En mere perfekt forening: Queer-kandidaterne kæmper for vores demokrati

Der er ca 9 millioner LGBTQ+-personer i USA. Tilsammen kunne vi fylde 150 fodboldstadioner, 3.000 krydstogtskibe eller 21.000 Boeing 747. Men for så stort et samfund er vi stadig drastisk underrepræsenteret i vores magthaller: Alle åbent LGBTQ+-valgte embedsmænd i landet – alle 843 af dem — ville kunne passe komfortabelt på 18 skolebusser.



Det vil tage år, måske årtier, før LGBTQ+-personer opnår noget, endda nær proportional politisk repræsentation. Men allerede nu står det klart, at valget i 2020 vil være et afgørende vendepunkt i den overordnede historie - cyklussen, hvor momentumet bag queer-kandidater bliver ustoppelig.

2018 var en regnbuebølge, fortæller Victory Fund CEO og tidligere Houston borgmester Annise Parker dem . 2020 er en regnbuetsunami. Tallene er bare blevet ved med at vokse.



Siden 2017 har Parker, en out lesbisk, stået i spidsen for Victory Fund, en politisk fortalergruppe, der hjælper med at sætte LGBTQ+-personer i offentlige embeder. Takket være en historisk regnbuebølge af kandidater i 2018 har der været en voldsom stigning i antallet af LGBTQ+-valgte embedsmænd under Trump-æraen. Antallet voksede næsten 56 % mellem 2017 og 2019 og pr enogtyve% mellem i år og sidste.



I 2020 har over 1.000 LGBTQ+-personer stillet op eller stiller op, ifølge Victory Fund , der nemt topper 2018's historiske højdepunkt på omkring 700. Det er en gruppe lige så stor og hidtil uset, som den er mangefacetteret: Næsten en tredjedel er farvede, og der har været store stigninger i antallet af kandidater, der identificerer sig som biseksuelle, queer, genderqueer , og ikke-binær. Mindst 574 kandidater, siger Victory Fund, er gået videre til folketingsvalget. I et bedste tilfælde i november kan antallet af LGBTQ+-politikere i Repræsentanternes Hus fordobles fra syv til femten , vil Kongressen få sine første to åbent LGBTQ+ Black-medlemmer, og antallet af transkønnede statslovgivere kan stige fra fire til otte .

Jeg tror, ​​vi er vidne til et tektonisk skift, siger Ritchie Torres, en åbenlyst homoseksuel afro-latinsk byrådsmedlem i New York, der stiller op til den amerikanske kongres. Vi er vidne til sammenbruddet af politik som en gammel heteroseksuel hvid mandsklub. Den nye generation af folkevalgte er lige så forskelligartet og dynamisk som USA selv.

Billedet indeholder muligvis jakkesæt, tøj, overfrakke, tøj, slips, tilbehør, tilbehør, menneskelig person og Ritchie Torres

Torres kalder sit liv noget af en metafor, da han voksede op i almene boliger i South Bronx på den anden side af gaden fra Trump Golf Links ved Ferry Point. Ifølge Washington Post rapportering , New York Citys skatteydere betalte en regning på 127 millioner dollars for at konstruere banen. Det passede ikke rigtigt med Torres, da han levede i fattigdom og voksede op i en enlig forsørgerhusstand, hvor varme og varmt vand langt fra var garantier.



Den oplevelse af ulighed i skyggen af ​​Donald Trump er en del af det, der inspirerede mig til at stille op til det offentlige embede, siger Torres.

I 2013, i en alder af 25, stillede Torres med succes op til byrådet, hvilket gjorde ham til den yngste folkevalgte i New York City.

Det gik op for mig, at der ikke er nogen i offentlige embeder, der ligner mig, som har de samme oplevelser, som jeg, som kæmper for folk som mig, og så måske kan jeg være den person, siger han.

At vokse op i fattigdom formede direkte de emner, han fokuserede på som rådsmedlem - emner som bolig, LGBTQ+ ungdomshjemløshed og våbenvold. Torres vandt genvalg i 2017, lancerede en kongreskampagne sidste år og besejrede Rubén Díaz Sr., en demokrat med en årtier lang historie af homofobiske kommentarer og lovgivende holdninger, for at vinde sit primærvalg tidligere i år. Fordi hans distrikt er overvældende demokratisk, er Torres på vej til at lave historie igen, og han er ydmyg over det.

Billedet indeholder muligvis jakkesæt, tøj, overfrakke, beklædning Ritchie Torres, menneske, ansigt, slips og tilbehør

Hvem ville have troet, siger han, at det første åbenlyst LGBTQ-medlem af Kongressen fra New York City ikke ville komme fra Chelsea, ikke fra landsbyen, men fra South Bronx?



