Mød arrangørerne, der tilbyder selvforsvarsværktøjer og træning til transsamfundet

Velkommen til I flor, en igangværende serie, der fremhæver de skønheder og kampe, der kendetegner det at være sort og trans i Amerika i dag. Læs mere fra klummen her.



På trods af at 2020 er et af de mest dødbringende år nogensinde for sorte transpersoner, er der næppe blevet givet nok opmærksomhed til et af de mest direkte midler til at bremse denne epidemi: selvforsvar. At vende udviklingen af ​​denne igangværende katastrofe vil naturligvis kræve at ophæve samfundsstrukturer, der bringer vores samfund i fare, som f.eks. boligusikkerhed , beskæftigelsesdiskrimination , og transmisogynoir . Alligevel må vi spørge: Hvad kan der gøres i mellemtiden? Hvad sker der, når lovene ikke er nok? Hvordan kan sorte transpersoner beskytte os selv, mens samfundet tager sig sammen? Og hvordan kan cis-allierede give en hjælpende hånd?

For Chicago-baserede grupper som Melasse og TORN , svaret er gennem en kombination af gensidig hjælp og sørge for, at vores fællesskabsmedlemmer har værktøjerne og færdighederne til at beskytte os selv. Vi støtter ikke propaganda eller retorik omkring en ikke-voldelig, fredelig eller passiv tilgang, når folks liv bliver truet, siger Onyx , en af ​​grundlæggerne af Melasse-kollektivet. Vi støtter [trans] folk, der kæmper tilbage og forsvarer sig selv.



THORN blev født i august sidste år som et svar på den igangværende vold mod Chicagos sorte transsamfund. Organisationen giver gratis værktøjer , fra strømpistoler til lommeknive til peberspray til sorte og brune transpersoner i nød.



Jeg forsøger at opbygge kærlighed med fokus på sorte transkvinder, siger THORNs medstifter Wriply Bennet . Vores ret til at forsvare os selv er den mest logiske vej at gå for nogen i dette samfund, især når vi ser volden ske igen og igen.

Til denne udgave af In Bloom holdt jeg en Zoom-rundbordssamtale med THORNs Bennet og lederne af Melasses, bl.a. Zolita , Onyx, Lucy Stoole , Efterår Monae , og Choya , for at lære mere om deres fokus på selvforsvar og for at høre deres tanker om, hvad fremtiden bringer for sorte transpersoner - for vores liv, vores magt og vores drømme.

Hvordan blev I først involveret i THORN og Melasses?



Wriply Bennet : Vi byggede THORN for ganske nylig. Den anden medstifter, Rachel, slog folk på Instagram og sagde bare: 'Jeg leder efter en sort transkvinde at give dette selvforsvarssæt til.' Og jeg tænkte: 'Nå, shit, jeg har brug for et selvforsvarssæt.' Så jeg fik det. Og hun sagde: 'Jeg vil sikre mig, at jeg kan beskytte alle herude. Et par af mine venner blev hoppet i Los Angeles.' Og jeg tænkte: 'Nå, shit, okay. Hvad kan vi ellers gøre?' Det udløste samtalen omkring indsamling af forsyninger til at sende ud til dem, der har brug for dem, især sexarbejdere.

Zolita: Da jeg undfangede Melasses og forestillede mig, hvordan det ville se ud at have en ophidset og sprudlende sorts transrepræsentation i byen Chicago, troede jeg, at det var vigtigt, at vores ledelse afspejler de identiteter, vi forsøger at centrere. Det er det eneste tidspunkt, hvor der kan opnås ægte forandring. Melasses Collective er for os, af os: Sorte transseksuelle, der udfører arbejdet for andre sorte transseksuelle og kønsukonforme mennesker for at opnå sikkerhed og lyksalighed.

Hvad er alles yndlingsdel af det, du har lavet med dine organisationer og dine kollektiver indtil videre?

WB: Jeg vil sige, at vi lige har leveret vores andet hundrede selvforsvarssæt.

Ja. Fantastiske!



Lucy Stoole : En af mine yndlingsting, som [Molasses] har gjort på det seneste, er vores trans-selvforsvarsserie, som vi holdt tilbage tre lørdage i november . Det var fantastisk at have den plads, hvor transpersoner kunne komme og lære et par færdigheder for at hjælpe med at beskytte sig selv og deres folk, mens de er herude i disse skøre gader.

Zolita : Ja. Det vil jeg sige, og den vagt, vi havde for sorte sexarbejdere, sorte kvinder og sorte transfolk. Det var en kæmpe ære at skabe disse rum i fællesskabet, hvor individer kunne sørge over vores egne og forvalte dem ind i det næste liv.

