Mykki Blanco afviser din 'sort, queer og kæmpende' rapperfortælling

I juni droppede sangerinden Teyana Taylor K.T.S.E. , hendes længe ventede sophomore-plade. Rapperen Mykki Blanco tog til Instagram for at fejre hans bidrag til afslutningssangen, WTP , en Kanye West-produceret ballroom-track, hvor Blanco fungerer som kommentator - obligatoriske chants og det hele. At mødes og have chancen for at arbejde én mod én med Kanye Wests genialitet og alle de musikalske genialiteter, der er involveret i holdet, der er GOOD Music-lejren, var livsændrende! udbrød han i indlæggets billedtekst.



Mens nogle fans lykønskede Blanco med den monumentale præstation i kommentarerne, udtrykte mange andre deres misbilligelse af hans beslutning om at arbejde med den evigt kontroversielle Kanye West. Nogle hævdede endda, at Blanco ved at gøre det havde ofret noget af sin troværdighed som en pioner inden for queer rap. At læse disse kritikker (som han forsikrer mig om, var rigelige) fik Blanco til at reflektere over sin nuværende plads i musikindustrien, som han er fast besluttet på vil blive permanent defineret af hans arv som en af ​​de første åbenlyst queer-musikere, der virkelig slog igennem inden for hiphop. og rap.

Efter Blanco delte sine tanker om situationen på Twitter — hvordan mærket Queer Pioneer føles underligt til tider, hvordan den voldsomme homofobi i begyndelsen af ​​2010'erne har det plettet hans fortælling som musiker, hvordan folk bruger ham til at have det godt om sig selv - dem. tog ud for at diskutere det yderligere. Holder en pause fra studiet (han har været i Portugal, hårdt arbejde på sit andet og tredje studiealbum), åbnede Blanco op om sine betænkeligheder, når det kommer til at blive stemplet som en pioner, hykleriet i den negative reaktion på hans samarbejde med West og Teyana Taylor, og de måder, hvorpå nogle fremskridt faktisk kan ende med at skade de selvsamme mennesker som banede vejen for, at den ankom i første omgang.



Twitter indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.



Så jeg vil virkelig gerne starte med kontroversen omkring din beslutning om at arbejde med Teyana Taylor - og mere specifikt Kanye West - på Taylors K.T.S.E. spore WTP .

Nå, først: Som en offentlig person, med alt, hvad der er sket i vores kultur politisk, hvis du vil stille spørgsmålstegn ved, hvorfor jeg arbejdede med Kanye West eller ønsker at komme med en offentlig kommentar om det, vil jeg ikke forhindre dig i at gør det. Jeg er en offentlig person og er derfor op til enhver at kritisere. Men når folk skriver kommentarer, der siger ting til mig som: Åh, jeg troede, du var en helt for de marginaliserede, eller noget i den retning, føltes det som om... for pokker .

Når det kommer til alle de andre queer-kunstnere, der er kommet efter mig, forventer disse mennesker aldrig, at de siger hvad som helst politisk. De skal aldrig holdes til den samme standard, som Mykki Blanco og nogle af de andre mennesker, som jeg kender, der kom ud omkring samme tid som mig, bliver holdt til. Vi skal bare være alles marginaliserede helt. På en eller anden måde, deres rod i mig og min undertrykkelse er nu blevet min historie. Jeg kommer til at være ansigtet af det. Og det er for mig dumt.



Også WTP låner kraftigt fra balsal kultur , som er queer af natur. Havde West ikke hentet en queer kunstner (især en af ​​farve) til nummeret, ville det være blevet kaldt for at være approprierende. Din tilstedeværelse tilføjer autenticitet. Og i det mindste er der nogen fra vores samfund, der høster disse fordele.

Hvis du er en forbruger, er alt, hvad du ser, det, jeg har lagt ud - og dette er universelt for alle slags kunstnere. Medmindre du kender baghistorien, fordi du hørte den i et interview eller noget, ved folk virkelig ikke alle ins og outs af, hvad der skal bruges til at lave et endeligt produkt. Ja, jeg synes, du skal have integritet omkring de muligheder, du tager, uanset hvad. Men det handler om mere end det, du ser. Også, jeg skal være ærlig, var det mest hvide mennesker, der var i mine omtaler på Instagram, da jeg meddelte, at jeg havde arbejdet med Kanye , siger ting som, jeg tror, ​​at dette virkelig fjerner din troværdighed som kunstner. Hvad er der med disse hvide mennesker, der tror, ​​de er tilhængere eller allierede, men egentlig bare ønsker, at du skal forblive sort og fattig?

Cakes da Killa, som jeg elsker, for nylig tweeted noget i retning af, Stop med at prøve at male min fortælling som den kæmpende homoseksuelle rapper. Det har aldrig været min fortælling. Og det er sandt! Det er ligesom, Cakes og jeg havde en 33-by-turné, og vi solgte fuldstændigt ud i mindst ni af disse shows. Han og jeg arbejder begge internationalt og laver meget mere, end vi gør i USA. Så disse musikjournalister og folk, der kan lide at omtale os som niche, er det ligesom, HEJ . Det er den verden nu hvor nogen som helst og alle sammen kan være niche. Jeg har stadig aldrig hørt en hitsang af Rita Ora , selvom alle ved, hvem hun er. For mit liv kunne jeg ikke nævne en Rita Ora-sang, hvis du spurgte mig. Og jeg kender hendes navn, men jeg aner ikke, hvordan en Bebe Rexha-sang lyder. Spørg nogen på gaden. I dette klima er der mange mennesker, der har millioner af følgere, men du ved ikke, hvem fanden de er. Så den sorte, queer, kæmpende rapper-ting? Det er ikke min fortælling, og jeg ved, at det heller ikke er Cakes.

