Mississippis største by har en vandkrise. Dens guvernør har netop underskrevet et lovforslag, der angriber transbørn

Samme dag som Mississippi-guvernøren Tate Reeves lovede at underskrive sin anden anti-LGBTQ+-lov på fem år, så mange som 40.000 mennesker i statens største by stadig ikke havde rindende vand .



Mange indbyggere i Jackson har været uden vand og andre basale forsyninger i uger efter en dødelig polar hvirvel fejede den sydlige halvdel af USA i februar. Det ukarakteristisk kølige vejr frøs rørene ved lokale vandbehandlingsanlæg, hvoraf mange var tvunget til at lukke ned som følge heraf . Andre faciliteter så deres rør revne og briste, da isen begyndte at tø, hvilket førte til mindst 80 vandledningsbrud eller utætheder i Jackson. Yderligere 50.000 mennesker mistede strømmen under stormen .

Mens rindende vand er blevet genoprettet til størstedelen af ​​Jackson, er tingene blevet desperate for dem, der fortsætter med at gå uden. Laney Henderson, en sort transkvinde, der fejrede sin 29-års fødselsdag lige i tide til stormen, sagde, at beboerne er begyndt at tigge deres naboer om penge bare for at få vand bare at bade med, og nogle er tvunget til at bruge rester af vand, der er indsamlet fra isen og sne.



Henderson, der har boet i Jackson hele sit liv, sagde, at hun ikke er overrasket over, at dette sker, med henvisning til gamle rør, gamle ledninger og gamle VVS-installationer, der ikke er blevet udskiftet i årtier. De skulle have rettet det for år siden, fortalte Henderson dem . Sådanne ting ville ikke være sket.



Katastrofen er blot et mikrokosmos af den årelange sisyfiske kamp med infrastruktur i byen med 160.000 mennesker, 82% af dem er sorte . Efter forhøjede niveauer af bly blev fundet i Jacksons vand i juni 2015, angiveligt tog 7 måneder før en advarsel blev udstedt til børn og gravide for ikke at drikke det. Det skal beboere, der i øjeblikket har adgang til vand i byen kog det der kommer ud af røret i tilfælde af at det er forurenet af vira eller andre bakterier.

Folk skal køre 30 til 40 minutter for at komme til et sted for at få vand, og de er nødt til at gøre dette dagligt. Alle de ting, som Mississippi skal være opmærksom på, og de er bekymrede for at vedtage et lovforslag, der sandsynligvis vil påvirke to eller tre personer, sagde Molly Kester.

Det, der dog forfærder Henderson, er ligegyldigheden over for byens situation, selv fra Mississippis egne ledere. Mens det ville tage en investering på 2 milliarder dollars for at erstatte Jacksons smuldrende infrastruktur, har Reeves foreslået, at byen kan rejse midlerne med blot at indsamle beboernes vandregninger . Hans løjtnantguvernør, Delbert Hosemann, gav skylden for problemet på dens sorte borgmester, Chokwe Lumumba, og flertal sorte byråd . I kommentarer til at presse, at kritikere hævdede var racemæssigt kodet Hosemann hævdede, at tingene fungerede ordentligt, da Kane Ditto, byens sidste hvide borgmester, var ansvarlig for 15 år siden.



Mens Henderson tænker på den måned, hun har brugt på at rationere sin vandforsyning, sukker hun med en blanding af udmattelse og resignation. Når folk sagde: 'Gud velsigne Texas', hvad så med Mississippi? hun spurgte. Vi var også ramt. Men ingen sagde ingenting. Orkanen Katrina, vi blev også ramt. Men ingen sagde noget.

Selvom Mississippis republikanske ledere stort set ignorerer krisen i Jackson, har staten netop vedtaget en lov, der forhindrer transpiger i at spille på sportshold i skolen i overensstemmelse med deres kønsidentitet. Efter senatets lovforslag 2536 vedtog statens senat i februar og Parlamentet i maj, underskrev Reeves lovforslaget torsdag. Den 4. marts fik han lovet at vedtage SB 2536 i en række tweets, der hævder, at præsident Joe Biden fremtvang spørgsmålet ved at underskrive en bekendtgørelse fra januar, der instruerer hele hans administration til at håndhæve LGBTQ+-ikke-diskrimination på alle områder af føderal politik. Reeves sagde, at flytningen var lidt mere end et skub for børn til at adoptere transkønnethed.