'Selvforsvarsværktøjer og færdigheder er ikke bare noget, der ville være pæn at have. De er en absolut nødvendighed for folk at have, især sorte transpersoner.' — Choya

Hvad ville du sige har været nogle af de bedste virkninger for positive forandringer, du har haft med fokus på selvforsvar?

Onyx: Som mange mennesker i transsamfundet ved, er sorte transkvinder specifikt uforholdsmæssigt meget påvirket af fysisk vold i deres daglige liv. Selv efter sommerens opstande bemærkede vi, at disse mennesker stadig blev målrettet. Tallene er stadig stigende selv i dag. Uanset om det er til protester, til vores fester eller i vores daglige liv, ønsker vi at give sorte transpersoner værktøjerne til at forsvare sig selv. For mig selv og for melasse er beskyttelse af dukkerne vores førsteprioritet.

Når vi havde fester, sørgede vi for, at vi altid havde nogen på vibe-tjek eller sikkerhedsvagt. Selvom det er et spørgsmål om, at nogen bliver utilpas i klubben, er det vigtigt at give folk værktøjerne til at forsvare sig selv i disse situationer. At organisere selvforsvarstræning var altid i baghovedet, men efter denne sommer, da vi så behovet stige med sorte transkvinder i Chicago og på South Side, sagde Lucy: 'Alles, det skal vi gøre. det her lige nu.'

At kunne bidrage til nogens befrielse - hvad enten det er ved at give penge, plads eller værktøjer - er min yndlingsdel. Virkningen er at fordele over 10.000 $ direkte i hænderne på sorte transpersoner. Det er at se det dobbelte eller tredobbelte beløb, der kommer ind fra samfundet for at støtte vores projekter. Det er at bygge koalitioner med andre kollektiver i Chicago, som THORN. Det er virkelig bekræftende og fantastisk at se, at drømmen er mulig, og hver dag arbejder vi hen imod den.

Choya : Som en, der har set Onyx, Zola og Lucy lede i arbejdet med melasse, er den største effekt, jeg har set, en holdningsændring: Selvforsvarsværktøjer og -færdigheder er ikke bare noget, der ville være pæn at have. De er en absolut nødvendighed for folk at have, især sorte transpersoner. Og det er lige så vigtigt at have vejledning [om hvordan man bruger disse] værktøjer. Vi forventer ikke, at folk bare er i stand til at tage et våben op og sige: 'Åh, hej!' Der vil åbenbart også være plads til, at folk kan tale om at bruge disse ting. Med melasse forsøger vi at skabe det rum.

WB: Jeg er ny i Chicago, og jeg ville bare begynde at bygge fællesskab, men det var svært at gøre, fordi COVID ramte. Jeg tænkte: Hvordan skal jeg komme til at møde pigerne? Jeg ser dette fællesskab vokse med alt, hvad THORN har gjort, lige fra at skabe nye forbindelser og brainstorme nye måder at opbygge sikkerhed på til at gøre det til en anden natur at passe på pigerne. I Columbus, Ohio, så vi alle ud for os selv, medmindre vi kendte hinanden. Jeg ville være mere proaktiv her.

Ofte fokuserer mediesamtaler på vores død, men det, der sjældent diskuteres, er, hvad der forårsager disse mord. Hvad kan du sige om det?

Efterår Monae: Jeg er sulten efter det her. Jeg synes, at mediesamtalen er fuldstændig modbydelig og grusom. Mange mennesker tror, ​​at vi bliver dræbt, fordi vi fortjener det. Det gør vi bestemt ikke. Det er på grund af disse hadefulde perspektiver, at jeg mener, at alle transkvinder bør være bevæbnede, specielt sorte transkvinder og kønsukonforme mennesker. Du burde være bevæbnet, og det er jeg ikke bange for at tale om.

WB: Jeg har set meget vold som sort transkvinde, og jeg har set mine venner stå i lignende situationer. Den måde, medierne og endda nogle LGBTQ+-fortalervirksomheder håndterer vores død på, er altid meget udløsende. Ved Trans Day of Remembrance-arrangementer kan de godt lide at liste pigernes navne, hvordan de døde, hvordan de blev fundet og alle disse ting. Jeg er forbi alt traumet. Jeg forsøger at skabe kærlighed til sorte transkvinder.

CM : Volden er ikke altid så simpel som at en kvinde bliver overfaldet på gaden. Det, der også spiller ind, er, hvordan vores sorte og trans-brødre og -søstre og søskende bliver behandlet i forhold til sundhedsvæsenet. Jeg havde en søster sidste år, som fik et astmaanfald og endte på hospitalet, død. Hvorfor det? Det gør mig ondt i maven.