At arbejde i rap-arenaen udsatte dig også for en unik form for homofobi.

Da der var hele den her homoseksuelle rap-ting i 2012 - da jeg, Le1f, Cakes da Killa og Big Freedia pludselig begyndte at få en masse opmærksomhed - var det bare så splittende, og det havde meget at gøre med det mange mennesker havde ikke et sprog på det tidspunkt til at beskrive os uafhængigt af hinanden eller af hvad vi lavede. Så det er bare så interessant for mig, hvor hurtigt dette køn og seksuelle vendepunkt - eller accelerationspunkt , jeg skulle sige - sker nu. Det er som om, at engang et homoseksuelt ægteskab pludselig var gået over, pludselig ændrede mainstream-holdningen til at være homoseksuel (eller hvad der nu er queer, som et populært udtryk) bare til: Okay, nu er det okay at være homoseksuel! Pludselig var det fint at være LGBTQ+, og det var okay at have de samtaler.



Så, da der var transkønnet vendepunkt , vi havde heldigvis folk som Laverne Cox, som var meget vokale og havde disse offentlige dialoger. Men nogle gange så jeg disse dialoger online, og jeg ville indse, at jeg havde haft de samme dialoger! Men de var kun i den øvre middelklasse eller Ivy League, overvejende hvide akademiske omgivelser. Så næsten et og et halvt til to år senere blev disse dialoger, der engang var meget centreret omkring den hvide queer-akademi, nu filtreret ind i mainstream. Bogstaveligt talt kan jeg huske, da kun Ivy League-børn eller hvide liberale kunstbørn sagde, at de var queer. Og det var kun to år siden! Eller hvordan kunne jeg glemme, at folk lavede en kæmpe aftale om Frank Ocean-brevet? Men når først noget bliver normaliseret, glemmer folk hvordan unormalt det samme var for bare et par år siden.

Hvordan tror du, at din karriere blev påvirket af at være en synligt queer kunstner før denne nye æra, hvor det er blevet noget accepteret og normalt?

Nå, når jeg ser kunstnere som Steve Lacy eller endda min ven MNEK, som nu bare kan være sig selv og ikke skal have nogen politisk position eller blive defineret af deres identitet som en queer person, synes jeg, det er så fedt. Men jeg er ligesom, åh wow, jeg spekulerer på, hvordan det ville have været for mig, hvis alt, hvad jeg havde gjort, ikke skulle politiseres? For jeg skal være ærlig: Mange gange var det ikke mig, der politiserede. Det var musikjournalister. Og det er ikke mig, der forsøger at bakke op og sige, at de politiske udmeldinger eller holdninger, som jeg har indtaget, har været en hindring. Om noget, så føler jeg, at de har drevet mig på en måde, fordi jeg ærligt talt var tvunget til at være autentisk fra begyndelsen, ellers ville det bare ikke fungere.

Men jeg tror nu, det er følelsen af ​​- er noget faktisk progressivt, virkelig? Jeg føler dobbelt om dette. Er det faktisk progressivt, at denne helt nye afgrøde af queer-kunstnere ikke behøver at have kønspolitik, og den slags spiller ind i, hvordan folk ser på deres musik? Ja, det tror jeg det er. Men på samme tid - og jeg er ved at sige det, selvom jeg ikke rigtig har det sådan med mig selv specifikt - for disse mennesker, der lige (som for fire et halvt til fem år siden) blev betragtet som pionerer, det virker næsten som om vores fortælling er plettet på denne måde, hvor vi ikke kan være hvad som helst ellers uden at nogen skal skrive noget social retfærdigheds-byline til det.

Og nogle gange vil man bare være musiker. Ikke aktivist.

Da jeg først startede, var der alle disse øjeblikke og ting, jeg gjorde, som måske har givet mig titlen som pioner, men på det tidspunkt ville jeg hellere have haft anerkendelserne og checken. Kulturen er kommet så langt siden da, men jeg ville bare ønske, at vi ville slippe af med den her ting, hvor pionererne holdes på den standard, som andre kunstnere ikke er. Jeg håber, at vi pionerer rent faktisk vil komme til at se fordelene ved dette landskab, som vi var med til at skabe. Heldigvis er mange af os stadig unge nok til at kunne høste disse fordele.

Hvis jeg kunne komme med en afsluttende udtalelse, ville det være denne: Vi har så mange queer-musikere, der vinder lige nu. Men vi må miste fortællingen om, at bare ved at være queer, eller ved at være en farvet person, betyder det, at vi automatisk kæmper. Føl ikke altid behovet for at anvende en eller anden undertrykkende fortælling på det, vi laver, for du trækker bestemt ikke det samme lort på disse nye twinky queer-kunstnere.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.