Liste nu 2020: Mickalene Thomas og kunsten at sige nej som en sort kreativ

Velkommen til nu-listen, dem. s årlige fejring af visionære LGBTQ+-kunstnere, aktivister og samfundsmedlemmer. Læs mere fra vores honorerede her , og tjek hele listen over vindere her .



Teksturelt frodig og vægtig med guddommelig energi, Mickalene Thomas' kunst taler til kraften i sort feminin begær og intimitet. Thomas, en blandet billedkunstner med hang til det lune, er på én gang en skaber og iagttager i sit arbejde, der ofte centrerer elementer af sin egen personlige fortælling og ønsker. Stykker som Madame Mama Bush , som skildrer en barbarmet sort kvinde, der slapper af på en lyst mønstret sofa, mens hun løst holder en buket blomster, læner sig ind i observeret erotik, mens hun genvinder plads til hvile og glæde.

Gennem kompositioner som disse og udstillinger som ' Mentorer, muser og berømtheder ,' et soloshow fra 2017, der castede sorte kvinder som heltefigurer, sigter Thomas' arbejde på at give sorte kvinder magten tilbage. Den afviser trodsigt det mandlige blik og generobrer sensualitet fra et kærlighedssted. Queer-kvinder ser simpelthen anderledes på kvindens seksualitet: det er ikke noget, der skal fanges og tæmmes. Ved at ophøje sorte kvinder og centrere sin identitet i sine kreationer, skaber Thomas ærbødig kunst, der fremmer sort kvindelig synlighed på vores egne præmisser.



Som en del af dem. ’s Now List, vi talte med Thomas om sort queer-intimitet, skabelse under et oprør og pandemi, og vigtigheden af ​​at sige nej til de ting, der ikke tjener dig.



Hvordan griber du din praksis an som sort queer-kunstner?

Jeg er primært inspireret af mit personlige liv, min personlige fortælling og aktuelle begivenheder. Jeg tager de elementer, der inspirerer mig, og forsøger at tyde dem på måder, der giver mening ved at tænke på de medier og værktøjer, jeg bruger. Hvordan kan disse værktøjer hjælpe mig bedst muligt at formulere den inspiration? Hvad ville være det bedste medie til at formidle dette koncept? Hvad ville have størst effekt på det tidspunkt? Den oprindelige idé kan være, åh, jeg vil gerne lave et portræt af denne person, som ville være en god sitter til installationen, og måske er den første drivkraft at male. Måske vil maleri ikke være den mest virkningsfulde tilgang. Måske ville et fotobillede eller et levende billede bedst formidle budskabet. Det er virkelig den eneste gang, jeg tænker på publikum: hvordan vil jeg inspirere dem og få dem til at føle, når de engagerer sig i værket?

Fordi jeg er en sort queer person, er der uundgåeligt en tråd [af min identitet], der naturligt fødes ind i værket. Det er ikke noget, jeg føler, at jeg skal tænke over eller være en central del af mit arbejde, fordi jeg er. Hele mig er givet til det arbejde. I løbet af processen udvikler kunsten sig til noget mystisk og mere kraftfuldt, end du overhovedet kunne have forventet. For mig er det en utrolig oplevelse som skaber at være vidne til i min egen proces. Jeg elsker, hvordan jeg kan være skaberen og vidnet, når jeg tillader mit sind at åbne sig på den måde.

Instagram indhold



Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Dit arbejde fremkalder ofte stærke følelser af intimitet og ømhed. Kunne du tale om kompleksiteten (og nødvendigheden) af sort queer kærlighed og det ansvar, der ligger i at portrættere den kærlighed?

Ømhed og intimitet og sensualitet er en naturlig drivkraft, som jeg altid har ønsket i mit arbejde. Der er ikke nok billeder af sorte kvinder, der elsker sorte kvinder, specifikt. Så jeg føler, at jeg har et ansvar for at bidrage med positive billeder for dem, der ikke ved andre steder at tage hen, hvor de kan se sig selv i arbejdet. Ømheden hos kvinder, der elsker kvinder, er sådan en fuldstændig smuk og magisk ting, og når det er portrætteret rigtigt, når man ser det og ved, at det er så direkte gribende fra et kvindeligt blik, ved man, at man har været der.

