LGBTQ+-mormoner sendte et budskab om håb ved at tænde BYU Log ind i Rainbow Colors

Da Abigail Vorfreude kom ud til sin biskop som biseksuel i løbet af sit første år på Brigham Young University, var hans svar ikke, hvad hun forventede. Vorfreude var for nylig begyndt at forlige sig med sin identitet efter flere år at have følt sig som en freak, mens hun voksede op i en mormonreligion, hvor det ikke føltes som om, der var plads til hende. Jeg følte, at der var noget galt med mig, fortalte hun dem . Jeg kan bare huske, at jeg følte mig så mørk og alene.



Vorfreude, som bad om at bruge et pseudonym for denne historie af hensyn til privatlivets fred, sagde, at hun følte, at biskoppen - som tjente en campus-afdeling - var en, hun kunne betro sig til, og kaldte ham venlig og vidunderlig. Men i stedet for at bekræfte hende, sagde han, at Vorfreudes biseksualitet ikke var et problem, fordi hun stadig kunne date en mand og stadig komme i himlen, huskede hun.

Biskoppen fortsatte med at fortælle hende om en ung homoseksuel mand, han havde kendt i sin menighed, som havde taget sit eget liv for et par år tilbage. Han fortalte mig, at det var den rigtige beslutning, for han ville ad helvede til begge veje, hævdede Vorfreude.



Billedet kan indeholde eventyr, fritidsaktiviteter, svæveflyvning i naturen og udendørs

Natalie King



Hvad yderligere skadede Vorfreudes forhold til hendes tro, var en kontrovers omkring BYU's Honor Code sidste år. Sidste februar, verdens største mormonskole fjernet sprog formelt forbudt samme køn stammer fra sin elevhåndbog, for kun at frigive en erklæring to uger senere bekræfter sin modstand mod queer-forhold . BYU forbød homoseksuelle studerende helt at gå på skolen fra 1962 til 2007, hvor Honor Code blev opdateret for at fordømme homoseksuel adfærd i stedet for en persons orientering.

Floppet ansporede til voldsomme protester mod skolen. Sidste marts hundredvis af LGBTQ+-unge og allierede samlet på BYUs Provo, Utah campus , med skilte med teksten Love Boldly and You Matter.

Studerende, der var kommet ud til deres klassekammerater som følge af den meddelelse - hvoraf nogle tweetede billeder af dem selv, der kysser deres partnere - følte sig forrådt ifølge Vorfreude. Det var en total lokkemad, sagde Vorfreude, der i sidste ende skiftede til en anden skole. Det var ulækkert.



Et år efter nedfaldet førte til andre LGBTQ+-studerende dropper ud af BYU i protest , var Vorfreude i sidste uge med til at sende et budskab om håb og robusthed til skolens queer- og transsamfund. Torsdag oplyste omkring 40 mennesker den ikoniske, 380 fod Y, der fremtrædende vises langs et bjerg øst for campus i regnbuefarver, ved hjælp af nogle LED-lommelygter. Lysene forblev tændt i en time, i hvilken tid BYU tweetede, at skærmen var på ingen måde sanktioneret af kollegiet .

Jeg bliver ofte bedt om at vælge mellem to af mine identiteter: at være medlem af Jesu Kristi Kirke af Sidste Dages Hellige eller at være homoseksuel. Dette symbol på enhed er en måde for mig at udtrykke mit krav på begge dele. Jeg vælger begge dele,« siger Talbot.

Handlingen blev i stedet foretaget af Color the Campus, en uofficiel BYU-studerendegruppe, der ofte deler regnbuemærkater ud på campus for at vise LGBTQ+-klassekammerater, at de er elsket og støttet. Organisationen blev grundlagt for to år siden af ​​BYU senior Bradley Talbot som det, han kaldte en venlighedskampagne, og han sagde, at demonstrationen var en forlængelse af dette mantra.

Men mere end noget andet sagde Talbot, at belysningen af ​​Y'et var tænkt som et show af enhed, både med LGBTQ+-elever og en skole, han håber vil være deres advokat.

Jeg bliver ofte bedt om at vælge mellem to af mine identiteter: at være medlem af Jesu Kristi Kirke af Sidste Dages Hellige eller at være homoseksuel, fortalte han. dem . Dette symbol på enhed er en måde for mig at udtrykke mit krav på begge dele. Jeg vælger begge dele.



Mens Talbot hjalp med at organisere virksomheden, deltog han faktisk ikke i den fysiske begivenhed. Jerilyn Hassell Pool, grundlæggeren af ​​den lokale LGBTQ+-ressourcegruppe QueerMeals, sørgede for shuttlebusser for at hjælpe med at transportere eleverne til stihovedet, hvor de skulle gå yderligere en kilometer for at nå Y, en straffende stigning selv under imødekommende vejrforhold.

Jeg ville bare have, at BYU-studerende skulle føle sig set og hørt, fortalte Pool dem . Jeg ville gøre, hvad jeg kunne for at sikre, at det skete.

