Marti Gould Cummings ønsker at være NYCs første åbent ikke-binære byrådsmedlem

Når valgdagen 2020 nærmer sig, dem. interviewer LGBTQ+-politikere, der gør USAs politiske landskab mere queer, mere progressiv og mere rummelig. Se mere fra vores serie, Inde i regnbuebølgen, her.



New York City er på randen af ​​en politisk transformation. I hælene på de seismiske ændringer forårsaget af pandemien og den igangværende bevægelse for sorte liv, vil byens valg i november 2021 feje en ny (og forhåbentlig mere progressiv) høst af bylovgivere ind. Af byens 51 nuværende rådsmedlemmer har 35 nået deres mandatgrænser - hvilket betyder, at dette er det perfekte øjeblik til at få en fuckton af fantastiske progressive mennesker i embedet, som Marti Gould Cummings , en af ​​snesevis af lokalpolitikere, der stiller op som rådsmedlem, udtrykker det passende.

En arbejdende drag artist, tirsdag er ikke din typiske kandidat til New Yorks 7. distriktsrådsmedlem, en stilling senest besat af en veteranpolitiker og non-profit direktør. Men da byen navigerer i en æra med social, politisk og økonomisk revolution, siger Marti, at deres utraditionelle baggrund er en fordel, ikke en ulempe. Som koncertmedarbejder ved jeg, hvordan det er at leve løn til lønseddel, ikke have en sygeforsikring, at ikke vide, hvordan huslejen skal betales hver måned, fortæller de mig. Jeg er ikke en person, der har været i politik hele mit liv, men jeg er en, der mener, at vi skal kæmpe for almindelige mennesker.



Hvad betyder det for Marti at kæmpe for almindelige mennesker? Det betyder at være, i deres øjne, den mest progressive kandidat løber for at repræsentere distriktet. Det betyder væsentligt at definansiere politiet, annullere husleje og realkreditlån, sætte en stopper for kaution, afkriminalisere marihuana og sexarbejde, eliminere omkostningerne ved offentlig transport, betale pædagogerne, hvad de fortjener. Det betyder ingen nye fængsler.



Hvis han blev valgt, ville Marti også blive det første åbent ikke-binære rådsmedlem i New York og en af ​​blot en håndfuld ikke-binære folkevalgte, der tjener rundt om i landet. For dem ville denne præstation være langt mere end symbolsk, selvom de anerkender betydningen af ​​at bevise, at ikke-binære folk kan vinde valg. Det ville give dem mulighed for at gå ind for en nyopfattelse af standard kønsklassificeringspraksis i hele byen.

Da Marti forbereder sig på et års kampagne, talte de med dem. om deres planer om at forbedre livet for ikke-binære newyorkere sammen med deres mange bredere initiativer til at håndtere de alvorlige økonomiske konsekvenser af COVID-19-pandemien, forfølge uddannelses- og miljøretfærdighed og fremme den frigørende vision for bevægelsen for sorte liv .

Billedet kan indeholde menneskelig person og natteliv

Udlånt af Marti Cummings



Kan du fortælle mig lidt om, hvad det indebærer at være medlem af byrådet i New York, og hvorfor det er så vigtigt en stilling?

New York City Council er et virkelig unikt styrende organ. Vi har 51 medlemmer og et budget på næsten 90 milliarder dollars. Vores bybefolkning er større end flere staters befolkning, og vores budget er endnu større end nogle landes. Så der er meget på spil, når man skal vælge et medlem af byrådet i New York. Vi har også stor indflydelse på at skrive resolutioner, der faktisk påvirker, hvad der sker i Albany med vores statslovgivere. Og ofte kan New Yorks politik være med til at forme, hvordan andre lovgivende myndigheder i byen eller staten stemmer. Så det er rigtig vigtigt.

'Vores demokrati er på spil, og det er utroligt skræmmende at have alle disse forfærdelige mennesker som Trump og Pence og William Barr i spidsen. Men det er vigtigt også at se på, hvad der sker ved valg på stats- og byniveau.'