SB 2536's passage falder sammen med et rekordstort antal anti-trans-regninger, der blev vejet af statens lovgivere i 2021. Som dem. tidligere rapporteret , er over 70 love blevet indført i årets første tre måneder, og størstedelen - 56 % - er rettet mod transunge. En anden stat, South Dakota, er klar til at underskrive en lov ligner Mississippis blokering af transkønnede kvindelige studerende atleter fra at konkurrere på pigesportshold.

Staten Mississippi har reelle problemer lige nu, men Jensen Matar sagde, at transdeltagelse i atletik ikke er en af ​​dem. I sin rolle som ligestillings- og advocacy-koordinator for American Civil Liberties Union of Mississippi vurderede Matar, at han har korresponderet med tusindvis af transpersoner i hele staten og kan ikke nævne en enkelt transkønnet atlet, der spiller på et skolesportshold på noget niveau. . Mange af de unge mennesker, Matar taler med, tilføjede han, er ikke engang i stand til at tilmelde sig et basketball- eller softballhold, da de står over for udbredt hjemløshed og fattigdom.

Billedet kan indeholde menneskelig person, tøj, tøj, transport, køretøj, fartøj og vandfartøj

Michael M. Santiago/Getty Images



ACLU i Mississippi overvejer at anlægge sag mod staten, og så jeg har gjort en lille smule opsøgende, fortalte Matar dem . Jeg har et problem her. Jeg kan tilsyneladende ikke identificere unge, trans kvindelige atleter. Så mit spørgsmål er: Hvor er problemet? Det er klart, at der ikke er noget problem.

Ingen andre interviewede til denne historie kendte til en transatlet, der i øjeblikket konkurrerer i Mississippi, og da Associeret presse nåede ud til SB 2536-tilhængere tidligere på måneden kunne de heller ikke nævne nogle eksempler. Molly Kester, formand for LGBTQ+ fortalergruppen Gulf Coast Equality Center, bemærkede, at statens transsamfund som helhed er ekstremt lille, selv bortset fra antallet af børn, der dyrker sport. Ifølge en rapport fra 2016 fra The Williams Institute ved University of California, Los Angeles, kun 13.650 Mississipianere identificere sig som transkønnet — eller 0,61 % af den samlede befolkning. Kester sagde, at transunge er en endnu mindre underafdeling af det.

Mens Kester bor mod syd i kystbyen Gulfport, sagde hun, at sammenstillingen mellem det, der sker i Jackson og statens prioriteter, er svær at overskue. Folk skal køre 30 til 40 minutter for at komme til et sted for at få vand, og de er nødt til at gøre dette dagligt, fortalte hun dem ., og bemærker, at Nationalgarden er begyndt at uddele flasker med vand på udpegede afhentningssteder. Alle de ting, som Mississippi skal være opmærksom på, og de er bekymrede for at vedtage en regning, der sandsynligvis vil påvirke to eller tre personer.

Virkningen af ​​Mississippis infrastruktur-sump kan dog ikke kun mærkes i Jackson. Ifølge U.S. News and World Report , staten pt rangerer 48. i nationen når det kommer til kvaliteten af ​​dets transportnetværk, energinet og adgang til internetservice. En separat undersøgelse fra CNBC fandt, at 51% af Mississippi-vejene var i dårlig stand fra 2018, og det år over 500 broer blev lukket, fordi de blev anset for usikre af statslige tilsynsmyndigheder. Det tegnede sig for 20% af alle broer i Mississippi, og det største antal var placeret i Hinds County, området Jackson kalder hjem.

Selv vandkrisen er ikke unik for Mississippis hovedstad. Indbyggere i de fleste sorte amter som Holmes og Claireborne County har også blevet udstedt hyppige kogevarsler og har kæmpet med strømafbrydelser siden kulden ramte i februar. Mangler det nationale søgelys, der er blevet rettet mod Jackson i de seneste uger, disse landdistrikter kan være den sidste til at genvinde adgang til basale, daglige fornødenheder.

Mens fortalere frygter, at vedtagelsen af ​​Mississippis anti-trans-lov vil føre til øget diskrimination af allerede sårbare grupper, forudsagde mange, at de konkurrerende kriser vil overbevise dem, der kan, om at pakke sammen og komme ud. Dette fænomen omtales ofte som hjerneflugt, hvor unge gymnasie- og universitetsuddannede vælger at forlade Mississippi i stedet for at bygge et liv der. Ifølge en rapport fra nonprofit nyhedstjenesten Mississippi i dag , flyttede mere end 35.000 mennesker væk mellem 2010 og 2016, i alt omtrent på størrelse med Tupelo, statens 5. største by. Massemigrationen kostede staten anslået 1,5 milliarder dollars i tabte indtægter.

