Madonna fejrer 30 års helligbrøde ved dette års Met-galla

Mandag aftens Met Gala-tema - søndagens bedste, knyttet til Met's Heavenly Bodies: Fashion and the Catholic Imagination-udstilling - var praktisk talt skræddersyet til Madonna. Madge ramte landingsbanen i et look, der var relativt tamt sammenlignet med hendes bombastiske historie med respektløse outfits, men som ikke desto mindre hyldede blasfemien, der længe har været en hjørnesten i hendes kunst. På en nat tæt knyttet til den katolske kirke , hendes tilstedeværelse ved begivenheden understregede den undergravende politik i hendes ofte helligbrøde forhold til katolske billedsprog.



Madonnas kærlighedsforhold til vanhelligelse begyndte med hendes musikvideo fra 1989 Like a Prayer, hvor hun dansede provokerende foran et alter med en sort helgen, som i videoen senere bliver fængslet. De visuelle signaler, hun brugte - inklusive Ku Klux Klan-billeder, som brændende kors - var beregnet til at kritisere den måde, religiøse brænder på racisme og racistiske ekstremistiske grupper. Hvorvidt dette var Madonnas billedsprog at bruge i første omgang, er til debat. Men modreaktionen, der fulgte, endte koster hende en Pepsi-annonce på 5 millioner dollars og anmodede om fordømmelse fra Vatikanet.

Madonna fortsatte kun med at udforske blasfemiske temaer, dog iscenesættelse hånlige korsfæstelser af sig selv ved sine liveoptrædener og endda gå så langt som at forsøge at lave en i Rom, ved Vatikanets dørtrin. Dette fik en kardinal i Vatikanet til at efterlyse hende ekskommunikation , og sagde: Denne koncert er en blasfemisk udfordring af troen og en vanhelligelse af korset. Gennem tiden har hun sat krucifikser sammen med bh'er og mesh-toppe. Endnu så sent som i 2015 og 2016 optrådte hun med sine dansere i nonnernes vaner, da hun sang Holy Water, som indeholder teksterne, It's sacred and immaculate / I can let you in heaven's door / I love you it's not a synd / Find frelse dybt inde / Vi kan gøre det her på gulvet.



I en 1989 interview med Rullende sten, Madonna talte om, hvad der driver de visuelle temaer i hendes musik, og deres rødder i hendes religiøse hjem under opvæksten. Når du først er katolik, er du altid katolik - med hensyn til dine følelser af skyld og anger, og om du har syndet eller ej, sagde hun. Nogle gange er jeg ramt af skyldfølelse, når jeg ikke behøver det, og det er for mig tilbage fra min katolske opvækst. For i katolicismen er du født som synder, og du er en synder hele dit liv. Uanset hvordan du prøver at komme væk fra det, er synden i dig hele tiden.



Madonna iført en sort kjole med netslør og guldkrone ved Met Gala.

Neilson Barnard

Gennem årene har Madonnas religiøse temaer givet brændstof til kulturkrigene. Det har kirken selvfølgelig fordømt hendes brug af billedsproget, mens mange i den sekulære offentlighed har afskrevet hendes løjer som et kneb for opmærksomhed. Men disse konklusioner tillader ikke megen overvejelse af stjernens indre - for muligheden for, at hendes profane impulser som kunstner kan være drevet af noget dybere. Hendes mor, fortalte hun biograf Lucy O'Brien, var en religiøs ildsjæl. Den katolske skyld, der figurerede i hendes opvækst, havde uden tvivl en overordnet indflydelse på en ung Madonna, og som enhver kunstner ville, brugte hun mode og performance til at uddrive den.

Det er en almindelig dobbeltstandard, som kvindelige kunstnere støder på: Deres arbejde er ofte reduceret til deres kroppe, som derefter reduceres til blotte kar af fornøjelse, hån eller ofte begge dele på én gang. Det er katolsk på en måde. Religionen og dens historier opdeler ofte kvinder til jomfruen og horen. Efterhånden som Madonna er blevet ældre, er hendes status som provokatør aftaget, som memes om hendes arme og vittigheder om hendes formodede desperation efter at være ung har spredt sig.



Men alderisme og sexisme har ikke forhindret Madonna i at være kulturelt relevant. Hun forbliver et ikon i det homoseksuelle samfund, som det fremgår af Night of 1.000 Madonnas landingsbanetema i sæson 8 og 9 af RuPaul's Drag Race (den første bane indeholdt for mange kimonoer ). Ved Met-gallaen mandag aften gik hun sidst på den røde løber, som om offentligheden var klar til at forvente noget stort fra hende.

For at være klar, legemliggjorde andre berømtheder ved begivenheden subversion og helligbrøde meget bedre end Madonnas relativt ligefremme sorte blonde- og mesh-kjole med en byzantinsk krone på hovedet. Lena Waithe dukkede op i en regnbuekappe, komplet med en brun stribe, der symboliserer inklusion af sorte og farvede i LGBTQ+-samfundet. Rihanna dukkede op klædt ud som paven, og udseendet var så stærkt, at hun måske faktisk var paven nu. Natten tilhørte LGBTQ+ og sorte kvinder, hvilket er værd at fejre. Men hvis Madonna så tam ud på Met Gala, er det fordi Madonna banede vejen for netop dette billedsprog til at mætte mainstream. Det er påvirkning.

Ikke desto mindre er der en debat om, hvorvidt Madonnas undergravende præstationer har udført opgaven med at vende status quo på hovedet, og bestemt ikke alt, hvad hun har gjort, kan tolereres. Hun er blevet kaldt ud for hende brug af en anti-sort slur i et Instagram-opslag om sin søn. Hun er tilegnet sig trosretninger som hinduismen i sit arbejde, på måder, hvorpå hun har ringe kontekst til at gøre det. Og selvom hendes indflydelse som et queer-ikon ikke kan benægtes, har hun også approprieret sig fra LGBTQ+-farvede, som vi så hende gøre med ballroom-kulturen i sit kæmpehit Vogue.

Så nej, Madonnas forsøg på kulturel subversion har ikke altid slået i den rigtige retning. Men det ville være forkert at sige, at Madonna aldrig har risikeret noget i sine forfølgelser. Bortset fra fordømmelse fra Kirken, hun engang betragtede sig selv som en del af, og bortset fra at miste aftaler med virksomheder, så hendes vokale støtte til LGBTQ+-personer for eksempel Vladimir Putin truer hende med fængsel.



I sidste ende, når det er gjort rigtigt, er det det, subversion handler om. Det handler om at gøre magtfulde mennesker og institutioner utilpas ved at omfavne tabuet, ved at skabe moralsk kaos på sociale skikke. Det fortæller dem, at de ikke kan kontrollere dig. Det, om noget, virker som et vigtigt budskab for vore dage - et, der har genlydt hele vejen fra 1989 til Trumps tidsalder som et kald, eller måske som en kirkeklokkes ring.

John Paul Brammer er en New York-baseret skribent og rådgivningsklummeskribent fra Oklahoma, hvis arbejde har optrådt i The Guardian, Slate, NBC, BuzzFeed og mere. Han er lige nu i gang med at skrive sin første roman.