I #MeToo-samtalen står transkønnede over for en hindring for tro

Måned for bevidsthed om seksuelle overgreb

Det sidste år vil helt sikkert blive husket som et vendepunkt i, hvordan vores samfund kæmper med seksuelle overgreb og chikane - et, hvor vi begyndte at tro på overlevende, og et, vi vil fejre i nogen tid fremover.



Men for nogle, suset i den igangværende samtale omkring seksuelle overgreb og #MeToo er blevet overskygget af spørgsmål om, hvem det tjener mest, og hvorfor. Meget af fortællingen om #MeToo har drejet sig om seksuelle overgreb mellem cis-kønnede heteroseksuelle mennesker, og alt for mange tror stadig, at det kun opleves af konventionelt attraktive cis-kønnede kvinder, eller at det kun bliver begået af dårlige cis-kønnede mænd.

Jeg har spekuleret på, hvor præcis jeg passer ind i denne dialog, fordi jeg er en ikke-binær person, der blev tildelt kvinde ved fødslen, og ja, #MeToo.

Der er minder, jeg prikker og plukker fra tid til anden som en smule rå hud, en smertefuld påmindelse om, at både mig selv og mine oplevelser er legitime og ægte.



Den ene kom lynende tilbage den anden dag. Da jeg var yngre, var jeg blevet suget ind i et af de sommerjobber med en progressiv organisation; Jeg var bøjet over at udfylde mine papirer i slutningen af ​​en lang dag, da en leder vendte sig uopfordret til mig og sagde: Det er ærgerligt, du er lesbisk, for du har en fantastisk røv.

På det tidspunkt tænkte jeg ikke så meget over det. Jeg var så vant til at blive chikaneret, hånet på eller stillet invasive spørgsmål om min krop og mit ikke-normative køn, at denne handling af seksuel chikane af en cis-kønnet mand i en magtposition føltes næsten uskadelig.

Den oplevelse er ikke usædvanlig for transpersoner. Aria*, en 23-årig transkvinde af farve, forholder sig til følelsen af, at cis-kønnede har en følelse af ret til hendes krop. Jeg har haft mange chasere, der finder ud af, at jeg er trans- eller cis-mænd, som er tiltrukket af mig, og føler, at de bare kan gøre hvad som helst, fordi jeg bliver betragtet som unormal, siger hun.



Erfaringer med seksuelle overgreb er ødelæggende almindelige blandt transpersoner; næsten halvdelen af ​​alle respondenter til 2015 US Transgender Survey rapporteret udsat for seksuelle overgreb på et tidspunkt i deres liv. Ikke-binære personer, der blev tildelt kvindelige ved fødslen, er særligt modtagelige, hvor 58% rapporterede at have oplevet det. Disse tal skyder også i vejret for farvede mennesker, især indfødte amerikanere og multiraciale og mellemøstlige mennesker. Faktorer som at være sexarbejder eller have udført sexarbejde på et tidspunkt, at have oplevet hjemløshed og at være en person med handicap gør en transperson endnu mere tilbøjelig til at være blevet seksuelt overgrebet.

Alligevel, på trods af udbredelsen af ​​seksuelle overgreb mod transpersoner, står vi over for, hvad jeg tænker på som en hindring for tro. Vi har alt for ofte tvivl om vores beslutninger, vores identiteter og legitimiteten af ​​de problemer, vi står over for hver eneste dag. Cisgender-mennesker får det privilegium at optrevle de spinkle tråde, der holder vores sandheder på plads til enhver tid, og derfor bliver vores oplevelser med seksuelle overgreb ofte set som umulige. Eller endnu værre, vi forventes at se enhver form for seksuel opmærksomhed eller kontakt som en tjeneste, selvom det ikke er samtykke, for i en verden, hvor det at være cisgender er normen, får transpersoner at vide, at vi skal være taknemmelige for overhovedet at modtage opmærksomhed.

Jeg tænker ofte ved mig selv: Hvis jeg fortalte nogen, hvad den leder havde gjort, ville det så gøre en forskel? Ville jeg blive troet?

Blake*, en sort, kønsvariant 26-årig, har oplevet en sådan barriere for tro på egen hånd. På trods af det faktum, at deres overfaldsmand var kendt for at være rovdyr og aggressiv, var folk hurtige til at så tvivl om Blakes oplevelser. Ofte fører alt, der fremstiller en transperson som den, der er blevet skadet, hurtigt til offer-bebrejdelse. I de fleste af de få gange, jeg blev troet, var den ven eller familiemedlem, som jeg afslørede, hvad der skete med, hurtig til at tillægge mig noget eller hele ansvaret, siger Blake. Så meget, at jeg prøver slet ikke at tale om mit overfald.



Blake er langt fra alene. Og jeg tror, ​​det er et komplekst virvar af både systemisk og internaliseret transfobi, der gør transpersoner både mere sårbare over for seksuelle overgreb og mere tilbageholdende med at stå frem med vores historier.

Fra det tidspunkt, hvor jeg kom ud som trans, begyndte jeg at internalisere følelsen af, at jeg var uelskelig. Jeg er nogle gange blevet så desperat efter hengivenhed, at jeg har normaliseret adfærd uden samtykke i mange forhold. I situationer med mennesker, som jeg har haft igangværende seksuelle forhold med, har jeg ofte spekuleret på, om jeg har ret til at sige nej. Og jeg har været bekymret for, at hvis jeg var for krævende med hensyn til samtykke, kunne jeg blive opfattet som værende svær eller besværlig oven i at være trans.