Folk tager af sted, fordi de ikke har det, de har brug for her. Deres basale behov bliver ikke opfyldt. Når man tilføjer denne anti-trans-lovgivning, bliver samfundet sparket, mens de allerede er nede, sagde Jensen Matar.

Mississippi lovgivere forsøgte at vedtage et lovforslag i 2018 ville det give skattefradrag til unge kandidater for at tilskynde dem til at blive, men LGBTQ+-fortalere siger, at det ikke ville løse problemets rod, som er, at folk ikke investerer i en stat, der diskriminerer. Malaysia Walker, tidligere koordinator for transuddannelse og fortalervirksomhed ved ACLU i Mississippi, anslog i 2019, at 80 % af hendes nære venner var flyttet siden vedtagelsen af ​​HB 1523, landets mest ekstreme anti-LGBTQ+ lov. Loven fra 2016 tillader troende mennesker at afvise queer- og transkunder på baggrund af religion.

Der er mennesker, der forsøger at forlade, mens vi taler, hun sagde i et interview for NewNowNext . Jeg får opkald hver uge.

Walker, som siden er flyttet til Louisiana, var ikke tilgængelig for yderligere kommentarer, men Matar sagde, at hjerneflugt sker igen, selv før blækket på SB 2536 er tørt. Som en del af sit job koordinerer han ACLU i Mississippis transkønnede uddannelse og fortalervirksomhed. Han sagde, at omkring 20 % af nøglelederne i hans gruppe enten ønsker at flytte ud af Mississippi eller faktisk har lavet planer om at flytte inden for de næste par måneder. I et opkald til supporttjenester, som han afholder om tirsdagen for medlemmer af lokalsamfundet, hævdede Matar, at 40 % af deltagerne aktivt søger at flytte.

Matar sagde, at udvandringen fra Mississippi ikke kun er et produkt af dens lovgivning. Som transkønnet mand sagde han, at det kan være svært at finde læger, der tilbyder hormonbehandling, og indtil for nylig var der kun én. En anden klinik åbnede i år, men dens evne til at yde holistisk pleje kan være i fare, hvis republikanske lovgivere vedtage et andet anti-translovforslag i øjeblikket under overvejelse: et forslag, der forbyder læger at tilbyde kønsbekræftende behandling til personer under 21 år.

Folk tager afsted, fordi de ikke har det, de har brug for her, sagde Matar. Deres basale behov bliver ikke opfyldt. Når du tilføjer denne anti-trans-lovgivning, bliver samfundet sparket, mens de allerede er nede.

Aktivister og deres støtter samles til støtte for transkønnede på trappen til New Yorks rådhus i New York, NYMississippi, North Dakota vedtager lovforslag, der er målrettet mod transstuderende atleter på samme dag Advocacy-grupper siger, at lovgivningen er et klart angreb på LGBTQ+-samfundet.Se historie

Alligevel følte mange LGBTQ+-fortalere, at de ikke havde andet valg end at blive. Kester sagde, at tingene er blevet bedre langs den sydlige kant af staten i de seneste år, med arrangørerne kaster den første Gulf Coast Pride i 2018. Siden hun begyndte at skifte for 8 år siden, sagde hun, at hendes omgangskreds gik fra to til 200, og at hun er blevet behandlet retfærdigt og med respekt på sin arbejdsplads. Melanie Deas, et bestyrelsesmedlem i Pride Resource Center i North Mississippi, finder trøst i, at hendes organisation deler plads med det lokale PFLAG-afdeling i en omdannet baptistkirke. Efter pandemien er forbi, sagde hun, at de håber på at genoptage afholdelsen af ​​dragshows.

Deas, der forlod Mississippi på college i en alder af 17, før han flyttede tilbage for at få et jobtilbud, sagde, at hun nogle dage overvejer at hente sin kattebærer og gå tilbage nordpå. Men hver gang hun har den impuls, står hun tilbage med et spørgsmål, hun bare ikke kan ryste: Hvis alle tager afsted, hvem skal så blive her for at kæmpe for at gøre dette til det sted, vi gerne vil bo?

Alle siger: 'Hvis du ikke kan lide den måde, vi lever på, skal du bare bo med de yankees', sagde hun dem . Det gjorde jeg i 22 år, men vi kan blive bedre. Jeg tager ikke afsted.