Love, Simon Is More Than One Film — Det er en del af en filmisk bevægelse

Efter først at have set Kære, Simon ved en pressevisning i januar følte jeg mig straks nødsaget til at sende en sms til mine gymnasievenners gruppechat. Ingen af ​​dem havde set den endnu, men jeg vidste, at det var den slags film, vi fem ville have elsket at se og diskutere for otte år siden. Dens skildring af gymnasieoplevelsen mindede mig meget om Vildige piger , en film, som vi alle var besat af dengang, hvor vi svimlende reciterede linjer over frokosten og fandt en undskyldning for at referere. Selvom Kære, Simon er en familievenlig film, den havde stadig en række popkulturreferencer, som mange over 25 år måske savner. Det var uærbødigt og lethjertet, for ikke at tale om grin-så-hårdt-du-græder sjovt. Men det var også uigenkaldeligt homoseksuel. Jeg ville gerne sende en sms til mine gymnasievenner, fordi det var vi også - os alle fem. Hvis vi havde film som denne, da vi var yngre, ville det måske ikke have taget os alle sammen før universitetet at indrømme det.



Filmen, som følger Simon (Nick Robinson), som er senior på gymnasiet, mens han udvikler et online pennevensforhold med sin klassekammerat Blue, er typisk teenagekost. Simons sardoniske, kvikke klassekammerater bruger deres dage på at spise frokost i kliker, holde husfester, når deres forældre forlader byen, og pakke tribunerne ved skolefodboldkampe. Chancerne er, at du har set et par film, der rammer de samme toner, og chancerne er, at du har nydt dem. Men Kære, Simon markerer en af ​​de første high school-film, hvor hovedpersonen er homoseksuel, med en romantisk historie centreret om hans søgen efter at finde sin kærlighed til samme køn.

Det store er det Kære, Simon synes heller ikke at være en enkeltstående. Hver dag , der i øjeblikket er i biografen, har Rhiannon (Angourie Rice), en ung pige, der forelsker sig i en person, der bor i en ny krop hver dag. Synes godt om Kære, Simon , det kredser også om teenagere og deres lavindsatsproblemer (udgangsforbud, festinvitationer, Instagram), men det er også unikt ved, at det skildrer ikke-heteroseksuel kærlighed - kærlighed, der også rækker ud over cis-kønnet, hvide, homoseksuelle mænd. Ud over at have en ikke-binær karakter, Hverdage portrættering af en person, hvis kærlighed til en andens ånd overskrider alle andre faktorer, hjælper med at kaste lys over mindre diskuterede queer-identiteter, såsom demiseksualitet og sapioseksualitet - og helt tilsidesætte behovet for at definere kærlighed ud fra kønsbaserede termer.



Film som disse, der queer Hollywoods typiske high school-pris, bliver mere og mere almindelige. I sidste års Freak show , lancerer den selverklærede kønsforsker Billy Bloom (Alex Lawther) en kampagne for at blive kronet som Homecoming Queen, samtidig med at han genvinder ordet freak. Og i Lørdags kirke , der også blev udgivet sidste år, finder 14-årige Ulysses (Luka Kain) sig gennem vogue og drag efter at have mødt en gruppe queer-mennesker, der introducerer ham til New Yorks ballroom-scene. Til september udkommer Dreng slettet , den længe ventede filmatisering af Garrard Conleys rystende erindringer om hans teenageoplevelser i konverteringsterapi. At dømme efter dets all-star cast, herunder Nicole Kidman, Russell Crowe og Lucas Hedges, Dreng slettet kunne endda bygge bro mellem teenagedrama og prestigefilm.



Film som disse har været sjældne indtil nu. Queer kærlighedshistorier er allerede niche, som de er, men queer kærlighedshistorier markedsført til teenagere er endnu sjældnere. Selvfølgelig, hvornår Måneskin kan vinde en Oscar for bedste film et år og Kald mig ved dit navn kan blive nomineret den næste, er det let at tro, at queer-fortællinger efterhånden får den mainstream-bevågenhed, de altid har fortjent. Men de film (og titler som Carol, Brokeback Mountain , og Guds eget land før dem) kunne være fremmedgørende for et yngre publikum. Film som Kære, Simon er lavet til teenagere, stjerneteenagere og omfavner åbent de beats, vi er kommet til at forvente fra klassiske teenage-romcoms. Som 11-årig var det svært at se mig selv i den hjerteskærende rustikke romantik i centrum af Brokeback Mountain , men jeg kunne nemt have tabt mig i Simons søgen efter at finde andre queer-elever på hans skole.