Lad os tale om budgetter. Hvordan ser du på New Yorks budget, og hvordan vil du forsøge at forme det?

Budgetretfærdighed er virkelig vigtig; disse er moralske dokumenter. Vi kæmpede hårdt på det sidste budget i forhold til at definansiere politiet, og det gik desværre ikke, som vi ønskede. I 2020 havde vi et budget på $6 milliarder til NYPD. Det er enormt. Hvis du tager $1 milliard eller $2 milliarder ud af deres budget, er de stadig over tilstrækkeligt finansieret...Hvis du vil defundere politiet på nogen måde, skal de penge gå et sted hen.



I stedet for at bruge budgettet til at militarisere vores politi, lad os f.eks. sætte de penge ind i uddannelsesressourcer. Med COVID-19 har så mange børn, der laver hjemmeundervisning, ikke adgang til WiFi eller tablets. Hvorfor ikke sætte disse penge i ressourcer til børn og lærere? Ingen lærer bør dyppe i deres egen lomme for at få ressourcer til skolen. Også, især i mit distrikt, har så mange skoler forfærdelige ventilationssystemer. At gå tilbage til skolen personligt er en enorm sikkerhedsrisiko for fakultetet, personalet og studerende. Vi kan allokere penge taget fra NYPD's budget til at forbedre infrastrukturen i disse bygninger. En anden del af definansieringssamtalen ligger i at få betjente ud af skolerne og få socialrådgivere ind på skolerne. Det er at have en sygeplejerske på hver skole, rådgivere på hver skole. Børn er stressede, så at have socialrådgivere og rådgivere i skolerne er en god måde at hjælpe vores unge på.

Hvad er nogle andre områder, du gerne vil se modtage finansiering fra NYPD-budgettet?

Støtte mennesker, der oplever hjemløshed, omfordele penge til nye fængsler og sætte dem tilbage i samfundet, til rehabiliteringstjenester og erhvervs- og jobtræningstjenester. Jeg er en narkoman og alkoholiker - hvis vi ikke arresterer folk for at have kræft eller diabetes, hvorfor arresterer vi så folk for at have afhængighed? Ud over budgettet kan vi arbejde på at tilføje flere busbaner, flere cykelstier, flere gangstier. På den måde er folk i stand til at tage mere massetransport, hvilket eliminerer bilbrug. Og i den forbindelse skal vi sørge for, at vores busser er gratis. En måde at få busser til at være gratis er ikke kun at justere budgettet, men at slå til lyd for, at vores statsrepræsentanter og vores guvernør beskatter de 118 milliardærer i byen New York for at sikre, at de betaler deres rimelige andel.

Det er klart, at der er et væld af fokus på vores nationale politiske landskab lige nu. Hvorfor tror du, det er vigtigt, at folk også er opmærksomme på det statslige og lokale regeringsniveau?

November er enormt vigtig, uanset hvad der sker. Vores demokrati er på spil, og det er utroligt skræmmende at have alle disse forfærdelige mennesker som Trump og Pence og William Barr i spidsen. Men det er også vigtigt at se på, hvad der sker ved valg på stats- og byniveau. Tidligere i år, over 200 anti-trans-regninger blev overvejet i statslige [lovgivere] over hele landet. At vælge progressive statsrepræsentanter kan hjælpe med at bekæmpe det. I New York er der loven om at gå mens de går [som tillader betjente at arrestere personer, der mistænkes for at være sexarbejdere]. Det er vi nødt til at ophæve.

Du har mulighed for at blive New Yorks første åbent ikke-binære folkevalgte. Som en, der er ikke-binær, har jeg oplevet mange af vanskelighederne ved at bo i en by, der ikke forstår, hvordan man kan rumme dig. Hvordan planlægger du at forbedre livet for ikke-binære newyorkere?

