Mød aktivisterne, der bekæmper 2021's stormløb af anti-trans-regninger

Da Elliot Vogue var andenstuderende i gymnasiet, vidste han, at han var nødt til at skabe sit eget samfund, mens han skiftede.



Den 17-årige bor i en selvskreven lille, konservativ, homofobisk by i South Dakota, et uvenligt klima, der inspirerede ham til at oprette en Gay-Straight Alliance på hans gymnasieskole. Hans håb var, at queer børn kunne finde hinanden og skabe et støttende rum, mens de navigerede i deres teenageår. Efter at skolens administration nægtede at give grønt lys for klubben, dannede Vogue sin egen gruppe på campus, der mødtes uden fakultetsopsyn og i hemmelighed for at undgå chikane.

På trods af den potentielle risiko for at blive opdaget, sagde Vogue, at organiseringen af ​​gruppen - som talte omkring 10 studerende - var et spørgsmål om nødvendighed. Før han oprettede GSA, var hans overgang hård. Familiemedlemmer ville gentagne gange fortælle Vogue, at hans identitet kun var en fase.



Jeg gik gennem skolen og følte mig ret alene, fortæller Vogue dem ., især da jeg kom ud i mellemskolen og stort set alle mine venner droppede mig.



Nu er Vogue fire måneder inde i at tage testosteron og sagde, at han er på et fantastisk tidspunkt i sin overgang, da han forbereder sig på at tage på college i Iowa. Inden han tager afsted, arbejder han på at få ændret sit navn og kønsmarkør på sine dokumenter, men desværre har hans hjemstat forsøgt at stå i vejen for ham.

Tidligere i år forsøgte South Dakota at passere Husregning 1076 , et lovforslag, der ville have gjort det ulovligt for transpersoner at ændre kønsmarkøren på deres dokumenter. Lovforslaget blev indført af statens rep. Fred Deutsch (R-Florence), forfatteren af ​​flere tidligere anti-trans-lovforslag fremsat i Mount Rushmore-staten. I 2016 sponsorerede Deutsch en badeværelsesregning nedlagt veto af tidligere guvernør Dennis Daugaard , og han har siden skrevet under på den lovgivning, der søger at gøre det tillade sundhedspersonale at afvise patienter blandt andet i deres religiøse overbevisnings navn.

I sidste ende er det virkelige spørgsmål, vi diskuterer med disse lovforslag, om transkønnede børn har de samme rettigheder, som alle børn har. I mine øjne er det ikke en debat. Det er bare sandheden, siger Jamie Gabrielli.



Men med Vogues hjælp var transaktivister i stand til at besejre HB 1076 - en af en håndfuld af anti-trans-lovforslag fremsat i South Dakota-lovgivningen i 2021. Efter at være blevet sat i kontakt med lovgivere pr. Transformationsprojektet , en South Dakota-baseret gruppe, der støtter transunge i staten, vidnede Vogue for Senatets udvalg for at hjælpe med at besejre lovforslaget.

Jeg har brug for at leve mit liv og bekymre mig om college og ikke at mine rettigheder bliver frataget, sagde han til et udvalg tidligere på måneden i kommentarer citeret af Associeret presse .

Da han vidnede den dag, sagde Vogue, at han tænkte på alt, hvad hans andre LGBTQ+ klassekammerater havde gennemgået, bare for at have et sikkert sted at være sig selv. Det gør virkelig ondt at skulle gemme sig væk, for lige når vi føler os trygge og forstået, husker lovgiverne i South Dakota, hvor meget de hader transpersoner, siger Vogue. Jeg ville bare være et barn.

Indsatsen i South Dakota viser, hvordan aktivister er gået sammen for at kæmpe tilbage, da republikanske lovgivere hurtigt fremmer anti-trans-lovgivning, der sigter mod at skade transunge. Over 20 stater har indført lignende lovgivning i 2021, som mest er centreret omkring at forbyde transpiger at deltage i gymnasieidræt og at forbyde læger at behandle transpatienter. Men mens angrebene på deres ret til at eksistere er uden fortilfælde, er transunge og deres allierede gået sammen for at sikre, at ingen behøver at være usynlige bare for at overleve.

Transformation Project, en sådan gruppe, har været medvirkende til at danne en koalition af LGBTQ+, borgerrettigheder og andre fortalergrupper, der samler indsatser og ressourcer for at modsætte sig anti-translovgivning. Ifølge dens administrerende direktør, Susan Williams, giver South Dakotas lille befolkning det en fordel: Lovgivere er nemmere at kontakte, så når den lovgivende forsamling ikke er i møde, går man ind for arbejde for bedre at uddanne politikere om transunge.



Ud over at danne relationer med lovgivere, siger Williams, at koalitionen er vært for brevskrivningskampagner, organiserer protester og tilbyder endda workshops og træninger for at hjælpe med at skabe den næste generation af unge aktivister.

Det, vi ser, er, at når vi først kan dele en personlig historie med [lovgivere], så er de meget mere åbne over for at blive uddannet, og ser dette som et problem, der faktisk påvirker det virkelige liv,' siger Williams.

Når først [lovgivere] er i stand til at møde en transperson eller en familie med et transbarn og høre deres historier, er de i stand til at indse, at dette er et menneskeligt spørgsmål, og ikke kun et spørgsmål, der er på papiret på en regning, fortæller Williams. dem . Det, vi ser, er, at når vi først kan dele en personlig historie med dem, så er de meget mere åbne over for at blive uddannet og ser dette som et problem, der faktisk påvirker det virkelige liv.