Det er svært at forestille sig en mere kraftfuld afvisning af Donald Trump end som så. Men for Torres og andre LGBTQ+-kandidater i år er Trump kun en del af historien. Dette valg, siger de, handler om så meget mere end præsidenten.

Regnbuebølgen i 2018 blev stort set fortolket som en irettesættelse af Trump-administrationens anti-LGBTQ+-politik. Under valget i 2016 var mange mainstream-observatører – herunder især New York Times - blev narret til at tro, at en præsident Trump ville vise sig at være blødere i LGBTQ+-spørgsmål end tidligere republikanske præsidenter. Selvfølgelig, som mange queer-folk forventede, har Trump-Pence-administrationen været ubarmhjertig i sin angreb på samfundet fra starten trækker vejledningen til beskyttelse af transkønnede studerende tilbage i løbet af dens første hele måned ved magten. I 2018 inspirerede sådanne angreb LGBTQ+-kandidater til at stille op i rekordmange – en fjerdedel af dem farvede – hvilket resulterede i en total på 244 sejre når alle stemmer var talt op.

Valget i 2020 er ganske vist stadig en folkeafstemning om Trump-administrationens homofobiske og transfobiske overgreb, men det er også noget andet: En multiplikativ frigørelse af queer-valgpotentiale. Efterhånden har LGBTQ+-personer set så mange queer-kandidater vinde ved tidligere valg, at det har skabt en dydig cyklus, hvor folk kan se succes - og succes fører til mere succes, som Parker forklarer.

Faktisk stiller så mange kandidater op nu, at Victory Fund strækker grænserne for [sin] kapacitet, ifølge Parker.

Volumen er overvældende, siger hun.

Et af de mest slående eksempler på denne dydige cyklus i aktion er virkningen af ​​en transkønnet kandidat Danica Roems banebrydende sejr i 2017 . Roem blev den første åbenlyst transkønnede person, der blev valgt og sat i en statslig lovgivende forsamling. Spol tre år frem, og der er nu fire transkønnede statslovgivere på landsplan - et antal, der med sikkerhed vil stige efter valget i 2020.

[Roems] valg, tror jeg, var et vendepunkt i at se, at vi kunne få en plads ved bordet, og at vores stemme ikke kun betød, men den ville blive hørt, siger Sarah McBride, en talsmand for menneskerettighedskampagnen og transkønnede fortaler. for Delaware State Senate.

Billedet kan indeholde Tøj Beklædning Sko Fodtøj Menneskelig person og sweater

Inspireret af Roem og af andre transkønnede politikere som Colorados Brianna Titone, McBride er nu klar til at skabe sin egen præcedens: Efter at have vundet sit primærvalg tidligere i år er McBride næsten garanteret at blive den første transkønnede statssenator nogensinde i amerikansk historie, hvilket vil gøre hende til landets højest rangerende transkønnede embedsmand .

Men McBride har ligesom mange LGBTQ+-kandidater komplicerede følelser omkring præcedens og den nationale mediedækning, de har tendens til at generere. En sætning som den første transkønnede statssenator ser godt ud i en overskrift, men den formår ikke at fange det faktum, at McBride - som enhver stærk politisk kandidat - først og fremmest er fokuseret på kampagnespørgsmål.

Billedet kan indeholde Mennesket Person Tøj Beklædningsærmet Langærmet Briller Tilbehør Tilbehør Sidde og ansigt

Jeg synes, det er et stort ansvar, siger McBride om sin egen forestående præcedens. Et ansvar, som jeg føler meget dybt. Men samtidig løber jeg ikke for at lave historie eller skabe overskrifter. Jeg løber for at gøre en forskel i mit samfund.

Alligevel mener McBride, at LGBTQ+-kandidater kan gå og tygge tyggegummi på samme tid og fokusere på deres lokalsamfund, mens de også indser, at overskrifter kan og gør noget for en voksende generation af transfolk, der forsøger at forestille sig, hvad der er muligt for dem.

Man kan ikke lade være med at erkende og huske, at der er noget stærkt i et ungt menneske, der læser den historie og ser den dækning, siger hun.

Minnesota byrådsmedlem Phillipe Cunningham, en tidligere lærer, tog en lignende tilgang til den nationale interesse, hans historiske sejr skabte for tre år siden. I 2017 blev både han og Andrea Jenkins de første åbenlyst transkønnede, der blev valgt til et stort amerikansk byråd, begge i Minneapolis. Cunningham vidste, at vælgerne var fokuserede på de lokale spørgsmål, som han førte kampagne om - fortæller han dem. at han aldrig så nogen af ​​sine fremtidige vælgere skrive om hans præcedens på sociale medier - men han mente også, at det var vigtigt at anerkende den præcedens, så hans sejr ville sende en besked.

