LGBTQ+ Doulas hjælper nye forældre med at trives, uanset hvordan de identificerer sig

Da Charlie Monlouis første gang søgte adgang til testosteron, gav deres læge dem en informeret samtykkeformular for at underskrive. Ud over andre advarsler knyttede formen hormonforbrug til mulig infertilitet. Det bekymrede Monlouis, som altid havde drømt om at få et barn. De havde spørgsmål, men holdt tungen i munden, da de sagde, at de havde hørt, at denne læge måske ikke ville ordinere hormoner, hvis de gav udtryk for bekymringer.



I årevis troede Monlouis, at det ville være umuligt for dem at blive svangerskabsforælder, men så hørte de om en, der havde født en sund baby efter årevis på testosteron. At få et barn var trods alt muligt.

Der er stadig mere forskning, der skal laves om, hvordan det at tage testosteron påvirker fertiliteten, men at vide, at det i det mindste var muligt at bære et barn, antændte noget i Monlouis. Det var et øjeblik, siger de, hvor de pludselig indså, at jeg ønsker, at andre queer- og transfolk skal have det her, at kunne se sig selv repræsenteret på denne måde og vide, at det også tilhører os.



Så de besluttede at blive en doula.



En doula er en professionel ledsager, der støtter mennesker gennem reproduktive sundhedsrelaterede oplevelser. De tilbyder klienter ikke-medicinsk fysisk og følelsesmæssig støtte samt adgang til yderligere fødselsplejeressourcer. De fungerer også som patientfortalere hos læger og sundhedsudbydere. I modsætning til jordemødre yder de ikke lægehjælp og kan ikke hjælpe med at føde en baby. Doulas fokuserer i stedet på at yde forældrestøtte.

Ifølge DONA International , den medlemsdrevne ikke-for-profit, der certificerer doulaer rundt om i verden, er forældre, der bruger doulaer, mindre tilbøjelige til at få kejsersnit, stiller færre anmodninger om smertestillende medicin, rapporterer mindre angst og har generelt større tilfredshed med deres fødselsoplevelse. (DONAs statistik ser dog ud til udelukkende at være baseret på fødende mødres erfaringer.)

Det, vi hele tiden ser, er, at folks personlige og kropslige autonomi bliver tvangstaget fra dem, og jeg tror, ​​at POC og queer- og transfolk oplever det dobbelt på en måde, siger Monlouis.



Det er her, Monlouis kommer ind. Med base i Brooklyn er de en del af et voksende fællesskab af doulaer, der eksplicit leverer bekræftende tjenester til LGBTQ+-kunder. Doulaer som Monlouis tilbyder en forståelse af rækken af ​​kønsidentiteter hos personer, der har brug for reproduktiv pleje, og ved, at der ikke altid er en cis-kønnet mor og far involveret i skabelsen og/eller opdragelsen af ​​et barn.

For queer-mennesker kan det at have doulaer til stede ved ens fødsel være med til at afbøde skaden ved re-traumatisering, forklarer Monlouis. Hospitaler og fødselscentre - ofte steder for medicinske traumer - er modne med muligheder for også at miskønne patienter eller mishandle individer baseret på deres seksuelle identitet. Når du har nogen, der arbejder med dig konsekvent, kender dig, forstår dig, forstår din oplevelse, måske også [kender dig] personligt, kan [de] hjælpe dig med at udvikle måder at afbøde det traume på.

Monlouis' Brooklyn-baserede praksis, Nærende frø Doula , tilbyder støtte til fødsel og efter fødslen samt støtte til abort og tab. De tilbyder også workshops for doulaer, jordemødre, fødselspædagoger og andre om at yde trans-inklusiv pleje. Monlouis opkræver $2500 for fødselsstøtte og $115/time for postpartum support, selvom de også accepterer betalinger på en glidende skala.