Aktivister har dannet lignende koalitioner i Montana, hjemsted for Husregning 112 , et forslag, der søger at forhindre transkønnede piger i at deltage i skoleidræt. Lovgivningen var et af to lovforslag forfattet af statsrepræsentant Jon Fuller (R-Whitefish), som også sponsorerede et forslag om at kriminalisere læger for at yde trans-bekræftende sundhedspleje til børn under 18 år. Mens sidstnævnte lov, kendt som HB 113, døde ved sin tredje behandling i Montana House , HB 112 bestået i januar med en margin på 61-38 .

En gruppe kaldet Fri og retfærdig koalition er dannet for at stoppe sidstnævnte lovforslag, der samler lokale virksomhedsledere, lokale præster, LGBTQ+-rettighedsorganisationer og transpersoner, der er berørt af HB 112s potentielle passage.

Som det var tilfældet i South Dakota, har koalitionen også bragt familier fra Montana til at vidne for at dele deres historier i et forsøg på at vinde over lovgivere. Helena-forælderen Jamie Gabrielli - som har en transsøn, Justin - følte, at hun ikke kunne læne sig tilbage og se lovgivere diskutere hans eksistens. Efter at Gabrielli og hendes søn blev kontaktet for at vidne i år, lagde hun oprindeligt problemet på bagen, før hun indså, hvor hurtigt lovgiverne bevægede sig for at vedtage disse farlige lovforslag.

Det er regninger, der forårsager skade for børn, der allerede er mere sårbare og har brug for ekstra støtte, fortæller Gabrielli dem . I sidste ende er det virkelige spørgsmål, vi diskuterer med disse lovforslag, om transkønnede børn har de samme rettigheder, som alle børn har. I mine øjne er det ikke en debat. Det er bare sandheden.

Efter at have været fortaler for overlevende fra seksuel vold og vold i hjemmet i fortiden, gik Gabrielli i gang for at hjælpe med at bekæmpe disse lovforslag. Ud over at udarbejde skriftlige vidnesbyrd har hun givet så mange interviews som muligt og hjulpet andre med at få forbindelse til deres lokale lovgivere. Da HB 113 blev nedstemt, begyndte hun at ringe til så mange lovgivere, hun skulle, som stemte imod lovforslaget, for at takke dem og udtrykte lettelse over, at hendes søn fortsat ville modtage livreddende sundhedspleje.

Den nat var virkelig en enorm bølge af at række ud og sige: 'Det her betød for mig som mor,' siger hun og tilføjer, at lovforslaget ville have været ødelæggende for hendes familie, hvis det blev vedtaget.

En fællesnævner, der fremsætter disse lovforslag, er Alliance Defending Freedom, en konservativ lobbygruppe, der hjalp med at udarbejde Idahos HB 500, den første anti-trans-sportslov, der blev underskrevet i loven i USA. Som dem . tidligere rapporteret , den Southern Poverty Law Center-udpegede hadgruppe har en lang erfaring med at presse lovgivning, der forsøger at underminere LGBTQ+-personers rettigheder. Organisationen har kæmpet mod legaliseringen af ​​homoseksualitet, presset på anti-trans-badeværelsesregninger og lobbyet for at bevare love, der tvinger transkønnede sterilisering i Europa.

Det er uklart, om ADF vil få succes med at lobbye Montana eller South Dakota for at diskriminere transunge, men borgerrettighedsadvokater er parate til at gøre alt, hvad der er nødvendigt for at beskytte denne sårbare befolkning. Før HB 113 blev nedstemt af Montana House, fortalte ACLU i Montanas administrerende direktør Caitlin Borgmann dem . at hendes team allerede var i gang med at udforske retslige skridt mod fødselsattestregningen.

Der er ingen tvivl, sagde hun dengang. Vi vil sagsøge.

Utah Løjtnantguvernør, Spencer Cox Utahs guvernør vil ikke underskrive lovforslag, der er målrettet mod transunge: Disse børn prøver bare at holde sig i live Hvis du ikke har brugt tid med transkønnede unge, så vil jeg opfordre dig til at holde pause med dette spørgsmål, sagde han til statslige lovgivere. Se historie

ACLU har allerede haft succes med tidligere bestræbelser på at stoppe anti-translovgivning. Efter at Idahos HB 500 blev underskrevet i lov 2020, sagsøgte organisationen staten og sagde, at loven overtrådte ligebeskyttelsesklausulen i den amerikanske forfatning. En amerikansk distriktsdomstol accepterede, at udstede et foreløbigt påbud forhindre loven i at træde i kraft. Retterne spærrede også HB 509, som ville gøre det ulovligt for trans Idahoans at opdatere deres fødselsattester, så de afspejler deres køn.

Siden nederlaget for South Dakotas egen anti-trans fødselsattest-regning har Vogue fortsat processen med at opdatere sin kønsmarkør, mens han forbereder sig til college. Hans papirer er arkiveret, og han har et retsmøde den 1. marts.

Processen har været spændende - og heldigvis lidt antiklimaktisk. På trods af frustrationen ved at hoppe gennem bøjle efter bøjle, siger Vogue, at han ikke kan vente med at få et ID, der ikke viser hans dødnavn eller et F, der markerer hans køn. Han vil ikke længere stå over for potentielt at blive udelukket til totalt fremmede sammen med invasive spørgsmål om, hvorfor navnet og køn ikke stemmer overens med hans kønspræsentation.

Det er ærgerligt at have en hel gehør for det, siger han. Jeg ser ikke nødvendigheden, [men] i lovens øjne vil jeg være mand, og det kan de ikke ændre på. Det føles som om jeg endelig bliver anerkendt for den jeg er.