Mød Ava Grey, skuespillerinden bag en af ​​årets mest komplekse transkarakterer

Den 25-årige skuespillerinde diskuterer den kreative proces bag hendes fremragende præstation i det Emmy-nominerede afsnit af Atlanta, 'New Jazz'.
  Billedet indeholder muligvis Hair Human Person Clothing Apparel og Mette Towley Spencer Ostrander

CW: Denne historie indeholder omtaler af voldtægt.



Få moderne tv-shows holder seerne på tæerne ligesom Donald Glovers roste FX-serie Atlanta . Showet er en blanding af stoner-komedie og eksistentiel gyser, og gengiver kompleksiteten ved at være en sort mand, der navigerer efter berømmelse i Amerika med omhyggelig præcision.

Atlantas enestående alkymi af genrer er på sit mest potente under en fremtrædende episode fra den nyligt afsluttede tredje sæson, som finder hovedrollen i Al, en rapper, der også går af Paper Boi (Brian Tyree Henry), hans manager, Earn (Donald Glover) , og hans bedste ven, Darius (LaKeith Stanfield) på en europæisk turné. Afsnittet med titlen 'New Jazz' følger Al og Darius på en hallucinogen-støttet tur gennem Amsterdam. Mere end et morsomt og rystende portræt af Als underbevidsthed, er det et mødested for at introducere en af ​​seriens mest mindeværdige karakterer: Lorraine, en æterisk, klog, men alligevel ubarmhjertig sirene.

Spillet af en magnetisk Ava Grey fremstår Lorraine som en genfærd, der driller Al med lyssky, men ægte kærlighed. Der er noget særligt ved hende, og det er ikke kun det faktum, at hun næsten helt sikkert er en opdigtet af Als narko-fantasi. I en sæson, der flyder over med opportunister og sykofanter, er her en person, der ser ud til at bekymre sig om den ensomme rapper - ikke ulig hans nyligt afdøde mor, som Grey's Lorraine deler navn med.



Rollen er den hidtil største i den 25-årige skuespillerindes karriere, og det skete næsten aldrig. Da Gray fandt ud af, at hun fik rollen en eftermiddag sidste sommer, havde hun hverken en opdateret fødselsattest eller et pas, som hun skulle bruge inden for en uge for at nå den hollandske hovedstad i tide til optagelserne. I løbet af de næste 72 timer lejede Gray en bil og kørte op og ned ad den østlige kyst og overbeviste både sikkerhedsvagter og embedsmænd om at skære i bureaukratiet, så hun kunne få de nødvendige dokumenter. 'Jeg har altid ønsket at være skuespiller,' husker hun, da hun bønfaldt en gruppe agenter. 'Vær venlig, giv bare ikke op på mig. Jeg vil gøre hvad som helst.'

Greys beslutsomhed betalte sig, og 'New Jazz' dukkede op som et af sæsonens mest berømte episoder, hvilket gav serien en Emmy-nominering for Hiro Murais instruktion. Endnu vigtigere var det, at det gav Gray en chance for at dele sit umiskendelige talent, idet det portrætterede Lorraine med et niveau af nuancer og glad glathed, som sjældent er givet til karakterer af usikkert køn. Forud for Emmy-uddelingen talte vi med skuespillerinden om rødderne til hendes kreativitet, hendes drømmerolle og vigtigheden af ​​at præsentere mere fyldige transhistorier.

Ava Gray



Spencer Ostrander

Jeg er ivrig efter at komme ind i Lorraine, men først vil jeg gerne høre lidt om din baggrund som kunstner. Hvor ville du spore oprindelsen af ​​dine kreative instinkter?

Min mor gav mig helt sikkert mit fundament. Hun fik mig som 15-årig. I den tid, vi tilbragte sammen, elskede hun mig altid gennem vanskelighederne. Det lignede at forbinde på et kreativt plan, og det gav hun mig i en alder af fire og fem. Hun lærte mig at skrive min første sang. Hun ville synge en linje, så ville jeg synge en linje, og til sidst ville vi have en krog eller et vers. Hun elskede at lære mig verden, og det gav virkelig næring til min kreativitet, for jeg havde så mange følelser i min opvækst, som jeg ikke kunne sætte ord på. Hun lærte mig at kanalisere dem til performance. Kunsten var bestemt mit anker - de reddede mit liv.