Jeg har arbejdet i begravelsessystemet. Jeg ved, hvordan folk behandler kroppe, når de ikke lever. Min største frygt er, hvad der vil ske med min krop, hvis jeg dør. Hvordan vil hospitalet behandle mig? Hvordan vil de passe min krop? Vil jeg blive til grin? Vil jeg blive prikket og gjort til en spøg? Det er en skræmmende tanke, og jeg føler, at det er noget, der virkelig går ind i den samtale om selvforsvar. For mig, skat, handler det om trans hævn . Hvis jeg skal sætte mit liv på spil, bliver det for mine piger. Periode.

WB : Ja, transhævn! [griner]

'Min drøm for sorte transpersoner som helhed er, at vi skal opleve den luksus og glæde og hjerte, som vi bringer til verden. For at vi kan blive fulde af den energi og komme til at leve fuldt ud i øjeblikke af glæde.' — Onyx

Alt det! Tak til jer alle for at være så sårbare. Hvordan tror I alle, fremtiden ser ud for THORN og for Melasse?

Zolita: Ikke ilden, der løber sådan gennem mine knogler, Jesus. Overvejelser, der bare giver mig så meget glæde og glæde og igen opstemthed over at forestille mig, hvordan vi kan lære at tjene og styre vores samfund på en måde, der fremmer vækst og vitalitet. Jeg ville personligt elske at se mit samfund gøre mere for at fejre og tilskynde til lyksalighed blandt sorte transunge. De eksisterer så let. Vi er nødt til at anerkende dem, opløfte dem og dyrke dem, fordi sorte trans-ungdom er så forsømt. De ignoreres, og de dæmoniseres. Jeg ved det - jeg er en ung tæve. Jeg er en ny fisse, kun 22.

WB: Ja, fisse!

LS: En anden stor ting, jeg ser for fremtiden, er igen at have vores eget personlige rum. Det kan bruges til bolig, til fester og som forsamlingshus.

WB: Væksten i THORN ser ud til at være i stand til at ansætte sorte og brune transkvinder fra samfundet for at skabe sikkerhed med dem og forestille sig en fremtid med dem. Min ultimative drøm var altid at bygge en forbindelse, der ville beskytte og opløfte folk som os. jeg gik til Idapalooza . Jeg har set, hvordan de driver deres butik, og den er smuk. Det er fantastisk at være i et rum med sort transledelse. Og at se det som en fremtid, som en plan, var fantastisk.

Ofte udnytter folk vores tilstedeværelse med ringe eller ingen hensyntagen til vores krops sikkerhed eller vores kultur og mentale velvære. Hvad er nogle ting, du har bemærket, der sker, når sorte transpersoner kommer ind på steder, der markedsføres mod os, men ikke er lavet af os?

LS: At være en del af nattelivet er det, der virkelig åbnede mine øjne for, hvor meget der endnu skal gøres i vores queer-samfund. De fleste af de rum, vi har adgang til, har vi ikke rigtig adgang til. De er ikke rigtig noget for os. Så meget som de kan lide at sige, Vi er accepterende og imødekommende, det er pålydende værdi. Ja, du kan komme i klubben, men skal de sørge for, at du er i sikkerhed, når du er inde? Vil de sørge for, at du har de samme muligheder, som disse hvide borgere har? Skal de sikre sig, at de personer, der har ansvaret i baren, ikke er racistiske?

Mange mennesker tænker ikke på fællesskabet. For at gøre det specifikt, er der mange hvide cis, der siger: Hvad med mig? Hvad betyder det om mig? I stedet for at spørge: Hvad kan jeg gøre for dig? Hvad skulle vi have lavet? Hvordan kan jeg gøre dette bedre for dig? Det er dem, der er bange for, at de får deres magt frataget, fordi de har vidst, at de har siddet på det her så længe.

Zolita: Det forvirrer mit sind. Hvordan tager du mælken fra din mor og slår hende i ansigtet? Hvordan ser man på afgrundens oprindelse og det tomrum, hvorfra kulturen opstod, for så at trampe på det? Som om de kunne løfte en støvle højt nok. Det er galden, jalousien og misundelsen hos cis-folk generelt, når de møder en sort transpersons magt og vilje og styrke, specifikt en sort transkvinde. Det er så håndgribeligt, at man kan mærke det. Og når du eksemplificerer at være så stærkt forankret i den kultur, en kultur som hvide mennesker bliver betalt for at skabe og skubbe frem, så viser du dem op og ned og rundt i byen? Og du prøvede ikke engang så meget?

