Met Gala er sød, men den katolske kirke er stadig utrolig homofobisk

Det er pinligt, hvor lang tid det tog mig at købe endnu et par skinnende sorte sko. Seksten år i alt - det tæller fra min sidste dag på katolsk skole i Oklahoma til en nylig eftermiddag med shopping i Brooklyn. Seksten år, og stadig så jeg ned med købers anger på skoene; tåens beskedne løg, kvarterets højtidelige fold. Jeg spekulerede på, om de måske var for stramme, om de mindede mig for meget om min gamle skoleuniform.



Sko er ingen anledning til et angstanfald. Undtagen i modebranchen og, jeg ved af erfaring, i den katolske kirke. Sko burde bare være sko. Men hvis sko bare er sko, og skjorter bare er skjorter, hvorfor slog min lærer på den katolske skole, jeg gik på i seks år, mig med en lineal, fordi jeg havde tennissko på til onsdagsmessen? Hvorfor trak hun mig ud på gangen ved armen, da min hvide poloshirt var trukket ud, og skød skjorten ned i mine bukser, mens hendes negle kradsede fedtet i min talje?

Jeg vil ikke lyve. Årets Met Gala-tema - Berømtheder og designere er blevet bedt om at fremtrylle deres bedste søndag, knyttet til Met's Heavenly bodies: Fashion and the Catholic Imagination-udstilling - virkede som en invasion. Met-gallaen er min tid til at se på Rihanna og forestille mig den kjole, jeg ville have båret, ikke blive mindet om den katolske skole, om min uniforms undertrykkende flåde og hvide monokrome, af den indelukkede lugt af røgelse og rosenvand.



Som et homoseksuelt barn lærte den katolske skole mig, at det var forkert at være den, jeg var. Det var på den katolske skole, hvor jeg første gang så nogen blive straffet for at gøre noget homoseksuelt. Jeg var i børnehave. En dreng, jeg vil kalde Matt, havde kysset en anden dreng på hånden. Han havde spurgt mig, om jeg også ville have et kys på hånden, og jeg havde sagt nej. Jeg blev bragt tilbage i klasseværelset i frikvarteret. Matt græd. Vores søster sagde til ham, at han skulle undskylde over for mig og derefter til barnet, hvis hånd han havde kysset. Hun slog Matt med en lineal.



Det virkede mærkeligt dengang, og mærkeligt nu, at mode ville krydse så stærkt med den katolske kirke. Baseret på mine erfaringer føles det som om, at mode er modsatte kirkens rige. Modeindustrien værdsætter frihed, farve og individualitet, og ingen af ​​dem var at finde ved søndagsmessen eller i min katolske skole i nogen overvældende grad. Og alligevel, da jeg blev ældre, begyndte subtile tegn på dens indflydelse at dukke op - der gik pave Benedikt i sin røde marokkanske læder hjemmesko , der rygtes at være designet af Prada; se ham i en mozzetta, eller en hermelin-trimmet skulderkappe lavet af silke, der vender et blik.

Benedikts modesans var ikke kun en sjælden pavelig indbildskhed til en flamboyant personlighed. Det var en del af det, kirken var forsøger at opnå dengang - at formidle pragt, at understrege storheden i kirkens traditioner i en sekulariserende verden. Det tog endda stikord fra tidens bedste designere, herunder queer designer Alexander McQueen, kendt for at arbejde med røde blonder.

I aften, ved Met Gala, bliver McQueen posthumt genintroduceret til troen - hans sølvkrone af torne er en del af Mets udstilling, et stykke, der gjorde indsigelse fra Kirken, som har koordineret med Met. Den opsummerer forholdet mellem kirken, queer-mennesker og den barokke æstetik, de deler. Kirken er villig til at bruge skønhed til at sprede sit budskab, villig til at tilegne sig queer-designeres visuelle ordforråd for at opnå denne skønhed, og alt for villig til at forfølge og udstøde queer-mennesker, mens de gør det. Den nuværende katekismus (det officielle sæt principper katolikker følger) siger at homoseksuelle handlinger i sig selv er uordnede.



Den katolske kirke elsker en selvmodsigelse. Vi lærte mysterierne godt og tidligt i skolen. Faderen, Sønnen og Helligånden kan være tre ting og én ting på én gang. Gud kan eksistere uden en begyndelse eller en ende. Påmindelser om at undgå rigdom og materielle ting blev kastet mod os om søndagen fra et ekstravagant alter draperet i fine linnedduge og et tabernakel lavet af guld. Vi kunne hade homoseksuelle og også elske dem som Guds børn.

I dag befinder kirken sig igen på et kritisk punkt i sin historie, tvunget til at rebrande og gøre status over sin praktiske plads i en verden, hvor dens indflydelse kan være ved at aftage. Dens stive normer passer ikke godt til den moderne tidsalder. Et livslangt kyskhedsløfte tiltrækker ikke for mange præster . Omgivet af skandaler søger Kirken at omdefinere sig selv, at formulere sig anderledes. Det har altså en ny pave radikalt ambivalent om homoseksuelle og, mens han er villig til at sammenligne transpersoner til atomvåben , endte alligevel med monikeren Cool Pope. Han vil ikke være klædt i Thierry Mugler, men han forsøger tydeligvis at ryste nogle ting op.

Mode er et transformativt værktøj. Queer mennesker ved det godt. Vi er trods alt mesterkamæleoner, der har fundet overlevelse og glæde i æstetikken, og vi har sat sartoriale tendenser i længere tid, end vi har haft ret til at eksistere i offentligheden. Folk er kommet til os for vores ekspertise i dette rige i evigheder, og det er ikke kun den katolske kirke, der har trukket fra vores gaver uden at omfavne os.

Queer katolikker findes. Jeg kender mange af dem. Der er mange ting ved katolicismen, jeg finder smukke, ud over billedsproget. Men det er historiske fejl mod LGBTQ+-personer bør ikke ignoreres på en meget offentlig aften, når den står på toppen af ​​queer-menneskers innovationer for at rebrande sig selv til et yngre publikum. Nogle aspekter af Kirken kan være smukke, som himmellegemernes udstilling illustrerer, mens andre kan være undertrykkende. Mange modstridende ting kan være sande på én gang. Hvis der er én ting, jeg lærte i den katolske skole, så er det det.

John Paul Brammer er en New York-baseret skribent og rådgivningsklummeskribent fra Oklahoma, hvis arbejde har optrådt i The Guardian, Slate, NBC, BuzzFeed og mere. Han er lige nu i gang med at skrive sin første roman.