Tidligere er queer-fortællinger i teen-films normalt blevet henvist til sidehistorier eller simpelthen helt udeladt. Kvintessentiel high school film High School Musical bevidst kodede den flamboyante teaternørd Ryan som homoseksuel i tidligere film, men gav ham i sidste ende en kvindelig kærlighedsinteresse i den sidste del, da Disney angiveligt ikke mente, at en homoseksuel karakter var passende til en G-rated film. Også selvom Vildige piger har Daniel Franzese som den snertne, ikoniske Damian, men hans queerness fungerer kun som en punchline - chancerne er, at du kender udtrykket for homoseksuel til at fungere. Kære, Simon , på den anden side har en hovedperson, der åbent taler om den seksuelle opvågning, han havde, da han så Brendon Urie synge i gammel Panic! Videoer på diskoteket. Filmens mest festlige øjeblik kommer, da Simon endelig får lov til at kysse en anden dreng.

Men er det nok? Som nogle har påpeget, Kære, Simon er en coming out-historie, og for mange teenagere i dag (som er, så vi ikke glemmer det, queerere end nogensinde) kan det at komme ud i sig selv være et forældet koncept. Så hvor bliver det af Kærlighed, Simon, en film, hvis centrale romantik afhænger af to karakterers gensidige modvilje mod at fortælle deres venner og familier, at de er homoseksuelle? I filmen er handlingen sensationel, som når Simon bryder sammen efter at være blevet udsendt til hele elevkredsen, eller når Blue - der havde afbrudt kommunikationen med Simon på grund af frygt for, at hans identitet også ville blive afsløret - i sidste ende beslutter sig for at komme ud til sidst. . Hvis vi angiveligt lever i en tid, hvor det ikke længere er nødvendigt at komme ud, gør det det Kære, Simon , som en Time-anmeldelse antyder, en film, der ser tilbage i tiden?

En film, hvor Simon sidder på en bil iført denimjakke.



20th Century Fox

Det tror jeg ikke, for det er uansvarligt at påstå, at det at komme ud ikke er noget, vi stadig har brug for i dag. Hvor fantastisk det end er at drømme om den dag, hvor det ikke længere er nødvendigt, for nu er det faktum, at de fleste mennesker stadig ser verden gennem en heteronormativ linse - hvilket gør queer mennesker alt for modtagelige for processen med at komme ud gennem hele livet. Kære, Simon tager den virkelighed - sammen med andre, som tanken om, at queer-mennesker stadig bliver hånet og mobbet hver dag - og viser os, hvordan den proces kan se ud, mens vi fortsætter med at udvikle os. Mens udkomne historier i fortiden ofte endte i tragedie, Kære, Simon undergraver det for nuværende. Efter at have fortalt det til sin familie, fortæller hans mor (Jennifer Garner) roligt til ham: Du må puste ud. Senere undskylder hans far (Josh Duhamel) de homoseksuelle jokes, han plejede at smide ud, og tilbyder at hjælpe Simon med at blive medlem af Grindr - hvad han beskriver som Facebook for homoseksuelle.

Mere, Kære, Simon forsøger kun at fortælle én slags historie. Hver dag er en anderledes film, og passende nok tager den en anden tilgang og præsenterer en verden, hvor seksualiteten slet ikke er stillestående. Rhiannon er ikke hetero eller homoseksuel, men hun er hjælpeløst forelsket - og ideen om, at det er muligt at elske ud over grænserne for køn eller krop er omtrent så progressiv, som vi kan håbe på i en verden, hvor transpersoner stadig kæmper for deres grundlæggende menneskeret til at bruge toilettet.

Som Kære, Simon nærmer sig en afslutning, tager vores titulære hovedperson et stort trosspring og lægger alle sine kort på bordet i håb om, at hans sande kærlighed vil finde selvtilliden til at komme ud og slutte sig til ham. Og fordi dette stadig er en teenagefilm, hvor slutningen altid er glad, får Simon i sidste ende sin dreng og sit første (rigtige) kys i filmens sidste scene. Da dette skete, brød det tætpakkede publikum ved min fremvisning ud i jubel og rejste sig for at klappe; man kunne endda høre snusen fra nogle få mennesker, der formodentlig lige var færdige med at græde glad. Jeg kan huske, at jeg følte mig følelsesladet og lidt mærkelig - rørt på alle de rigtige måder, men alligevel i fuldstændig chok over, at en film som denne skulle sendes til unge queer teenagere over hele verden. Jeg var så fuld af så mange forskellige følelser, og jeg ønskede desperat at tale om dem. Så jeg trak min telefon frem og sendte en sms til min gruppechat på gymnasiet: I skal se det her.

Michael Cuby er redaktør for dem. Hans arbejde har dukket op i PAPER, Teen Vogue, VICE og Flavorwire.