Dr. Juno Obedin-Maliver, en OB/GYN og LGBTQ+ sundhedsekspert, mener, at en god doula kan være afgørende for patientens sundhed. Doulas er en evidensbaseret intervention til at forbedre sundhedsresultater for familier, siger hun, selv om hun ikke er opmærksom på nogen undersøgelser specifikt omkring doulaer for queer-familier.

Obedin-Maliver, en tidligere doula selv, er adjunkt i afdelingen for obstetrik og gynækologi ved Stanford University School of Medicine. Hun er også meddirektør for PRIDE-undersøgelsen , den første langsigtede nationale sundhedsundersøgelse af LGBTQ+-personer.



PRIDE-undersøgelsen søger at udfylde videnshuller om LGBTQ+ sundhed, herunder mangler i reproduktiv sundhedspleje. Obedin-Maliver mener, at en stor årsag til disse mangler er, at LGBTQ+-personer simpelthen bliver overset, når der udføres forskning.

For det meste har forskningsinstitutioner og medicinske institutioner og systemer virkelig ikke tænkt på LGBTQ+-folk, siger hun. Der er masser af usynlighed, [mange forskere] går bare ud fra antagelser om, at alle er cis-kønnede og straight.

Usynlighed kan have dødelige konsekvenser. I maj 2019, USA i dag rapporteret at en transmand fødte en dødfødt baby, efter at en hospitalssygeplejerske forvekslede hans mavesmerter for fedme-relaterede problemer frem for graviditet.

Den støtte, doulas giver, er en form for skadesreduktion for folk, der navigerer i et medicinsk system inden for hvidt overherredømme, kapitalistisk cis-heteropatriarki,' forklarer Monlouis.

Monlouis siger, at mange af deres klienter kæmper for at blive taget seriøst af læger, som både ubevidst og bevidst kommunikerer til dem, at queer mennesker ikke har retten - eller evnen - til at være forældre. Denne holdning forværres for queer-farvede.

Det, vi hele tiden ser, er, at folks personlige og kropslige autonomi bliver tvangstaget fra dem, siger Monlouis om standard medicinske møder, og jeg tror, ​​at POC og queer- og transfolk oplever det dobbelt på en måde.

Queer-rettigheder er kun en del af den meget større fødselsretfærdighedsbevægelse, som for en stor del har været det ledet af sorte kvinder kæmper for at mindske ekstrem høj mødredødelighed for farvede i sammenligning med hvide. Doulaer overvejes et effektivt værktøj i at bekæmpe de former for mishandling, der har ført til disse skræmmende statistikker.

Mens det at have en bekræftende doula slet ikke garanterer en sikker fødselsoplevelse, forklarer Monlouis, er den støtte, doulas giver, en form for skadesreduktion for folk, der navigerer i et medicinsk system inden for hvidt overherredømme, kapitalistisk cis-heteropatriarki.'

Moss Froom, en Baltimore-baseret doula som har specialiseret sig i at arbejde med transkønnede klienter, siger, at et andet stort hul i reproduktiv sundhed er det dybt forankrede sprog omkring reproduktion, der næsten udelukkende fokuserer på cis-kønnede kvinder.

Hele feltet af fødende tjenester, fra OB/GYN til jordemoder, er en verden, der er så hyperkønnet, siger Froom. Så det er et meget svært sted at navigere som en, der ikke identificerer sig som kvinde. Hvert eneste øjeblik er højt kodet ind i kvindelighed.

Selvom det kan virke lille, kan spærreilden af ​​kønsbestemt sprog føre til dysfori og følelsesmæssig nød for transpersoner.

Det er bare rart at have en anden transperson i rummet - der er et niveau af forståelse, man ikke kan have som en cisgender kvinde doula, der har gået til en uddannelse, forklarer Froom.