Hvad angår skuespil, hvordan kom du ind i den form?

Musikteater. Som barn var jeg så tvunget, at jeg bare løb på scenen og prøvede at gøre, hvad de lavede. At komme til at være i skuespil og skuespiltimer hjalp mig til at blive mere jordet, mere sikker i min spiritualitet, til at løse nogle af mine barndomstraumer ved at lade mig tage afstand fra det, der skete med mig. Jeg behøvede ikke at sidde fast og føle skyld over, hvorfor jeg blev rørt, hvorfor jeg blev forladt, hvorfor jeg blev misbrugt. Skuespil hjalp mig med at påtage mig en ny, selvsikker karakter, en ny historie.



Lorraine er en slående og kompleks karakter. Hvad var dit første indtryk af hende, da du fik manuskriptet?

Det første, jeg lagde mærke til, var den måde, hendes karakter skal kalde en mand ud. Heldigvis kom jeg ud af en følelsesmæssig situation, [en hvor jeg lærte] at være mere passioneret i at fortælle sandheden til en mand, jeg elskede. Lorraine elskede Al, så det var dejligt at have det øjeblik af tilpasning, hvor jeg taler noget, som jeg gerne vil sige. [Mit forhold] hjalp mig med at forstå, hvorfor Lorraine valgte de ord, hun gjorde.

Du gør et enestående stykke arbejde med at få Lorraine til at føle sig helt ægte, hvilket forstærker virkeligheden om, at hun er en illusion. Kan du fortælle mig om den baggrund, du kom med til denne forestilling?



Hun er lidt af en bipper og en bobber, en der ikke bliver et sted for længe. Hun er også en, der er gladest, når hun har et projekt, når hun kan tage sig af andres problemer for at lade hende tage afstand fra sine egne.

Jeg vil gerne tale om den smukt subtile måde, du og showet behandler Lorraines køn på. Det er sjældent og tilfredsstillende at se en transkodet karakter bare komme til at eksistere, uden at hendes identitet er så pakket ind i historiefortællingen. Kan du fortælle mig, hvordan du nærmede dig denne dimension af Lorraine?

Ikke alle personer med transerfaring lokaliserer roden til deres traume ved overgangen. For mig, Ava Grey, startede mit traume med at blive født af voldtægt. Vi som transpersoner går meget igennem, og nogle gange er det bare, fordi vi er her på jorden. Med Lorraine ville det være nemt at sige, at hendes promiskuitet er et forsøg på at bekræfte sig selv som kvinde. Men hun kunne lige så meget søge at bekræfte sig selv som en seksuel person [generelt]. Uanset hvad, når du [gør en karakters transness eksplicit], er det ofte alt, hvad publikum vil se, selv når der er så meget mere dybde i deres oplevelse. Vores repræsentation bør afspejle det.

Din præstation er afgørende for episoden, som nu er nomineret til en Emmy. Hvordan føles det at have denne anerkendelse for et stykke, der ikke ville eksistere uden dig?

Jeg er virkelig beæret over at blive set. Det er virkelig fedt at være som, dette er den første store ting, jeg har gjort, og det er prisværdigt. Så det vil jeg blive ved med at stræbe efter, blive ved med at være synlig, blive ved med at repræsentere. Min tid kommer.

Hvad kommer næste gang for dig?

Efter Lorraine ville jeg bestemt fortsætte på den ærlige rute. Det ser ud til, at jeg kommer til film, så jeg ser frem til den overgang.

Er der flere detaljer, du gerne vil dele?

Horror har virket meget lovende.

Spændende. Har du en drømmerolle?

Jeg ville elske at være en førende kvinde i et drama. Min nummer et ville være Megara i Herkules. Det ville være toppen.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.