Mario Andretti Racing School

Mario Andretti Racing School

Robert Anderson



Nogensinde ønsket at køre? Sådan kommer du bag rattet i en F1-bil

Side 1 af 2

Det Mario Andretti Racing Experience , der blev grundlagt i 1999 som CART Driving 101, når en milepæl i sommer: Den fejrer sin millionste kunde. Bob Lutz, den 44-årige grundlægger og administrerende direktør, siger, at den heldige chauffør får to gratis overraskelsessessioner på banen og vises på skolens Facebook-side og i dens nyhedsbrev.

Før jeg selv gik til skolen på Charlotte Motor Speedway for nogle varme omgange (nej, jeg var ikke den millionste kunde), spurgte jeg 2014 Indianapolis 500-mester Ryan Hunter-Reay om nogle kørselstips på ovale spor. Tag gradvist fart, sagde 33-åringen, der løber ind IndyCar for Andretti Autosport, og som er den længste aktive bilist, der besøger indlagte børn for Racing for Kids velgørenhed. Men bliv ikke bare i samme hastighed. Skub konstant lidt hårdere for hver omgang. Du vil føle, at bilen kan tage mere gennem hjørnet, end hvad du nogensinde kunne forstå.





Den pensionerede fire-time Indy 500-mester Rick Mears, der havde kørt for Team Penske, var mere stump med hans råd. Stå på den og drej til venstre, humrede han.



Fire biler (plus en to-sæders) er tilladt på banen samtidig med Andretti Racing-oplevelsen. Passering kan ske på bagsiden lige med tilladelse fra en spotter. (Foto: Robert Anderson)

De 600 hestekræfter, 1.800 pund biler er temmelig tæt på formel-reelle tilbud, og de er i stand til reelle hastigheder: 180 mph! Indeni klemmer dine ben ind i cockpittens næse. Koblingen, bremsen og gashåndtaget er inden for inches af hinanden. Det er godt, at du ikke rigtig har brug for de første to: Fordi bilerne kun har et gear - højt - skifter du aldrig og bruger kun bremserne i pitbanen.



Ligesom mange racing-tøj begynder et program på Andretti-oplevelsen med klasseværelsesinstruktion, herunder videoer, hvorefter eleverne bæltes ind i bilen til banesessioner på fem til otte minutter hver. Jo mere avanceret programmet er, jo mere tid på banen. Et fempunkts selesystem, crashhjelm udstyret med en radio og en varm, klodset køredragt er din beskyttelse i tilfælde af uheld.

I al retfærdighed havde jeg kørt på Andretti-oplevelsen før. Da jeg kørte mine omgange, var det dog en lead-follow-situation - en proinstruktør var i en bil foran, der førte mig i sit udkast. Da han kom hurtigere, gjorde jeg det også, og da han drejede til venstre, gjorde jeg det også. Men i Charlotte skulle der ikke være nogen førende bil, en ændring, som Lutz havde indledt i 2009. Nu er en radiospotter, der er placeret i tribunerne for at indhente hele sporet, konstant i kontakt med chauffører via en radio. Ideen fascinerede mig, men tilføjede min angst.

På grund af det høje udvekslingsforhold er det nødvendigt med en rullende start for at fyre motoren. Efter mit skub sprang jeg koblingen, bilen gysede, og jeg var væk. Det havde været otte år siden, jeg havde været i en af ​​Lutzs biler, og jeg havde aldrig kørt på Charlotte, så som Hunter-Reay rådede, tog jeg mine første omgange langsomt.



Men Nick, min spotter, fornemmede min opbygningstillid og opfordrede mig til at fremskynde hver omgang. Inden for få minutter kørte jeg over 120 km / t. Et stærkt luftudkast begyndte at bygge omkring mig og tvang min hjelm ind i nakkestøtten. Det var distraherende men velkomment og hjalp mig med at køle mig ned i 90 graders varme og fugtighed.

Myles Anderson, en gymnasieelever fra Wilton, CT, klatrer ind i to-sæders et par 'varme' omgange. (Foto: Robert Anderson)

Når bilen virkelig kom til at flyve, ramte den lejlighedsvis omdrejningstalsbegrænseren, en omdrejningstal pr. Minut (omdrejninger pr. Minut) og dermed hastighed. Mine første sessioner var begrænset til 5.000 omdrejninger pr. Minut, men da jeg blev mere komfortabel, øgede personalet chipstørrelsen med trin på 400 omdrejninger pr. Minut.



Hvis du nogensinde kan slappe af derude, er det lige. Med cirka 10 sekunder før det næste hjørne er alt, hvad du skal gøre, at køre i en lige linje. Eftermiddagssolen skitter fra Charlottes farvede tribunestole og skaber en beroligende effekt. Men lad dig ikke forføre: Hjørnerne er helt forskellige. Gør gashåndtaget, peg bilens næse mod den hvide linje i bunden af ​​sporet, og hold dig fast, når dækkene bider i asfalten, og din krop smækkes ind i højre side af bilen.

Mens maskinerne er bygget til at kramme sporet, er der grænser. Skub for hårdt for hurtigt, eller kør den forkerte racerlinie, og maskinen glider ikke bare som din familie kombi. Snarere vil de glatte dæk løsne sig uden advarsel. Det er aldrig behageligt at ramme væggen, havde Hunter-Reay advaret om. Selv med de blødere og sikrere barrierer er det ekstremt hårdt - og det gør ondt.

Næste side