Michael Simmons, en homoseksuel, sort mand, blev lige Illinois' første åbent LGBTQ+ statssenator

For første gang i Illinois historie har staten en åbent LGBTQ+ senator, der tjener i dens lovgivende forsamling.



Michael Simmons blev taget i ed den 6. februar, efter at lokale demokratiske partiembedsmænd udnævnte ham fra en overfyldt mark. Simmons, som er sort og homoseksuel, vil udfylde den plads, der blev forladt af statssenator Heather Steans (D-Chicago), som stillede op til genvalg sidste efterår. Med sin udnævnelse vil Simmons repræsentere Illinois-statens senats 7. distrikt, som ligger i nordsiden af ​​Chicago. Området er hjemsted for kvarterer som Andersonville, Uptown, Edgewater, Rogers Park og Ravenswood, som har en betydelig LGBTQ+ befolkning.

Simmons, der er indfødt i Chicago, fungerer i øjeblikket som vicedirektør for My Brother's Keeper Alliance, et initiativ lanceret af den tidligere præsident Barack Obama i 2015 for at løse mulighederne for drenge og unge farvede mænd. Simmons har også fungeret som politik- og byplanlægningskonsulent gennem sit firma Blue Sky Strategies. Ifølge hans biografi havde Simmons ledende roller på Chicagos rådhus, herunder et ophold som politisk direktør under administrationen af ​​tidligere borgmester Rahm Emanuel, og arbejdede som lovgivende medarbejder på Capitol Hill under senator Dick Durbin (D-Ill.).



Især Simmons er også tidligere bestyrelsesmedlem for LGBTQ+ advocacy-gruppen Equality Illinois, som hyldede hans udnævnelse i en erklæring.



Vi er ekstremt begejstrede for statssenator Mike Simmons' historiske udnævnelse til Illinois Senatet. Sen. Simmons, sagde Myles Brady Davis, kommunikationsdirektør for Equality Illinois, som bemærkede, at Simmons også er den første sorte mand, der har sædet på Chicagos North Side. Han vil være en stærk stemme for forandring, og hans indflydelse vil strække sig langt ud over Illinois. Hans sejr vil inspirere flere sorte og LGBTQ-personer til at stille op i deres lokalsamfund.

Statsrepræsentant Greg Harris, Illinois House Majority Leader og den første åbent homoseksuelle person til at besidde stillingen, bifaldt også Simmons' udnævnelse i en erklæring. Harris sagde, at han har kendt Simmons i årevis og føler sig heldig at kalde ham en ven.

Jeg er utrolig begejstret for den viden og entusiasme, han bringer med sig. Plus, hans historie og levede erfaring vil informere og vejlede os alle om så mange spørgsmål, vi står over for i generalforsamlingen, sagde Harris, hvis distrikt overlapper med Simmons. Jeg er glad for Mike og for mit nabolag.



LGBTQ+ Victory Institute, en organisation, der støtter potentielle LGBTQ+ politiske kandidater, roste yderligere milepælen i et tweet og lykønskede Simmons for at have banet vejen for LGBTQ-lederskab i Illinois Senatet.

Twitter indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Selv med begejstringen for Simmons' historiske udnævnelse udtrykte nogle beboere og medlemmer af LGBTQ+-samfundet forbehold over for hans baggrund i politik, især hans tid på at arbejde for Emanuel.

Stephanie Skora, en femme lesbisk trans og anti-zionistisk jødisk aktivist, har skrevet den populære Girl, I Guess progressive guide for vælgere i Illinois under flere nylige valgcyklusser. Skora udsendte en særudgave af vejledningen sidste måned, efter at nyheder dukkede op om den forestående udnævnelse af statens senat, og lokale grupper organiserede et fællesskabsforum - som hun modererede - med kandidaterne og formanden for udnævnelsesudvalget.



På forummet sagde Skora, at Simmons nægtede at kritisere Emanuels embedsperiode og valgte kun at nævne hans uenighed med den tidligere borgmesters kontroversielle tiltag for at lukke snesevis af byens offentlige skoler, som fortsatte på trods af ramaskrig fra samfundsmedlemmer og Chicago Teachers Union. I betragtning af hans femårige ophold med Emanuel - som også dækkede over politiets drab på Laquan McDonald og lukkede halvdelen af ​​byens mentale sundhedsklinikker - sagde Skora, at Simmons tøven rejser spørgsmål om, hvorvidt vælgere kan stole på, at han ikke vil følge med i sin tidligere chefs fodspor.

Fordi Simmons blev udpeget, ikke valgt, sagde Skora, at hans manglende vilje til åbent at kritisere en kontroversiel politiker betyder endnu mere. Jeg håber, at han snart giver sine vælgere de svar, vi fortjener, så jeg kan give ham min tillid og forhåbentlig min støtte, sagde hun i en erklæring til dem . Indtil da vil jeg glæde mig til at se, hvad han laver i delstatens senat og regne med, at han bliver ved med at gøre sit distrikt stolt.

Ritchie Torres; Sarah McBrideResultaterne er i: En rekordstor 334 LGBTQ+-politikere blev valgt i 2020 Queer-kandidater knuste flere lofter og opnåede flere historiske førstepladser i år end nogen anden.Se historie

Simmons var ikke tilgængelig for kommentarer til denne historie før udgivelsestidspunktet. Men dagen efter blev han taget i ed, Simmons fortalte det lokale nyhedsmedie Den daglige linje at han planlægger at komme i gang og vil prioritere at indføre lovgivning for at imødegå økonomiske og sundhedsmæssige forskelle, især i betragtning af virkningen af ​​COVID-19. Han sagde, at han planlægger at besøge krisecentre og sociale serviceorganisationer for at få en klar fornemmelse af, hvad kampene er for mennesker, der navigerer i pandemien og økonomien, og folk i frontlinjen, der forsøger at tage sig af dem.



Simmons' udnævnelse til Illinois-statens senat kommer i hælene på et rekordår for LGBTQ+-repræsentation på alle niveauer i den amerikanske regering. I december udgav LGBTQ+ Victory Fund en opdateret optælling af sine kandidatsporingsdata, som viste, at mindst 782 kendte LGBTQ+-kandidater var på valg i 2020. Blandt dem, der stillede op til posten, vandt 334 deres løb, til en sejrsrate på næsten 43 %.

Mens Simmons egen indflydelse som statens første LGBTQ+-senator mangler at blive set, vil Skora rod på ham.

Under mine samtaler med Mike fik jeg det klare indtryk, at han er meget mere end implikationerne af hans arbejdshistorie, og han imponerede mig med sine tankevækkende ord om ansættelsesprocessen, sin klare kærlighed til de kvarterer, han voksede op i, og hans stolthed over sig selv og sine identiteter, sagde hun.