Billedet kan indeholde Natur Udendørs Landskab Landskab Nat Hav Vand Hav og luftudsigt

Jessy Salas

Pool, hvis organisation giver mad og husly til LGBTQ+ unge i området, sagde, at begivenheden også markerede en personlig milepæl for hende: som femårsdagen for hendes flytning til Provo. Byen med 116.000, der i vid udstrækning anses for at være et af centrene i mormonernes univers, huser det største LDS-missionærtræningscenter i verden, udover at være hjemsted for BYUs hovedcampus. Næsten 90% af Provo beboere er medlemmer af LDS-troen .

Kort efter Pool flyttede til Utah, ramte en bølge af tragedier mormonernes land. Som svar på Højesterets dom om ligestilling mellem ægteskab, LDS-kirken erklærede, at alle mennesker i ægteskaber af samme køn er frafaldne og anses for at deres børn ikke er egnede til dåb. I de tre måneder efter denne erklæring, mindst 32 unge angiveligt endte deres liv .

Pool håber, at denne uges indkaldelse ved Y er et tegn på, at tingene ændrer sig i en religion, der ikke er kendt for forandring. I december, Provo skoledistrikt vedtaget en ikke-diskrimineringspolitik i grundskoler det inklusiv både seksuel orientering og kønsidentitet, hvilket gør det blot til det andet distrikt i staten, der gør det.

Det er en fantastisk ting at se ske i Provo, sagde hun. Jeg føler, at vi har skabt en atmosfære her, hvor folk føler sig bemyndiget til at tale på vegne af queer-folk i Provo og Utah County.

Calvin Burke, en senior på BYU, håber, at Pool har ret. En af skolens mest vokale LGBTQ+-fortalere, fortalte han dem . at miljøet har været ekstremt vanskeligt det seneste år. Selvom fjernelse af sprog, der eksplicit fordømmer forhold af samme køn, kan virke som et skridt i den rigtige retning, gjorde beslutningen faktisk retningslinjerne for acceptabel adfærd mindre klare, end de allerede var. En ven spurgte for eksempel skolen i 2016, om det at give hånd med en anden mand er en overtrædelse af Honor Code, og Burke hævdede, at repræsentanter nægtede at sige, at det ikke var det.

Jeg tror, ​​at vores religion er en af ​​kærlighed. Og jeg mener, at BYU og Jesu Kristi Kirke af Sidste Dages Hellige burde være de sikreste steder på jorden for mennesker, der er sårbare og marginaliserede,' siger Burke.

Mange queer-studerende føler, at der er denne massive mørke sky, der hænger over dig på campus, sagde Burke, som ikke deltog i belysningen af ​​Y'et i en officiel egenskab. Der er bare en masse blandede signaler, der sendes til alle medlemmer af vores fakultet, ikke kun studerende. Vores fakultetsmedlemmer er ikke sikre på, hvad de kan sige, eller hvordan de kan hjælpe queer-studerende uden selv at komme i problemer.

Men Burke er fortsat optimistisk og kalder denne uges handling for et massivt fyrtårn gennem mørket. Han bemærkede, at en undersøgelse fra Encircle, et netværk af LGBTQ+ ungdomsressourcerum, for nylig fandt, at 13% af eleverne på BYU identificere sig som queer eller transkønnet. Det svarer til omkring 4.300 studerende, ifølge Burke.

Et indgangsskilt på BYU Denne universitetsstuderende kan blive udstødt for at planlægge en topoperation En BYU-studerendes kamp fremhæver den større usikkerhed omkring trans- og kønsukonforme mormoner i kirken. Se historie

Jeg tror, ​​at vores religion er en af ​​kærlighed, tilføjede han. Og jeg mener, at BYU og Jesu Kristi Kirke af Sidste Dages Hellige burde være de sikreste steder på jorden for mennesker, der er sårbare og marginaliserede.

Da BYU nåede frem til kommentarer for at svare på disse og andre påstande i denne historie, svarede BYU ikke på flere forsøg før udgivelsestidspunktet.

Mens Y's regnbue-makeover fremkaldte nogle modreaktioner fra en håndfuld demonstranter, der samledes ved bjergets base for at skrige anti-homo-beklager, følte Vorfreude den kærlighed torsdag aften. Da deltagerne gik ned ad bjerget, da begivenheden var slut, sagde hun, at de blev mødt af køer af biler, der sprængte Lady Gaga og Katy Perry. Medlemmer af BYU campussikkerhed dansede med dem.

Omfavnelsen var en lettelse, sagde Vorfreude, fordi hun havde forberedt sig på at blive arresteret den nat. På trods af at stien er anset for offentlig brug på alle tidspunkter, og de involverede ikke deltog i nogen former for hærværk, vidste de ikke, hvad de skulle forvente, da de kom til bunden.

Det føltes bare som en god metafor for livet, sagde hun. Vi er her, og vi er bange. Vi ved ikke, hvad der venter os. Men jeg tror, ​​når vi når til slutningen, vil vi opdage, at alle kommer til at danse med os.