North Hollywoods elskede Queer Latino Bar fejrede Trans Joy - og gav folk job

Denne historie er en del af en serie kl dem. mindes LGBTQ+-rum, der er lukket ned midt i COVID-19-pandemien, og fremhæver samtidig andre virksomheder, der kæmper for at overleve. Læs mere fra Queer Spaces Project her .



Da COVID-19-pandemien lukkede Club Cobra i marts, var Marty Sokol endnu ikke klar over, at baren ikke ville komme tilbage. Han håbede på at have North Hollywood-natklubben, en blæk-sort en-etagers struktur dekoreret af en trio af gigantiske regnbuer på størrelse med stalddøre, åben i Pride-måneden, men da juni rullede rundt, tænkte han: Nå, måske september. Næsten et år inde i pandemien har han et andet perspektiv på dilemmaet, som LGBTQ+ nattelivet står over for.

Alt er anderledes nu, og enhver, der tror, ​​det ikke bliver anderledes herfra til evigheden, er naive, fortalte Sokol. dem. Gør dig klar.



Men selv før disse milepæle kom og gik, nyheder var allerede begyndt at cirkulere tilbage i maj at Club Cobra ikke ville genåbne efter 13 års tjeneste for NoHo-samfundet. Selvom dets hjemmeside angav Club Cobra som den bedste latino-homo-bar i Los Angeles, sagde Sokol, at det var lidt af en forkert betegnelse. Da Sokol forestillede sig en udløber af den vildt populære East LA homoseksuelle bar Club Chico, sagde han, at han ønskede, at Club Cobra skulle være den slags sted, der ville tjene alle, der måske ikke passede ind i den småkageform, der forventes i West Hollywood under apex fra det homoseksuelle samfunds Hollister-æra.



Vi tænker på vores sted som et sted for enhver af de fravalgte, forklarede Sokol. Der var ikke plads til disse mennesker, ikke kun farvede mennesker. Det var for folk, der følte sig lidt anderledes.

Billedet kan indeholde Mennesker Møbler Stol Drik Drik Pub Dug Bardisk og alkohol

Udlånt af Club Cobra

Mens den stadig i drift Club Chico henvender sig til Sokols kernedemografi af outsidere med Club Scum, en underjordisk dansefest, hvor den gennemsnitlige deltager måske bære bondage gear toppet med en Grinch maske , midtpunktet i Club Cobra var det afgjort mindre outré Transfix. Arrangementet blev holdt om torsdagen og bød på transkønnede, overvejende farvede kvinder, der optrådte i burlesk, go-go dans eller sparkede hælene i baren.



Transfix tjente en lang række formål. Audry Cobra, begivenhedens direktør, sagde, at det oprindeligt blev skabt for at være et trygt miljø for transkønnede at møde potentielle romantiske og seksuelle partnere, hvor de kunne føle sig ønsket og ønsket. Jazzmun Nichala Crayton, en tidligere danser hos Transfix, som nu er socialrådgiver på fuld tid, elskede, at festen gav folk mulighed for at slippe håret, udforske deres seksualitet, udforske deres femininitet og bare være uden folks dømmekraft. enten kritisere, miskønne eller chikanere dem.

Arrangørerne sagde, at det var svært at finde den følelse af frihed i lige klubber og endda homoseksuelle barer, hvor de ofte følte sig uvelkomne eller som om de ikke hørte til. Hvis jeg skulle beskrive det, var det et meget sikkert sted dedikeret til transpersoner, sagde Audry Cobra, men det var elsket af alle i samfundet og også fra folk uden for samfundet.

Men Transfix var så meget mere end nogen enkeltstående deskriptor kunne definere. For medlemmer, der for nylig var begyndt at skifte, var det en måde at få de ressourcer, de havde brug for for at overleve, hvad enten det var råd om sikker navigation i byen, at finde en lejlighed, hvor udlejeren ikke på mystisk vis ville miste deres ansøgning, eller at få en henvisning til en bekræftende læge eller kirurg. Ifølge Crayton tillod det også personer, der var involveret i sexarbejde, at have en ikke-truende plads til at screene klienter uden frygt for, at denne person vidste, hvor du boede.

Hvis jeg skulle beskrive det, var det et meget sikkert sted dedikeret til transpersoner, men det var elsket af alle i samfundet og også fra folk uden for samfundet.'

Denne mulighed var en kritisk redningsplanke, når man tænker på, at mere end 200 transpersoner har mistet livet til vold i USA siden 2013, et tal, der omfatter 41 dødsfald i løbet af det seneste år , et dystert historisk tal. Mens kun nogle af disse personer var involveret i overlevelsessexarbejde før deres alt for tidlige død, blev langt de fleste ofre dræbt af romantiske eller intime partnere.