Billedet kan indeholde beklædning, tøj, menneskelig person sweater cardigan og ærme

Mit håb er, at andre transmaskuline farvede mennesker vil se, at jeg blev valgt, se det arbejde, jeg har været i stand til at udføre på dette kontor, og vil sige til sig selv: 'Jeg kan også gøre det,' siger han.

Efter politiets drab på George Floyd tidligere på året talte Cunningham med dem. om den effekt, optagelserne havde på ham som en sort transmaskulin person . I løbet af den efterfølgende sommer med nationale Black Lives Matter-protester, der blev udløst i hans by, befandt han sig i, hvad der blev måske den mest intenst granskede lokale regering i landet, idet han deltog i debatter om den fremtidige rolle for retshåndhævelse og retshåndhævelse. forestiller sig hvordan det kan se ud for et departement for offentlig sikkerhed at håndtere bestemte kategorier af kriseopkald.

Når Cunningham stiller op til genvalg i 2021, vil han gøre det vel vidende, at hans identitet er mere end blot en inspiration for andre.

At have levet mit liv med flere sorte oplevelser hjælper faktisk, siger Cunningham. Det er et aktiv i min analyse af politik.

Billedet kan indeholde menneskelig person Fodtøj Beklædning Sko Beklædning Annonce Collage plakat og ansigt

I hælene på en sommer med fokus på retfærdighed, håber Cunningham, at vælgerne indser vigtigheden af ​​at støtte LGBTQ+-kandidater ved stemmeboksen i november.

Hvis folk ønsker at være en del af denne bevægelse og dette arbejde, er de nødt til at støtte trans- og ikke-binære folk, der stiller op, opfordrer han. Folk skal ikke bare dele artikler eller tweete support. Vi har brug for, at folk rent faktisk dukker op håndgribeligt.

Den materielle støtte er især kritisk, fordi det sorte samfund langt fra er tilstrækkeligt repræsenteret blandt LGBTQ+ embedsmænd. Ifølge Victory Institute, forsknings- og træningsarmen for Victory Fund, omkring 6 % af LGBTQ+ folkevalgte er sorte, selvom sorte udgør 12 % af LGBTQ+-samfundet skriver stort — en underrepræsentation inden for en underrepræsentation.

En lovende udvikling er, at dette års liste af LGBTQ+-kandidater er betydeligt mere racemæssigt forskelligartet end den generelle kandidatbefolkning, ifølge til Victory Fund: 31 % af LGBTQ+-kandidaterne denne cyklus er farvede, sammenlignet med 10 % af alle kandidater i 2018. Endnu en gang gælder princippet om dydscyklus: Efterhånden som flere af disse kandidater vinder, vil flere aspiranter blive inspireret til at stille op.

Det er præcis, hvad pastor Kim Jackson, en bispelig præst, der bor i Stone Mountain, tror vil ske, efter hun bliver det første åbent LGBTQ+-medlem af Georgia State Senate næste år.

Jeg håber virkelig, at der kommer flere, der kommer efter mig og meget hurtigt, siger hun. Jeg tror, ​​at når vi får foden ind ad døren, så er det nøglen - og hvis min fod kan komme ind af døren, så er jeg parat til at skubbe den helt op, så andre queer kan komme og stå ved siden af ​​mig.

Billedet kan indeholde interiørdesign indendørs rum menneskelig person og domstol

Jacksons politiske forbillede, Simone Bell, trak sig tilbage fra Repræsentanternes Hus i 2015. Hun er denne queer sorte kvinde, der kørte motorcykel - og så som en 20-årig lesbisk var jeg forelsket i hende og inspireret af hende, siger Jackson.

I 2010 var Bell den første sorte lesbiske, der blev valgt ind i Georgias Repræsentanternes Hus. Det er derfor passende, at Jackson vil skabe den samme præcedens i Georgia Senatet et helt årti senere - og yderligere øge antallet af LGBTQ+ statslovgivere i Georgia i processen.

Simone lod mig vide, at det ville være muligt her, siger Jackson.

Som trosleder har hun længe været politisk engageret, men hun ventede til i år med at stille op, for med hendes ord var 2020 året, hvor mit distrikt var klar.

Klar, kan dog være en underdrivelse: Jackson vandt let sit fire-vejs primærvalg i juni med støtte fra over 50 % af vælgerne.

