som er klar til at blive Floridas første sorte LGBTQ+ statssenator, vandt det demokratiske primærvalg for District 35 efter en flodbølge af homofobi fra andre kandidater i et overfyldt felt med syv personer. Fjerdepladsen Erhabor Ighodaro, f.eks. startede sin kampagne med en tale fordømmer ligestilling mellem ægteskab.

[Folket] ledte ikke efter, at jeg skulle tage til Tallahassee for at være deres præst,' sagde Shevrin Jones. 'De ser på: 'Hvem skal lede os i denne krisetid, som vi har at gøre med? Ikke hvad han eller hun laver i deres soveværelse.'

Da Jones tog på ferie til Bahamas med sin partner tidligere i år, sagde han, at en robottekst udsendt af en af ​​hans modstandere spurgte vælgerne: Er den type senator, du ønsker, at repræsentere dig i Tallahassee? En løbeseddel med parrets billeder trykt på den blev delt ud ved valgstederne, tilføjede han, fordi andre i løbet mente, at det ville hjælpe mig med at miste stemmer ved at engagere mig i frygt-mani om hans seksuelle orientering.

Det viser bare, at folket valgte en leder - det var den, de ledte efter, fortalte han dem . De ledte ikke efter, at jeg skulle til Tallahassee for at være deres præst. De ser på: 'Hvem skal lede os i denne krisetid, som vi har at gøre med? Ikke hvad han eller hun laver i deres soveværelse.'

Den tocifrede sejr var et øjeblik i fuld cirkel for Jones, som ikke møder nogen større partiudfordrere i november. Han var indelukket, da han tiltrådte i 2012 og udkom i 2018 , få dage før han vandt et ubestridt primærvalg for sin sidste periode i Florida House. Gift, da han første gang blev valgt, begyndte han at kæmpe for modet til at være sig selv efter at have mødt sin fremtidige partner på en poesiklub i Miami.

Hans partner ville skubbe Jones til at tage endnu et skridt fremad, huskede han, efter at have fortalt ham, at hvis han ikke delte sin sandhed med verden, ville han gå. Jones, søn af en præst, frygtede afvisning fra sin familie, hvis han nogensinde kom ud offentligt. Han ønskede ikke at skuffe dem og sagde, at han var bekymret for at føle sig som en fiasko.

Men jeg indså, at efterlevelse af min sandhed krævede noget af mig, sagde han. Det krævede, at jeg gav mit fulde jeg. Det tvang mig til at være ærlig. Jeg er kommet til den konklusion, at når du bliver okay med det, bliver alle andre omkring dig okay med det.

Når man tænker tilbage på begivenhederne i den seneste måned, bekymrede Hoadley sig ikke for sig selv, men for LGBTQ+ unge mennesker, der kunne læse om den behandling, han er blevet udsat for og komme til den modsatte konklusion, som Jones gjorde: Ingen vil acceptere dem, som de er. Der er ikke plads i verden til nogen som dem . Han tænkte på den homoseksuelle knægt, der sad på en gymnasieskole et sted, der skal til præsident om 35 år, men han kunne være bekymret for, at de vil stå over for de samme typer løgne og bedrag.

Men succeshistorier som Jones', såvel som de hundredvis af LGBTQ+-kandidater, der skrev historie ind 2018 og 2019 , giver et brudt glimt af håb. De er en påmindelse om, at regnbuens kurve, mens den nogle gange er skjult af horisonten, kun kan bevæge sig én retning: fremad.