WB : Det var salvelse! Jeg føler mig velsignet. Jeg føler, at Oshun har vist os, og vi har kunnet smage honningkrukken. Mange tak. Jeg vil tilføje, at jeg ville elske at se en ende på konflikten. Jeg ser sorte queer-folk angribe hinanden for at centrere et bestemt emne eller en bestemt person. Jeg har set folk se andre mennesker arbejde, men de vil ikke gøre det samme arbejde, men de vil have den samme anerkendelse. Jeg ville elske, at det ikke længere var en del af kulturen. Kolonisatorerne snupper alt, hvad vi gør, sætter deres navn på det, og udelukker os så fra arbejdet.

Zolita : Du ved, det er Onika sæson, og det minder mig bare om verset: Er dette min tak for at sætte disse tæver på? Er det min skyld, at alle disse tæver er væk?

Det er, hvad ægte frihed er: At ikke længere skulle kæmpe en kamp, ​​der kun startede på grund af, hvem jeg var. Når det ikke længere er noget, der tilskynder til vold eller omsorgssvigt, så tror jeg, at vi vil se ægte frihed. — Wriply Bennet

Hvad ville være din frihedsdrøm eller din perfekte verden, og hvordan ville det se ud for sorte transpersoner? Hvad vil du gerne se?

Onyx : Jeg vil starte med at sige, at min drøm for sorte transpersoner som helhed er, at vi skal opleve den luksus og glæde og hjerte, som vi bringer til verden. For at vi kan blive fulde af den energi og komme til at leve fuldt ud i øjeblikke af glæde. At vi kommer til at opleve vores befrielse hvert sekund af hverdagen. Den drøm kan opnås ved at opbygge sort transkraft. Min drøm for Melasses er, at vi altid kan støtte den kollektive drøm.

CM: Nogle gange vil jeg i mit forfatterskab tale om: 'Jeg spekulerer på, hvordan frihed smager? Jeg spekulerer på, hvordan retfærdighed føles? Jeg spekulerer på, hvad privilegium lugter af?' Jeg kan godt lide at tænke over de spørgsmål. For at være ærlig har jeg altid undret mig over, hvordan verden ville se ud, hvis denne frygt og disse spørgsmål ikke var på bordet. Nogle gange er det svært at forestille sig, hvordan den verden ville være, men jeg gætter på, at den mest perfekte og smukkeste verden ville være en uden den frygt.

Zolita : Jeg går meget op i restitution og ærbødighed. Som Cae sagde, tror jeg på betydningen af ​​at forvalte individers fysiske kroppe, så de igen kan akklimatiseres til jorden. Jeg finder det umuligt at tilskynde til sort trans-frihed, især sorte transkvinders frihed, uden at ære personer, der kom før. Det er umuligt at vokse fra disse tragedier uden at huske fortiden og ære den.

Absolut.

WB: Når først min krop og mit køn og den måde, jeg udtrykker mig på, ikke er stærkt politiseret, ville jeg se ægte frihed. Engang er jeg simpelthen ikke så stærkt politiseret som sort transkvinde, fordi jeg lever så frit og åbent, at jeg bare kunne være det. Det er, hvad ægte frihed er: At ikke længere skulle kæmpe en kamp, ​​der kun startede på grund af, hvem jeg var. Når det ikke længere er noget, der tilskynder til vold eller omsorgssvigt, så tror jeg, at vi vil se ægte frihed.

CM: For mig er det dagen, hvor eksisterende er muligt nok. Det er, når vi ikke behøver at have samtaler i klasserne, når vi ikke behøver at give våben til kvinder og mænd og børn og alle disse andre mennesker bare for at gå hen til fucking Jewel-Osco. Undskyld mit sprog, men sådan har jeg det. Jeg skulle ikke altid have min taser med mig for at gå 700 fod på tværs af gaden til 7-11. Det er bare at kunne eksistere uden det på ryggen. At være i stand til at trives og ikke bekymre sig om at overleve ville være ... vidunderligt.

Zolita: Okay, besked. Kom nu, besked. Diakonisse!

WB: Jeg er træt af at være en ugle, skat, der kigger mig over skulderen, mens jeg går ned ad gaden.

CM: Bogstaveligt talt.

LS: [griner] Hej!

Er der andet, I alle vil sige, før vi afslutter?

CM : Sort trans power.

Zolita : Sort trans power.

WB : Sort trans hævn , skat! Jeg tager det i graven, skat.