De sagde overvældende ja til det her sort queer lesbisk med lokalbefolkningen i Georgien, fordi jeg tror, ​​at Georgien er meget anderledes, end hvad du sandsynligvis ser på de nationale nyheder, siger hun.

Billedet kan indeholde Tøj Beklædning Menneske Person Blazer Jakke Frakke Suit Overfrakke Ærmet Aftenkjole og mode

Mens nogle udefrakommende iagttagere måske stereotyper Georgien på grund af dets nyere historie med anti-LGBTQ+ regninger, siger Jackson, at hun er uforskrækket over tanken om at bryde brødet med statslovgivere, der ville citere religion som en tilladelse til at diskriminere.

Jeg siger altid, at jeg ser frem til at bringe mit teologisk uddannede jeg til Senatet for at have de samtaler med folk, som jeg tror faktisk forsøger at være trofaste på deres egen måde, siger hun. Det kan jeg respektere, samtidig med at jeg udfordrer det.'

Georgien i sig selv er et casestudie i den queer politiske transformation, som valgcyklussen i 2020 vil drive yderligere frem. Med sine fem LGBTQ+ statslovgivere - hvoraf mere end halvdelen er blevet valgt siden 2017 - er Georgien beviset på, at queer-folk vinder i stigende grad overalt , ikke kun i blå distrikter og stater, men også i røde. Ifølge Sejrsfond , LGBTQ+-kandidater har stillet op eller stiller op i alle stater undtagen Alabama i år. Det kan være overraskende for nogle, der ikke har fulgt den kulturelle forandring omkring LGBTQ+-problemer i mere konservative dele af landet.

Jeg præsenterer mig selv som en åbenlyst homoseksuel koreansk-amerikansk millennial, der blev valgt i staten Georgia, og jeg får altid et dobbelt tak, siger Sam Park, en advokat, der blev valgt ind i Georgias Repræsentanternes Hus samme nat, som Trump vandt i 2016.

Tidligere samme år vedtog staten Georgia et lovforslag om religionsfrihed mod LGBTQ+, men det blev senere nedlagt veto af guvernøren. Parks valg måneder senere var uden tvivl et endnu stærkere modspil til den foreslåede lovgivning end vetoretten.

Billedet kan indeholde Tøj Beklædning Jakke Frakke Blazer Suit Overfrakke Menneske og Person

Ved at beslutte at vælge en åbenlyst homoseksuel mand selv samme år, hvor [lovgiveren] vedtog religionsfrihedslovgivningen i staten Georgia, tror jeg, at vælgerne sendte det stærke budskab, at diskrimination ikke var noget, georgierne var interesserede i, siger Park.

Alligevel betød det, at Park måtte ind på en arbejdsplads, hvor flere af hans kolleger for nylig havde forsøgt at omgrænse hans samfunds rettigheder. Rep. Park siger, at han fandt ud af, at oplevelsen var udfordrende, men mener, at hans valg - og tilstedeværelsen af ​​hans LGBTQ+-kolleger - kan have hjulpet med at vippe balancen mod yderligere diskriminerende regninger.

Jeg synes, det viser, at selvom vi ikke er i flertal, så har vores blotte tilstedeværelse en indflydelse på disse diskussioner - fordi du ikke længere taler om at diskriminere en eller anden stråmand, du taler om at diskriminere en af ​​dine kolleger , siger Park.

Billedet kan indeholde menneskelig person Tøj Beklædning Suit Frakke Overfrakke Jakke Blazer og ansigt

Det stemmer overens med, hvad Parker har observeret i sine tre år i spidsen for Victory Fund: Historiske førstepladser er vigtige, men de reelle, håndgribelige effekter af repræsentation opstår, når flere LGBTQ+-personer er kommet ind i et enkelt lovgivende organ. Fremtiden for LGBTQ+ politisk repræsentation afhænger altså af at tilegne sig magt på den gammeldags måde: At vinde lokalvalg, ikke nøjes med rene fortilfælde og hjælpe queer-politikere med at arbejde sig højere.

Jeg opfordrer altid folk: Hvis du tror, ​​du vil stille op til posten, bør du gøre det, siger Sharice Davids, en lesbisk indianerkvinde, der blev den første åbenlyst LGBTQ+ amerikanske kongreskvinde fra Kansas som en del af regnbuebølgen i 2018. Fordi jeg tror, ​​at alle niveauer i vores regering er vigtige, uanset om vi taler om byråd, skolebestyrelser, amtskommissioner - alle disse ting er vigtige, fordi de påvirker alle aspekter af vores liv, og vores stemmer er bestemt lige så vigtige. og gyldig som enhver andens.