En af de vigtigste ting, enhver sundhedsudbyder kan gøre, fortsætter Froom, er at spørge, hvilke pronominer patienter bruger, og diskutere hvilket sprog de foretrækker, når det kommer til deres krop. Dette kunne betyde, at man siger bryst i stedet for at amme; fødselsforælder i stedet for mor; eller graviditet i stedet for graviditet.

Folk har en tendens til forkert at tro, at spørgsmål om sprog er respektløse, siger Froom. Men når en patients helbred er på spil, bliver følsom kommunikation obligatorisk. I sidste ende kan du ikke se, hvad nogen foretrækker, ved at se på dem, og det er ikke stødende bare at spørge. Det bedste, du kan gøre, er bare at spørge og virkelig lytte, og virkelig bruge det sprog, folk har bedt dig om at bruge.

spørger ret spørgsmål er også bydende nødvendigt. Niquita Levaldo, en LGBTQ+ forælder og en San Diego doula, der giver gratis pleje til marginaliserede samfund , oplevede forvirring og påtrængenhed fra plejepersonale, mens hun bar sit barn og navigerede i lægehjælp med sin ikke-binære partner.

Der var altid det akavede øjeblik, hvor de var ligesom, Hvad er faderens oplysninger? hun siger. Jeg følte, at der var ting, der blev spurgt til os, som ikke nødvendigvis var kritiske for vores aftaler.

Denne form for behandling er det, der tvang Froom til at åbne en doula-praksis, der giver sikker og dømmende behandling. De mener, det er afgørende, at alle sundhedsudbydere lærer at arbejde godt med queer-patienter, men de ved også, at intet kan erstatte en evne til direkte empati med klienter.

Det er bare rart at have endnu en transperson i rummet, forklarer Froom. Der er bare et niveau af forståelse, du ikke kan have som en cisgender kvinde doula, der har gået til en uddannelse.

Fra queer doulas som Moss og Monlouis perspektiv, og fra synspunktet af engagerede læger som Obedin-Maliver, har der været en øget bevidsthed i løbet af de sidste par år, at den større kultur inden for reproduktiv pleje skal ændres. Hvorvidt det er i bedring eller ej, er stadig uklart.

Obedin-Maliver, der identificerer sig som lesbisk, siger, at for mange plejeudbydere mangler en grundlæggende forståelse af, hvad LGBTQ+-personer har brug for.

Når queer-personer bløder eller får hjerteanfald, har de brug for pleje, præciserer hun. Så disse ting er stadig gældende for os inden for seksuel og reproduktiv sundhed. Hvis du har livmoderhals, skal du stadig have livmoderhalskræftscreening. Hvis du er gravid og ønsker at fortsætte denne graviditet, har du brug for omfattende, avanceret prænatal pleje.

Queer-bekræftende doula-kollektiver dukker op rundt om i landet for at udfylde de huller, som f.eks Rainbow Doula DC , som tilbyder en række tjenester til queer-personer og de Texas-baserede Cicada Collective , som fokuserer på at yde abortstøtte til LGBTQ+-samfundet.

Og i 2019, Kortney Lapeyrolerie og Ashley Parks lancerede Queer Doula Network som både en vejviser for queer-forældre på jagt efter kvalitetspleje og en måde for queer-doulaer at finde fællesskab i en branche, der Lapeyrolerie siger forbliver moden med kønsessentialisme.

Ifølge Lapeyrolerie , giver Queer Doula Network ikke kun afgørende information til svangerskabsforældre, men får også flere queer doulaer til at føle sig trygge ved at være ude.

Vi havde én besked fra en doula, der er garderobe og sagde, at de altid troede, at hvis de kom ud, ville deres karriere være slut, siger hun. Men at se doulaer, der ikke kun er åbenlyst queer og ikke har mistet deres kald, men også at flette deres identitet ind i fødselsarbejde, gav dem håb. Det er en væsentlig grund til, at vi skabte netværket i første omgang, og det ydmyger os at vide, at vi er på vej mod noget vigtigt.