Nyhedsflash: Historie er ikke kun for hetero mennesker

I denne uge, a contrarian hot take fra England har vakt debat blandt mange i queermiljøet. Stykket argumenterer for, at det måske er en god ting for queer-unge ikke at kende til eller bekymre sig om queer-historien. Denne uvidenhed er ifølge forfatteren et tegn på, at de er blevet befriet fra en eller anden uudsigelig byrde, og bare kan nyde livet – et saligt, uvidende liv.



Selvfølgelig er grunden til, at unge LGBTQ+-personer frit kan være uvidende, fordi deres egen historie slet ikke bliver lært dem - ikke i skolen eller i de fleste familiesammenhænge. Så denne frihed er ret paradoksal: friheden til ikke at bære det, de aldrig fik; friheden til at afvise, hvad der allerede er blevet kasseret for dem. Det er intellektuel fattigdom ompakket som et privilegium, og det faktum, at queer-ungdom trives alligevel, er en indikator for deres glans og modstandsdygtighed - ikke et tegn på, at de ikke har brug for denne historie.

Forfatteren til stykket er allerede blevet (passende) trukket så hårdt, at han har forladt Twitter. Jeg overlader den døde hest til andre at slå. Men jeg vil tage fat på det centrale spørgsmål: Hvad er betydningen af ​​queer historie?



Jeg synes, jeg burde skrive noget her om behovet for forfædre og pionerer – om Harry Hay og Sylvia Rivera, Abu Nuwas og Sappho. Og ja, selvfølgelig er det vigtigt. Jeg græd første gang, jeg læste om en person, der mindede mig om mig selv (det var syvende klasse. Jeg græd meget.) Erfaring viser, at undervisning i queerhistorie i skolerne kan reducere betydeligt homo/transfobisk mobning. Der er også en del research det viser det alle eleverne får ud af at blive undervist i forskellige historier. Denne viden giver dem mulighed for at tænke mere kritisk om ideer og mindre fordømmende om deres jævnaldrende. Alle vinder.



Desuden, hvis du vil undskylde klichéen, er historien et stort billedtæppe. Når vi plukker en enkelt tråd ud, fordi farven støder os, bliver det overordnede billede skævt og uforståeligt. Uden queer historie kan vi ikke rigtig forstå historie , fuldt stop.

Men intet af dette er det, der betyder noget for mig. I hvert fald ikke primært.

Som de fleste mennesker kom jeg til queerhistorien på udkig efter et tegn på, at jeg ikke var alene. Jeg troede, at det at forstå det var som en mekanisk øvelse i grammatik, hvor jeg bare skulle ændre tiden på den information, jeg allerede kendte - at vi er overalt; vi var overalt; vi vil være overalt. Jeg gik ud fra, at jeg forstod, hvad jeg så: Nemlig mig selv i et sødt periodeoutfit. Jeg troede, at hvis jeg ledte længe nok, ville jeg finde homoseksuelle mennesker ligesom mig gennem historien.



Men jo længere jeg stirrede på, hvad jeg troede var mit eget spejlbillede, jo mindre genkendte jeg mig selv. Jeg begyndte at indse, at seksualitet og kønsidentitet varierer meget på tværs af tid og sted. Det, jeg oprindeligt troede var et spejl, var faktisk et vindue, og når det først lykkedes mig at se forbi den blege afspejling af mit eget ego, blæste det, jeg så, mit sind: kulturer med fem køn , og kulturer med næsten ingen . Steder hvor klasse, lige så meget som køn og alder , fastslog, hvad der blev anset for passende seksuelle forhold. Overalt – og hver gang – var der måder at være på, der gav absolut ingen mening for mig.

Og jeg elskede det.

Jeg ville lære, at det var naturligt at være homoseksuel. I stedet lærte queerhistorien mig, at intet er naturligt, og at enhver kultur skaber sine egne forståelser af kroppe og fornøjelser. På en mærkelig måde er det, som queerhistorien har givet mig, en påskønnelse af min egen uvidenhed og begrænsninger. At studere historie har været en række lektioner i ydmyghed, som jeg forsøger at tage med mig ind i hver ny situation. Jeg er min egen blindvinkel, og jeg vil altid se mig selv i andre, før jeg virkelig kan se dem for dem selv.

Det er den gave, jeg gerne vil give videre til unge, der er uvidende om queer historie: Der er så meget mere, du ikke ved. Hvis du nyder at være lidt uvidende, så studer vores fortid og nutid, og indse, hvor uvidende vi alle er.

Hugh Ryan er forfatter til den kommende bog Da Brooklyn var Queer (St. Martin’s Press, marts 2019), og medkurator for den kommende udstilling På (Queer) Waterfront i Brooklyn Historical Society.