New York Citys anden sortejede LGBTQ+-bar skal åbne midt i en pandemi

COVID-19 har udgjort en trussel mod virksomheder af alle slags, men det har været en særlig prøvende tid for LGBTQ+ barer. Mange har lukket på ubestemt tid, kæmpet med medarbejdere, der har pådraget sig sygdommen , eller lanceret crowdfunding indsats for at dække tab , driftsudgifter og for at hjælpe med at betale personale, der står over for økonomisk usikkerhed.



Men det afskrækker ikke en ny bar i New York City, som åbner sin gårdhave denne weekend for at give endnu et rum til et samfund, hvis samlingssteder er blevet mindre i de senere år.

Lambda Lounge er indstillet til at åbne den 11. juli i NYCs Harlem-kvarter, hvilket gør det til en af ​​de få Black-ejede LGBTQ+-barer i byen (og relativt set i hele landet). Nattelivsstedet vil byde gæster velkommen på sin terrasse, indtil byens embedsmænd tillader barer og restauranter at begynde at byde flere mennesker velkommen indendørs.



Vi startede på denne rejse uden at vide, hvor den ville tage os hen. Selvom de skridt, der er blevet taget for at nå til dette punkt, ikke har været lette, er vi glade for, at I alle tager dem med os, sagde Charles Hughes og Richard Solomon, skaberne af Lambda Lounge, i en besked til tilhængere på barens internet side.



Spillestedet beskriver sig selv som et rum, hvor downtown elegance møder uptown swag for de voksne og sexede i dig, og som et sted at svigte det eller skrue op for det, uanset om du nyder samtaler langs dens overdimensionerede bar eller slapper af på en af ​​deres sofaer.

Baren inde i Lambda Lounge.

Baren inde i Lambda Lounge.Citron mærker

Men baren er ikke kun et lokalt ejet sted - den vil også servere sin egen linje af vodka. Som TimeOut New York rapporter, Hughes og Solomon, et ægtepar, der arbejder fuld tid for et forsikringsselskab, lancerede Lambda Vodka i 2016 efter at have undret sig over, hvorfor der var så mange bemærkelsesværdige vodka-mærker, men ikke et, der var lavet til og af LGBTQ+-samfundet. De fremhævede, at deres mærke ligner Titos i smagen, med citrusnoter og en glat tekstur, og bliver destilleret seks gange, før det aftappes i Florida. Lambda Vodka har også genereret nogle indledende butikssalg i New York City, hvor samfundet i Harlem omfavner det først.



Deres planer om at åbne og have en plads til yderligere at lancere deres vodka til verden gik i stå, da New York City lukkede ned på grund af coronavirus-pandemien. Indtil nu har de været i et holdemønster.

Det har været hårdt for os, fordi vi står for omkostningerne ved alt. Vi er de eneste, fortalte Hughes TimeOut New York . Jeg ved ikke, om surrealistisk er ordet for det; det var en følelsesløshed. Du investerer så meget tid og penge, og så er det i bero på ubestemt tid.

Det har været virkeligheden for andre barer, som den historiske Stonewall Inn, ellers kendt som Prides fødested og stedet for de historiske Stonewall-optøjer fra 1969. De seneste måneder har baren været nødt til at lancere to separate online fundraisers at undgå at lukke og hjælpe med at støtte sine medarbejdere.

Selv i de bedste tider kan det være svært at overleve som en lille virksomhed, og vi går nu en usikker fremtid i møde, skrev baren på en GoFundMe-side, der blev lanceret den 13. juni. Selv når vi genåbner, vil det sandsynligvis være under stærkt begrænsede betingelser, der begrænser vores forretningsaktiviteter.

Lambda Lounges åbning ville gøre det til den anden kendte Black-ejede LGBTQ+ bar i Harlem, beliggende kun få skridt fra Alibi Lounge, som også stod over for udsigten til at lukke sine døre på grund af coronavirus-pandemien. Alibi Lounge har rejst mere end $150.000 til dato for at forblive åben og holde personalet på lønningslisten.



Min hensigt var at give beskæftigelse, træning og potentielle små virksomheders ejerskabsfærdigheder til LGBTQ sorte/latino unge voksne i Harlem, sagde Alexi Minko, ejeren af ​​Alibi Lounge. Vi er ikke gået uden vores egne prøvelser og trængsler … Vi fortsatte på trods af modgang, udmattelse og økonomiske vanskeligheder i forbindelse med COVID-19, for at holde åbent i næsten fire år.

Alligevel er der stadig håb for, at den nye bar kan klare stormen og give LGBTQ+-lokalbefolkningen og andre endnu et rum til at kommunikere og have det sjovt. Ejerne af Lambda Lounge sagde, at den nylige aktivisme til støtte for Black Lives Matter-bevægelsen også opmuntrede dem til at fortsætte med at åbne baren i betragtning af vigtigheden af ​​at have Black-ejede etablissementer, der også kan fungere som relativt sikre rum.

Du gør ikke noget, medmindre du ser folk, der ligner dig, gør det, sagde Hughes. Jeg synes, det er et stort privilegium at være nummer 2.