Rep. Davids ved selv, at tilsyneladende små muligheder kan blive større over tid. Hun begyndte sin karriere som blandet kampsportskunstner, blev advokat og tjente til sidst som stipendiat i Det Hvide Hus i Transportministeriet i de sidste dage af Obamas præsidentperiode. Den oplevelse hjalp hende med at lancere en vellykket kongreskampagne i 2018, hvor hun vendte et sæde fra rød til blå.

Billedet kan indeholde beklædning, tøj, jakkesæt, frakke, overfrakke, menneske, jakke og blazer

Det er bestemt en bane, jeg bedre kan spore set i bakspejlet, siger hun om sin karrierevej.

Davids fungerer nu som cochair for Equality Caucus i Repræsentanternes Hus sammen med andre nyligt valgte LGBTQ+-politikere. I 2019 sponsorerede hun og over 200 kolleger ligestillingsloven, en omfattende lov om ikke-diskriminering, der skulle beskytte LGBTQ+-amerikanere på føderalt niveau. Samme år vedtog Parlamentet lovforslaget for første gang i historien, men det havde ikke nok støtte i Senatet til at rydde Kongressen.

Jeg tror, ​​at det at have en mere reflekteret krop og have flere af os, der er en del af LGBTQ+-fællesskabet, har været en hjælp til at uddanne vores kollegaer og stille spørgsmål, der burde stilles, siger hun.

Davids mener, at virkningen af ​​hendes forskelligartede indkommende klasse ikke kun bør måles på, om specifikke lovforslag som ligestillingsloven når frem til præsidentens skrivebord eller ej; Davids påpeger snarere, at LGBTQ+ medlemmer af Kongressen bringer deres unikke perspektiver til bordet på alle mulige slags spørgsmål, herunder uddannelsespolitik, transport og infrastruktur og små virksomheder.

Billedet kan indeholde Tøj Beklædning Dragt Frakke Overfrakke Menneske Jakke Blazer Blond Teenager Barn og barn

Selvom vi måske er nyere i rummet, siger hun, bringer vi et tiltrængt og vigtigt sæt oplevelser og stemmer på bordet.

Der er stadig lang vej igen, før LGBTQ+-personer er fuldt repræsenteret i Kongressen. Ifølge Victory Institutes seneste tal , ville vi være nødt til at vælge 13 flere LGBTQ+-medlemmer af Repræsentanternes Hus og yderligere tre LGBTQ+-senatorer for at opnå et niveau af kongresrepræsentation, der er proportional med befolkningen generelt. Det betyder, at antallet af åbenlyst LGBTQ+-personer i Kongressen kun er omkring en tredjedel så stort, som det burde være. I et land, der stadig ikke har bestået LGBTQ+-beskyttelse af ikke-diskriminering på føderalt niveau, er den ulighed vigtigt - og det vil tage meget mere end en regnbuebølge og en regnbuetsunami at løse det.

På tværs af alle regeringsniveauer, bemærker Victory Institute, er vi nødt til at vælge hele 22.544 flere LGBTQ+-kandidater for at opnå proportional repræsentation. Det svarer til 470 flere skolebussers queer-politikere, oven i de blot 18, vi har nu. Uden den store pulje af talenter at trække fra, vil det være udfordrende fuldt ud at lukke hullet på de højeste regeringsniveauer. For som historier som Ritchie Torres beviser, vil morgendagens LGBTQ+ kongresledere være dem, der vinder byrådsløb i dag.

Men selvom fuld repræsentation kan virke fjernt, er 2020 et vendepunkt undervejs - en dyd cyklus, der kan afføde endnu en dydig cyklus, hjulpet på vej af dækning, der henleder opmærksomheden på queer politisk succes. Måske vil nogen, der læser netop denne artikel, være den næste af de 22.544, vi har brug for.

Da valgdagen nærmer sig, tænker Rep. Park i Georgia ofte på en linje fra Harvey Milks berømte Håbet tale , hvori den afdøde LGBTQ+ borgerrettighedshelt sagde, at hvis en homoseksuel klarer det, er dørene åbne for alle. Det citat, siger Park, hjælper ham med at forestille sig en queer fremtid, der kan føles langt væk.

Midt i alt det kaos og usikkerhed, som vi står over for i øjeblikket, tror jeg på, at LGBTQ-ledere fortsætter med at demonstrere, især i deres succes, håb - håber, at hvis vi kan klare det, kan enhver.

Fotografering af: James Emmerman
Photo Assist: John Novotny
Baggrunde af: Borderson Backrops
Retouchering af: Lucy Hutchinson
Udskrifter af: Billedhus + Den lille mørker onkel