Lil Nas X viser Queer Black Men skønheden ved sårbarhed

Som promotion for hans længe ventede album Jæger skruer op, rapper Lil Nas X bliver mere og mere ærlig omkring det pres, han står over for som en queer sort mand i Amerika. I de seneste interviews med britisk GQ og Ugentlig underholdning , har musikeren berørt alt fra byrden af ​​sine egne høje forventninger til sig selv til udfordringen med at finde queer Black forbilleder i musikbranchen.



At lytte til Lil Nas X tale mere åbent om sårbarheden bag hans bombastiske offentlige person er ikke bare et interessant kig bag gardinet; det er også dybt bevægende. Endelig bliver kampene fra queer sorte mænd som Nas og jeg givet udtryk for - og forhåbentlig også hørt.

Rapperens megaviral Call Me By Your Name-video var et kraftfuldt øjeblik med repræsentation og en farverig vision om, hvordan queer sort befrielse kan se ud. Det blev med rette fejret som et modigt og selvsikkert kunstværk. Men Lil Nas X's seneste kommentarer om hans egen usikkerhed og kampe er lige så vigtige for queer sorte unge at høre. Bag Lil Nas X's bombastiske offentlige persona ligger en brønd af følelser.



I et interview med britiske GQ udgivet i denne uge, for eksempel, afslørede Lil Nas X, at han græd som en sindssyg person, efter at hans nummer Holiday med juletema faldt og ikke umiddelbart nåede toppen af ​​hitlisterne. (Hans første hit, Old Town Road, tilbragte svimlende 17 uger på Billboard Hot 100.) Hans reaktion på Holiday-udgivelsen taler om det enorme pres, kunstneren havde lagt på sig selv for at få succes.



Lil Nas X modtog forsikringer fra den administrerende direktør for Columbia Records om, at det er svært for kunstnere, der bare havde sand succes, at få det tilbage med det samme. Men Lil Nas X følte, at han ikke havde plads til at lave fejl - et pres, der er kendt for mange queer farvede mænd.

På Twitter kan Lil Nas X godt lide at joke rundt og brænde sine trolde, men i interviews som dette demonstrerer han en omfattende forståelse af, hvad hans tilstedeværelse i popkulturen betyder for hans queer-fans. I mangel af musikalske forbilleder for ham at se op til - og lytte til opvæksten - følte rapperen, at han var nødt til at toppe hitlisterne hver gang for at bevise sin egen fortræffelighed.

Denne form for kraftfuld sandhedsdeling er ikke ny for Lil Nas X, men den bliver hyppigere og mere selvsikker. Kort før den eksplosive udgivelse af Call Me By Your Name, Lil Nas X uploadede en række korte videoer til sociale medier, der nedbrød hans livsrejse. Samlingen af ​​30-sekunders klip var selvbiografisk og rå og afslørede hans kampe med boligusikkerhed, depression efter succesen med Old Town Road og romantiske vanskeligheder.



Jeg havde endelig penge nok til at sætte min mor i genoptræning, siger han i et klip, før han også påpeger, at folk hurtigt døbte mig som et 'one hit wonder'.

Billedet indeholder sandsynligvis: magasin, annonce, plakat, menneske, person, brochure, papir og flyer Lil Nas X siger, at han mente, at det at være homoseksuel var en test fra Gud Jeg tænkte endda: 'Hvis jeg har disse følelser, er det bare en test. En midlertidig test. Det kommer til at gå væk. Gud frister mig bare.' Se historie

Han indrømmer også, at han engang var bekymret for, at han ville fremmedgøre straight fans ved at være sig selv. Det er tydeligt, at Lil Nas X ved, hvor kompliceret og usikker succes for en ung queer sort figur i Amerika stadig kan være. Det faktum, at han er villig til at dele den oplevelse med os, er beundringsværdigt. I stedet for blot at nyde sin nyfundne berømmelse og den livsstil, den giver ham, bruger Lil Nas X sin platform til at dele den slags tanker, der holder ham vågen om natten.

Efter blowout-succesen med Call Me By Your Name, kunne han nemt have foregivet at være en følelsesløs hit-making-maskine. I stedet viser han os, at han er menneskelig, og giver os tilladelse til også at føle os sårbare.

Denne form for radikal ærlighed og gennemsigtighed er karakteristisk for, hvordan Gen-Z-kunstnere omskriver både reglerne for berømmelse og det typiske kunstner-fan-forhold. Lil Nas X er glad for at levere en bemyndigende video fuld af selvtillid og selvstyrkelse, men han vil heller ikke tillade os at tro, at han altid er den person. Hvem kunne være?

Det er vigtigt for os at se et eskapistisk portræt af bemyndiget identitet – en person, der giver lapdance til Satan, før han stjæler hans horn – men det er det nuancerede portræt af maskulinitet, queerness og sorthed, som Lil Nas X præsenterer uden for scenen, som jeg finder det mest fængslende. og bekræftende. Jeg glider måske aldrig ned af en pæl til underverdenen, men jeg ved, hvordan det er at møde udfordringer, som ingen andre forstår.