Jeg tror, ​​at en måde er at sikre, at hver eneste lille boks, du skal tjekke ting, har kønsmuligheder [udover mand og kvinde.] Hvert ID, hver licens, alt. Sådan burde det være i hele landet. Også information om ikke-binære personer bør være bredt tilgængelig, især for undervisere og sundhedsudbydere. Det skal vi også arbejde for normalisere at introducere os selv med vores stedord , fordi en ting, som jeg tror, ​​at mange ikke-binære mennesker står over for – inklusiv mig selv – er forventningen om, at hvordan du ser ud skal stemme overens med hvordan du identificerer dig. Som en ikke-binær person forsøger jeg altid at understrege over for folk, at jeg ikke identificerer mig som hverken mand eller kvinde - så hvordan skal jeg se ud for dig? Derfor er det så vigtigt at normalisere samtalen omkring pronominer.

'Som en ikke-binær person forsøger jeg altid at understrege over for folk, at jeg ikke identificerer mig som hverken mand eller kvinde - så hvordan skal jeg se ud for dig? Derfor er det så vigtigt at normalisere samtalen omkring pronominer.'

Det lyder alt sammen super spændende. Et punkt, jeg vil følge op på, er kønsmarkørerne. Du siger, at du vil støtte at tilføje muligheder for at bekræfte dem, der ikke identificerer sig med M eller F, hvilket er fantastisk, og jeg ville elske sådan et ID. Samtidig ved jeg, at nogle mennesker tror, ​​at en mere frigørende tilgang til kønsklassificeringsnormer sigter mod at slippe af med dem helt. Det vil sige, at i stedet for at tillade folk at have et X, så gør det sådan, at køn eller køn bare ikke var noget, der stod på ID-dokumenter.

Jeg er enig med dig i den forstand, at vores samfund som helhed er nødt til at revurdere, hvordan vi ser på køn...Jeg ville være åben for at fjerne køn [markører] fra tingene; at der skulle være en mulighed, hvor du [kan nægte at oplyse dit køn].

I betragtning af din karriere som drag artist, er jeg nysgerrig efter, hvordan du planlægger at tage fat på krise i nattelivsbranchen forårsaget af pandemien?

Vi er nødt til at annullere husleje og realkreditlån for varigheden af ​​denne pandemi. Vi er et halvt år inde i det her. Folk er stadig uden arbejde og kæmper for at få fodfæste på, hvad der sker. Så annullering af husleje og realkreditlån, ikke kun for lejere, men for små virksomheder. Derudover er vi nødt til at sikre, at mor og pop en lille gang udlejere får de første dibs til udlejerens hjælpemidler. Så det burde være dem, der får disse nødhjælpsmidler før en stor virksomhedsenhed. Vi er også nødt til at standse udsættelser og tvangsauktioner og derefter arbejde for at hjælpe mennesker, der oplever hjemløshed. Vi fører også kampagne for at indføre et huslejestop i op til to år efter krisen. Vi fik et andragende sammen med 150.000 underskrifter og sendte det til guvernøren.

Du har nævnt at se op til Andrea Jenkins , den første åbenlyst trans sorte kvinde valgt til offentlige embeder i landet. Har hun delt nogle råd med dig, der har hjulpet dig med din egen kampagne?

Jeg var i Minneapolis for flere måneder siden. Vi spiste frokost, og hun sagde noget til mig, som altid stikker ud. Hun sagde: 'Vær altid dig selv. Ændr ikke, hvem du er, så den passer til en fortælling. Vær dig selv. Jeg elskede det bare, for at stille op til kontoret er virkelig skræmmende. Du sætter dig selv derude på en ny måde - især når du er en ikke-binær drag-kunstner, og derfor en person, der måske ikke ses som en typisk kandidat. Efter hun sagde det, tænkte jeg, Ved du hvad, jeg vil være uundskyldende mig 100% af tiden. Og det er det, jeg vil se i alle de valgte.

Interview redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.