Den gode nyhed er, at der er en vej frem. For at bryde barrieren for tro for transpersoner, mener jeg, at vi er nødt til at presse på for et skift i fortællingen omkring seksuelle overgreb. Det skal forstås, at voldtægtskultur ikke blot er et problem med cis-kønnet heteroseksualitet, men et produkt af giftig maskulinitet, der har vidtrækkende virkninger på mennesker af mange køn.



Her er et andet minde, jeg nogle gange trækker fra den blå luft: Jeg var lige begyndt på testosteron og var til fest med mine venner. En cis-kønnet kvinde kom hen til mig, bankede mig på skulderen og råbte til mig over musikken, Hey! Bare spil med! Jeg blev taget af vagt og lidt bedugget, så jeg lod hende trække mig ind for at danse. Et par slag senere vendte hun mig med magt, bøjede mig om i taljen og bevægede en hånd mod mit skridt. Hun famlede rundt i et par sekunder og så ud til at have fået det svar, hun ledte efter, slap mig og gik tilbage til baren.

Da jeg vendte mig tilbage for at se hende, grinede hun med sine venner, og de stirrede alle på mig. Mit køn, min krop og mit selvværd havde været genstand for et væddemål, opdelt i en genstand, der skulle skubbes, inspiceres og kasseres efter behag. Jeg forlod baren med en dyb følelse af skam, som om det, der var sket, på en eller anden måde var min skyld.

Desværre har Blake også oplevet den særlige kamp at være blevet overfaldet af en cis-kønnet kvinde og barrieren for at blive troet i kølvandet. Jeg tror, ​​det er svært for [folk] at forstå, hvordan nogen så åbenhjertig, synligt queer og ofte betragtet som aggressiv og meget seksualiseret kunne blive overfaldet, siger Blake.

Midt i #MeToo-samtalen, historier om Jeffrey Tambor og Kevin Spacey har heldigvis vist, at andre end cis-kønnede kvinder kan blive overfaldet, og modelleret det faktum, at folk, der ikke er cis-kønnede kvinder, fortjener at blive respekteret og troet. Men som med ethvert socialt problem er det ikke nok at identificere problemet. Et skift i fortællingen kan kun gøre så meget, hvis det ikke er parret med ressourcer til at støtte transkønnede overlevende og en større bevægelse i retning af at forstå transkønnede og vores oplevelser.

Gigi*, en 37-årig hvid transfemme, opsummerer dette faktum passende. Jeg har ressourcer, men det er en håndfuld af dem. Dem skal vi have flere af, men først starter det med uddannelse, siger hun. Cis-mennesker skal forstå, at jeg ikke er en fetich eller endda et eksperiment. Jeg har følelser ligesom dig. Aria tilføjer: Repræsentationen er der ikke for transpersoner. Jeg tror, ​​at folk bare klumper os sammen med at være homoseksuelle, lesbiske eller bi.

Transpersoner kæmper for ofte for at få adgang til de seksuelle overgrebsressourcer, vi har brug for, især fordi ressourcer til overlevende ofte er kønsopdelte. De af os, der identificerer os som ikke-binære, kæmper for overhovedet at finde rum til at helbrede, mens de, der identificerer os som mænd og kvinder, må navigere i den daglige cisseksisme af kønsbestemte rum, mens de prøver deres bedste for at komme videre.

Som Blake fortæller, er de ressourcer, de kan få adgang til, ofte rettet mod heteroseksuelle kvinder, hvilket gør det svært for dem at føle den grad af komfort og sikkerhed, jeg har brug for for at acceptere den støtte, jeg søgte, siger de. Når de er i disse rum, er de så bevidste om den plads, de optager som en maskulin i centrum, at de ofte ender med at udføre en masse følelsesmæssigt arbejde og ikke nødvendigvis får den støtte, de har brug for.

Det, der er vigtigt at huske i de kommende måneder og år, er, at organisationer, der arbejder for at støtte overlevende, bør blive mere inkluderende for transpersoner, og at den nationale samtale om seksuelle overgreb også omfatter transpersoner.

Vi skal være repræsenteret i materialer og kampagner, der har til formål at oplyse folk om seksuelle overgreb. Vi har brug for organisationer, der støtter overlevende til at ansætte transpersoner og uddanne personale i transkønnede spørgsmål. Vi har brug for, at transpersoner spiller en central rolle i at styre initiativer, der arbejder for at stoppe seksuelle overgreb og voldtægtskultur. Vi har brug for cisgender-allierede til at støtte os og løfte vores stemmer.

Og vigtigst af alt, vi har brug for at blive troet.

Hvis du er en transkønnet person og har brug for støtte, kan følgende organisationer muligvis hjælpe:

SMEDE

Trans Lifeline

RAINNs overlevelsesressourcer

National Koalition for Anti-voldsprojekter

*Fornavnene på de interviewede er blevet brugt for at beskytte deres identitet. Alle identitetsmærker fra interviewpersoner tilbydes med deres egne ord.

KC Clements er en queer, ikke-binær forfatter, foredragsholder og underviser baseret i Brooklyn, NY. Deres arbejde er blevet vist på The Establishment, Bustle, Into, GO Magazine, Huffington Post, Healthline og mere.