De kunne evaluere deres potentielle klient uden at få dem til at komme til deres rum, sagde Crayton og tilføjede, at den plads, Transfix gav, tillod medlemmer af transsamfundet at udføre deres arbejde på alle niveauer.

Efterhånden som aftenen udviklede sig i løbet af det årti, den blev afholdt på Club Cobra, blev tanken om, at Transfix kunne fungere som et uofficielt jobkorps, mere og mere eksplicit. Audry Cobra gjorde det til sin mission at ansætte så mange transarbejdere til at afvikle begivenheden som muligt: ​​fra personen, der tjekker frakker ved døren til serveren bag baren, der skænker drinks. Før hun blev castet til at spille House of Ferocity-medlemmet Lulu Abundance i FX's banebrydende Positur , skuespillerinde Hailie Sahar plejede bar hos Transfix . TIL video fra festens tidlige dage viser Yuni Carey, en elsket festkongedronning, der blev dræbt tidligere i år , læbesynkronisering med Beyoncé, mens lånere kaster dollarsedler på scenen.

Mange af pigerne, der arbejdede med Transfix, blev ansat af Club Cobra til andre koncerter i baren, hvilket gav en sjælden chance for en fast indkomst for et samfund, der står over for uforholdsmæssig forskelsbehandling på jobbet. En undersøgelse fra 2015 fra National Center for Trans Equality fandt, at arbejdsløsheden blandt farvede transkvinder var fire gange højere end medlemmer af den almindelige befolkning, og arbejdere hos Transfix kæmpede ofte for at finde arbejde, før de blev ansat til at afvikle arrangementet.

Johanna Wallace holdt et andet job på en frisørsalon, mens hun i årenes løb dansede på Transfix, men hun sagde, at de tips, hun tjente - nogle gange så meget som $1.500 på en enkelt nat - gjorde det muligt for hende at sende penge hjem til sin familie i Guadalajara , Mexico. Wallace kom til USA i en alder af 17 efter at være vokset op i fattigdom, og på grund af Transfix var hun i stand til at hjælpe med at købe sin mor et hus.

Jeg er meget glad og stolt over at sige, at jeg var i stand til at hjælpe hende, sagde hun. Som transkvinde er det så svært overhovedet at have et almindeligt arbejde.

For at sikre, at de kunstnere, der stolede på Transfix til at betale deres regninger, ikke står uden arbejde under pandemien, sagde Sokol, at Club Cobra oprettet en OnlyFans-side som han forestiller sig som et tv-netværk for virksomheden. Selvom online abonnementsplatformen typisk er rettet mod pornokunstnere, er Club Cobras indhold en forlængelse af selve baren - et sted, hvor dansere, showgirls og kunstnere af alle striber kan vise deres kunstnerskab frem og tjene lidt ekstra penge for det. Siden den blev lanceret tidligere i år, sagde Sokol, at siden er i top 10% på platformen.

Transfikser er nødvendige over hele verden. Hver stat, hvert land, hvert stykke græs og jord har brug for et sted, hvor trans- og kønsuoverensstemmelsessamfund kan mødes for at dele stemme, bryde brød, have det sjovt, danse, fejre, inspirere hinanden og vokse.'

Sokol har store planer om at bringe Club Cobra og Transfix tilbage i en eller anden form ned ad linjen, men indtil videre er han stadig fåmælt om emnet. Vi er klar til at vende tilbage, sagde han. Jeg kan ikke afsløre hvordan, hvornår og hvorfor, men jeg kan fortælle dig, at det sker, og det vil være fantastisk. Vi er som en racerbil i en garage på askeblokke, der kører fuld fart. Vi venter på, at døren åbner, men det er måske ikke ret længe.

Mens Crayton spændt afventer den dag, Transfix kan vende tilbage, sagde hun, at hun ønsker at se flere queer nattelivssteder investere i transkønnede, som Club Cobra har gjort. En af grundene til, at begivenheden var så kritisk for det sydlige Californien, er, at mange andre lignende temafester i området er lukket gennem årene. Længere oppe af kysten, San Franciscos basis Diva, som blev faktureret som en klub for transkønnede kvinder og deres beundrere, lukket i 2019 efter 21 års drift .

Transfikser er nødvendige over hele verden, sagde Crayton. Hver stat, ethvert land, hvert stykke græs og jord har brug for et sted, hvor trans- og kønsuoverensstemmelsessamfund kan mødes for at dele stemme, bryde brød, have det sjovt, danse, fejre, inspirere hinanden og vokse.