Meget af det handler om min personlige fortælling; Jeg bruger det som en rejse til at folde ind og ud af mit arbejde. Jeg er ikke bange for at sige, at dette er min historie. En forlængelse af dig selv skal være i arbejdet for den autenticitet. Hvis du skal fortælle historien, så fortæl historiens sandhed. Der er en række videoer, jeg har lavet kaldet Jeg elsker jer, jeg elsker jer to og Jeg elsker jer tre og det er videoer af min partner og jeg i vores intime rum, der bare stirrer på hinanden i sengen. Der sker meget, men der er meget, du ikke ser. Du behøver ikke altid at se noget for at kende kærligheden mellem to mennesker. Du kan bruge andre konstruktionsmåder til at eksemplificere disse følelser. Det er hinsides fysisk - det er en dybere kærlighed, der ofte ignoreres. Det er vigtigt for kunstnere som mig selv at have disse signifiers i mit arbejde. Hvis du ikke er der, kan du så få en fornemmelse af, hvem den kunstner er? Den tavse kriger er meget magtfuld, og det er sådan, jeg kan lide at tænke på mig selv.

Hvilken rolle tror du, kunst kan spille under de nuværende opstande mod racisme og global pandemi?



Det var kun et spørgsmål om tid, at dette skift fandt sted. Gryden er ikke kun ved at koge over, men alt vandet er fordampet og selve gryden eksploderede. Vi mærker denne påvirkning på en mere tumultarisk måde, fordi så mange af os er på plads. Black Lives Matter er noget, der betyder noget hver dag, men de fleste af os var for optaget af vores eget liv til at se det eller være involveret. Ofte er vi medskyldige som tavse tilskuere. Mit håb er, at vi bliver mere proaktive i vores involvering. I mit eget arbejde tænker jeg på de kvinder, der er gået tabt på grund af politivold. Jeg ved, at der er behov for, at jeg producerer det arbejde; Jeg samler alle deres navne og deres historier og tænker på, hvordan jeg bedst kan bruge mit arbejde til at skabe effekt. Denne pandemi giver mulighed for en masse introspektion og opbremsning. Jeg tror, ​​at vi som mennesker er nødt til at spørge: hvad forventer miljøet og universet af os? Jeg tror, ​​vi alle håber på at vende tilbage til en form for normalitet, men det har ændret sig. Hvilken normalitet? Vi er nødt til at definere for os selv som kunstnere, hvordan vi ikke vil gå tilbage til gamle vaner. Vi kan ikke lade dette blive behageligt for os igen. Tag dig tid til at se holistisk på dig selv.

'Jeg har sagt nej til mange ting. Som sort kunstner skal du kende dit værd, og vi skal vide, hvornår muligheden er for dem eller for os.'

Hvordan kan kunstverdenen bedre rumme sorte kreative?

Kunstverdenen er nødt til at stoppe med at bruge sorte mennesker til egen fordel, når det kun kommer til spørgsmål om sorthed, som de anser for relevante. Hav den slags samtaler, når der ikke sker opstande. Fantastisk — institutioner vil gerne involvere os. Men er det virkelig den rigtige mulighed? Verden er i konflikt lige nu; ville de spørge hvide mandlige kunstnere om dette, hvis noget af denne art skete med dem? Sikkert ikke. Selvom du har organisationer og indsamlere, der giver midler til at forbedre DEI'er, vil jeg gerne se, hvad der kommer til at ske om et år eller fem år. Kommer vi stadig fremad på denne måde?

Hvilke råd har du til nye sorte queer-kunstnere?

Der er store muligheder, men jeg har sagt nej til mange ting. Som sort kunstner skal du kende dit værd, og vi skal vide, hvornår muligheden er for dem eller for os. Flere forskellige virksomheder og organisationer ønsker at bruge min stemme til at være med til at gavne deres vision. Der er en stor magt, der siger nej. Sig til dig selv, når du bliver bedt om materiale: er dette en win-win-situation for jer begge? Hvis det bare er en sejr for dem, hvis du bare vil have små trin af eksponering, så tænk på, hvad du virkelig skal vinde. Hvis de virkelig vil have dig, vil de vente på den rigtige mulighed. Jeg har fortalt mange museer, at jeg ikke vil åbne i denne tid. Du kommer ikke til at fejre mig og ære mig lige nu - ville du ære mig, hvis dette ikke skete? Vær ikke bange for at stille presserende, svære og ubehagelige spørgsmål. Skær gennem alle B.S. Som farvekunstnere er vi i toppen af ​​pyramiden på markedet. Uden os er der intet marked. Periode.